• Caracas (Venezuela)

BBC Mundo

Al instante

¿Qué es el "síndrome del impostor" y por qué lo sufre tanta gente?

La percepción de conceptos como "éxito", "trabajo" y "competencia" es uno de los factores causantes del síndrome / thinkstock

La percepción de conceptos como "éxito", "trabajo" y "competencia" es uno de los factores causantes del síndrome / thinkstock

"Asumes que tu éxito es cuestión de suerte, que se debe a factores externos"

  • Tweet:

  • Facebook Like:

  • Addthis Share:

Este trastorno es más habitual de lo que parece: se llama "síndrome del impostor" y siete de cada 10 personas lo han sufrido alguna vez en su vida, según la doctora Valerie Young.

"Millones de mujeres y hombres en todo mundo, desde exitosos directivos de empresas, hasta brillantes estudiantes o actrices, como Kate Winslet, están secretamente preocupados por no ser tan birllantes y capaces como todos creen", asegura Young.

Cuando la asesora profesional y autora del libro "Cómo superar el síndrome del impostor", Aída Baida Gil, oyó hablar por primera del síndrome a la doctora Young, y no pudo sentirse más identificada.

Según Baida Gil, quienes lo sufren "tienen la sensación de no estar nunca a la altura; de no ser lo suficientemente buenos, competentes o capaces; de ser impostores, un fraude".

"Tuve esa sensación durante toda mi carrera científica. Pensaba ¿qué hago yo aquí? Después me di cuenta de que le sucedía a mucha más gente, especialmente en profesiones en donde la competencia es muy alta", le contó la experta a BBC Mundo.

Baida Gil recuerda que le volvió a ocurrir cuando cambió de carrera y pasó de ser bióloga y genetista a coach profesional: "Aunque en ese caso fue más temporal".

La asesora asegura que hay dos niveles: uno que desaparece con el tiempo y la experiencia -y que se manifiesta cuando nos sentimos inseguros ante un nuevo reto o puesto de trabajo- y otro más grave, que empeora con el tiempo.

"Asumes que tu éxito es cuestión de suerte y nunca lo achacas a tu inteligencia sino a factores externos o al hecho de que hayas tenido que trabajar muy duro para lograrlo", explica.

Síndrome del impostor 

Foto:"La próxima vex que alguien te de un cumplido simplemente da las gracias, no te excuses ni justifiques", recomienda Aída Baida / thinkstock

Cuatro posibles causas: 

De acuerdo con Aída Baida, la doctora Young estableció cuatro posibles fuentes de origen del síndrome:

1. Dinámicas familiares durante la infancia. "Cuando tu hermano es 'el inteligente' y tu eres 'la simpática', o tienes presión para sacar buenas notas, padres muy exitosos o sientes que eres la oveja negra", cuenta Aída.

2. Estereotipos sexuales. El síndrome del impostor, según la especialista, es "igual de frecuente en mujeres que en hombres", aunque hasta hace poco se pensaba que ocurría principalmente en mujeres debido a los "mensajes de éxito y fracaso en la sociedad" y a la "presión ante ser madre y, al mismo tiempo, una profesional de éxito".

3. Diferencias salariales. Aída trabaja principalmente con mujeres profesionales y asegura que "la realidad de la mujer en el mundo profesional" es también una causa de este síndrome.

4. Percepción de éxito, fracaso y competencia. "Las personas que sufren el síndrome son muy exigentes consigo mismas y tienen una lista de requisitos prácticamente imposibles de llevar a cabo".

Pauline Clance, quien acuñó el término por primera vez, en 1978, dice que ella misma lo sufrió cuando estaba en la escuela.

"Cada vez que hacía un examen importante tenía un miedo terrible de haber suspendido. Mis amigos se estaban empezando a cansar de mis constantes preocupaciones, así que decidí guardarme los miedos para mí", relata Pauline en su blog.

"Pensaba que mis traumas se debían al entorno educativo. Pero después me convertí en profesora y comencé a escuchar testimonios de otros alumnos, que sacaban muy buenas notas, y que tenían el mismo problema".

Síndrome del impostor  

Foto: Quienes sufren el síndrome temen que los demás puedan descubrir en cualquier momento que son "un fraude" y que no merecen su éxito / thinkstock

"Me siento como un impostor"

Pauline, quien a día de hoy es psicóloga clínica, relata cómo uno de los alumnos se acercó a ella y le dijo: "me siento como un impostor hacia toda esta gente tan brillante".

Fue entonces cuando, junto a la la doctora Suzanne Imes, decidió escribir un ensayo para hablar abiertamente sobre el trastorno.

"La mayoría de las personas que sufren el síndrome del impostor no dirían que se sienten como impostores. Pero cuando oyen hablar sobre el tema a menudo exclaman: '¡Así es exactamente como me siento!'", asegura Clance.

Evaristo Fernández, profesor de Psicología Diferencial de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED, España) asegura que este síndrome está muy ligado al pesimismo defensivo.

"El Pesimismo Defensivo (PD) y el Síndrome del Impostor (SI) tienen dos cosas en común: la existencia de dudas acerca de la propia habilidad, el miedo al fracaso y el mantenimiento de unas bajas expectativas de resultado, todo ello a pesar de una importante historia de éxitos", explicó en un ensayo publicado por la Asociación Española de Psicología Clínica y Psicopatología (AECP).

"No se creen merecedores de los éxitos que obtienen y les preocupa que los demás puedan descubrir en cualquier momento que no son tan inteligentes como parecen".

Y agrega: "A pesar de sus logros, los denominados impostores manifiestan importantes dudas acerca de sus habilidades y creen que éstas son continua e injustificadamente sobreestimadas por los demás".