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Lo polémico y lo curioso de los Juegos de Invierno de Sochi

Participante austríaco en Juegos de Sochi | AP

Participante austríaco en Juegos de Sochi | AP

Ante la (improbable) posibilidad de que entre el 7 y el 23 de febrero surja el tema de Sochi 2014 en la barra de su bar o en una reunión familiar, lea esta guía de BBC Mundo para no quedarse en blanco y sorprender a más de a uno

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El balneario ruso de Sochi, a orillas del Mar Negro, a los pies de la cordillera del Cáucaso y con un clima subtropical húmedo, recibe a 3.500 atletas de 88 países.

Se trata de la 22ª edición de los Juegos Olímpicos de Invierno, el hermano menos famoso pero –ahora– acaudalado de los otros Juegos, esos que no necesitan aclarar en qué momento del año se desarrollan.

El evento es venerado en algunas partes del mundo, pero para muchos es una rareza, plagado de deportes y disciplinas alejadas a lo que uno suele ver por televisión o practicar los fines de semana.

Acá no hay pelotas ni redes, hay esquíes, patines y piedras de granito de 20kg que se deslizan sobre una pista de hielo. Y jamaiquinos en bobsleigh.

Y en la previa, más que hablarse de deporte u olimpismo ha habido preocupación: por los derechos de los homosexuales, por la seguridad, por la falta de nieve, por los tubos de pasta dental, por la matanza de perros callejeros...

Bienvenidos a la fiesta del olimpismo invernal.

Los juegos de Putin

Vestido como si fuera un patinador artístico. Así las revistas The New Yorker y The Economist eligieron mostrar en las últimas semanas al presidente ruso Vladimir Putin en sus respectivas portadas.

En la tapa de la estadounidense, Putin no sólo es el competidor, sino el jurado –multiplicado por cinco– de su propia participación.

La publicación británica tituló "El triunfo de Vladimir Putin": él con brazos en alto en pose artística, en el piso una patinadora con el uniforme ruso tras una caída.

Desde el comienzo Putin ha estado muy involucrado. Desde hacer lobby ante el Comité Olímpico Internacional hasta inspeccionar de cerca los sitios de construcción y probar las instalaciones deportivas.

"Sochi es su proyecto personal: para mostrar a Rusia como una gran potencia mundial y a sí mismo como un gran líder", explica Steve Rosenberg, corresponsal de la BBC en Moscú.

"Ha sido un gran proyecto, la mayor obra del mundo", dijo el mandatario esta semana.

Si piensa que exagera, debe saber que son los Juegos Olímpicos más costosos de la historia: US$50.000 millones, unos US$42.000 millones más que el presupuesto de la edición anterior, y el doble del costo previsto conjunto del Mundial Brasil 2014 y de los Juegos de Río de Janeiro 2016.

Se han construido, entre otras cosas, más de 300km de nuevas carreteras, 55 puentes, 22 túneles, 13 estaciones de tren, cinco escuelas y dos centrales termoeléctricas.

Ya se va haciendo una idea del porqué del costo, ¿verdad?

La polémica homosexual

"Aquí no hay gays". Eso le dijo a la BBC el alcalde de Sochi, Anatoly Pakhomov. La polémica en torno a los Juegos ha estado presente desde que Rusia aprobó el año pasado una ley que condena la "propaganda homosexual".

Hubo llamados a boicotear el evento y exhortaciones a que los patrocinadores cuestionen la controversial normativa.

Más de un jefe de Gobierno se abstendrá de participar en la ceremonia de apertura.

Como señal de desafío, Estados Unidos envía en su delegación a personajes abiertamente homosexuales.

Juegos bajo amenaza

Expertos en seguridad han dicho que se trata de los Juegos más peligrosos jamás realizados, explica un artículo del diario estadounidense The New York Times.

La principal preocupación es la amenaza de ataques por parte de insurgentes islamistas de la conflictiva región del Cáucaso Norte.

A fines del año pasado dos atentados en Volgogrado ocasionaron la muerte de 34 personas y pusieron a Rusia en alerta.

