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Qué tan seguros son los A320, los Airbus más vendidos del mundo

El 20 de marzo Airbus celebró la entrega de su aeronave número 9.000: un A321 de la familia A320 / Foto: AFP

El 20 de marzo Airbus celebró la entrega de su aeronave número 9.000: un A321 de la familia A320 / Foto: AFP

El primero fue anunciado en 1984, volado en 1987 y lanzado al mercado en 1988 

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La caída del Airbus 320 de Germanwings con 150 pasajeros a bordo ocurrida el martes en los Alpes abrió una vez más las interrogantes sobre seguridad aérea.

La aeronave, que viajaba de Barcelona a Düsseldorf, pertenecía a lo que se conoce en aviación como la familia de los A320, con un historial de seguridad prácticamente excelente, según los expertos.

La familia de los A320 -que incluye los modelos A318, A319, A320 y A321- ha sido por años el hijo predilecto de Airbus, la empresa europea de aviación.

Según datos de la empresa, esta familia lidera el mercado de la aviación comercial.

El primer Airbus 320 fue anunciado en 1984, volado en 1987 y lanzado al mercado en 1988.

Casi un 96% de los 6.452 miembros de la familia A320 que han sido entregados siguen todavía en operación y Airbus cuenta con más de 5.000 pedidos por entregar, según información de la compañía al 28 de febrero de 2015, más de 700 más que su competidor directo, el Boeing 737.

El 737, sin embargo, sigue siendo el más vendido históricamente, con 12.712 órdenes versus 11.537 de los A320 a febrero de 2015, considerando que el 737 fue lanzado dos décadas antes que el A320.

Cuatro días antes del accidente, Airbus celebraba la entrega de su avión número 9.000: un A321, de la misma familia del A320, comprado por VietJetAir.

Todos los miembros de esta familia son aviones comerciales medianos, bimotor, con cabina estrecha y pasillo único. Su capacidad va desde unos 100 asientos en el A318 hasta unos 220 en el A321.

Según información de la empresa, la flota completa lleva acumulada 150 millones de horas en más de 85 millones de vuelos.

Accidentes "inusuales"

El primer A320 fue anunciado en 1984, volado por primera vez en 1987 e ingresado en el mercado de la aviación comercial en 1988.

La familia del A320 "pertenece a lo que denominamos la cuarta generación de aeroplanos, con un muy buen sistema automático de protección", le explica a BBC Mundo David Gleave, investigador en seguridad aérea de la Universidad de Loughborough.

"Este tipo de avión es operado en varios miles de múltiples vuelos. Es muy inusual un accidente catastrófico como este, especialmente en una aerolínea europea", asegura Gleave.

De hecho, la propia Germanwings -propiedad del grupo Lufthansa- tenía un excelente historial de seguridad, sin accidentes previos reportados. La edad promedio de sus Airbus es de 9 años, aunque el accidentado tenía 24.

"La mantención alemana es de muy altos estándares", explica Gleave.

Desde su lanzamiento, la familia A320 ha sufrido 20 accidentes de pérdida total desde su ingreso al mercado. De ellos, 12 resultaron con pérdidas fatales, con un total 1.047 pasajeros y 54 miembros de la tripulación muertos en total, según cifras de la consultora Ascend Flightglobal.

Considerando los más de 6.000 aviones de la familia que operan y sus horas de vuelo, este es "un historial de seguridad prácticamente excelente", le asegura a BBC Mundo Paul Hayes, director de seguridad aérea de Ascend Flightglobal.

"Tiene un historial de seguridad fantástico", coincide Phil Seymour, presidente del International Bureau of Aviation, en conversación con BBC Mundo.

Seymour explica que la principal medida de seguridad aérea es el índice de accidentes fatales por millón de vuelos y que bajo estos parámetros, el índice de los A320 es la mitad del de uno de sus principales competidores, el Boeing 737.

Según cifras de Ascend Flightglobal, la familia A320 tiene 6,1 muertes de pasajeros por millón de horas voladas y 11,1 muertes de pasajeros por millón de vuelos.

2014, el año "más seguro"

2014 fue el año más seguro para la aviación, según cifras de Ascend.

Hubo un accidente fatal por 2,38 millones de vuelos, comparado con uno cada 1,91 millones el año anterior.

Estas cifras no contaron el accidente del vuelo de Malaysia estrellado en Ucrania, MH17, ya que éste se cuenta como pérdida de guerra, no accidente.

Los otros accidentes fatales de la familia A320

26 de junio 1988. Air France A320, vuelo 296Q, saliendo del aeropuerto de Mulhouse-Habsheim en el sur de Francia. De las 136 personas a bordo murieron tres.

14 de febrero de 1990. Indian Airlines, vuelo 605 en Bangalore, India. 91 de las 146 personas a bordo murieron.

20 de enero de 1992. Air Inter, vuelo 148, cerca de Estrasburgo, Francia. De los 93 que estaban en el avión, 87 murieron.

14 de septiembre de 1993. Lufthansa vuelo 2904m despegando de Varsovia. De las 70 personas en el vuelo, dos murieron.

23 de agosto 2000. Gulf Air, vuelo 072, cerca de Manama, capital de Bahrein. Los 143 que estaban a bordo murieron.

3 de mayo de 2006. Armavia Airlines, cerca de Sochi, Rusia. Mueren las 113 personas a bordo.

17 de julio de 2007. TAM Airlines, vuelo 3054 de Porto Alegre a Sao Paulo. Murieron 199 víctimas, entre los 187a bordo y12 personas en tierra cuando se estrelló.

30 de mayo de 2008. TACA, vuelo 390, de San Salvador, El Salvador a Tegucigalpa, Honduras. De los 124 que estaban en el avión, tres murieron más dos personas en tierra.

27 de noviembre 2008. XL Airways, vuelo de prueba que se estrelló cerca de Perpignan, Francia. Las siete personas en el avión murieron.

28 de julio de 2010. Airblue, vuelo 202 de Karachi a Islamabad, Pakistán. Murieron las 152 personas a bordo.

28 de diciembre 2014. AirAsia vuelo 8501 de Surabaya a Singapur. El avión se estrelló en el mar de Java. Las 162 personas a bordo murieron