Habrá 40.000 agentes en el operativo de seguridad y Sochi es una ciudad sitiada: no se podrá acceder sin una entrada ni sin haberse registrado previamente.

Hasta los tubos de pasta dental en los vuelos son motivo de preocupación, advirtió el gobierno estadounidense.

Pero los que más han sufrido hasta el momento quizá sean los perros callejeros.

Ante la denuncia de una limpieza de la ciudad de cara a la inauguración, el Comité Olímpico Internacional tuvo que salir a aclarar que sólo los perros enfermos estaban siendo exterminados y que otros fueron "tomados bajo custodia".

Construcción, al estilo ruso

Tanto gasto y construcción pero en la semana previa a la inauguración Sochi dio muestras de que no todo estaba listo, y de que ir al baño en Rusia puede ser peligroso. O al menos generar una experiencia curiosa e incómoda.

El corresponsal de la BBC en Moscú, Steve Rosenberg, descubrió un baño en una de las instalaciones con dos inodoros juntos sin ninguna separación que ofrezca privacidad.

Los periodistas que empezaron a llegar esta semana a Sochi comenzaron experimentar cosas peculiares: una recepción de un hotel sin el piso pero con el retrato de Putin bien acomodado o la sugerencia a una reportera de que no use el agua del grifo en su cara porque contiene "algo peligroso".

¿Qué hay para ver?

Porque no todo pasa por el doble inodoro, hablemos un poco de deporte. Serán 98 pruebas para 15 deportes.

No se pierda el curling. Una disciplina al estilo bochas o petanca donde los participantes deslizan ocho piedras de granito de 20 kg sobre una pista de hielo de 45,5 metros.

Las piedras provienen de una isla escocesa deshabitada, llamada Alisa Craig (roca de Elisabeth), fuente de un microgranito especial resistente al agua.

Apoye a Noruega (plata en Vancouver 2010), cuyos participantes le ponen color y calor al hielo con una indumentaria carnavalesca.

Los pantalones de los noruegos tienen su propia página de Facebook y casi 550.000 likes.

Sufra con la velocidad del bobsleigh, skeleton y luge, esas actividades donde hombres y mujeres en ajustados trajes se juegan la vida en un túnel de hielo a velocidades que pueden alcanzar los 150 km/h.

Todos los que nos emocionamos con la película Cool Runnings ("Jamaica bajo cero"), si usted no lo hizo es un insensible, vamos a estar apoyando al equipo jamaiquino de bobsleigh, cuyo debut en los Juegos de Calgary 1988 es el eje del filme.

Para hacerle honor a la leyenda, llegaron a Rusia sin su equipaje. Compiten a partir del 16 de febrero. Agéndelo.

En esquí está la variedad nórdica combinada, esquí alpino, esquí de fondo, esquí acrobático y saltos en esquí. También hay snowboard.

El patinaje es artístico, de velocidad y de velocidad en pista corta.

Vibre con el hockey sobre hielo.

Y hay biatlón, que combina el esquí de fondo y el tiro con rifle.

Los casos curiosos

Si los pantalones noruegos o el doble inodoro no es suficiente, hay más cuota de excentridad.

Países que uno no suele asociar con la nieve (como Dominica, Malta, Paraguay, Timor Oriental, Tonga, Togo y Zimbabue) harán su debut en unos Juegos de Invierno.

La esquiadora Julia Marino nació en Paraguay hace 21 años, a los ocho meses fue adoptada por una familia estadounidense y vivió toda su vida allí. Recién volvió al país el año pasado, donde escuchó el guaraní y probó el tereré (mate frío).

"Tenía buenas chances de clasificar para el equipo olímpico estadounidense, pero sentía que esta era mi oportunidad para ser vista en un escenario mundial y me pareció que si iba en representación de Paraguay era una gran manera de devolverle algo al país donde nací", le contó a BBC Mundo.

Competirá en esquí acrobático, en la modalidad slopestyle, en la que se encuentra entre las 15 primeras de la clasificación mundial.

Bruno Banani no sólo es una marca alemana de ropa interior. También es el nombre del primer participante de Tonga en unos Juegos Olímpicos de Invierno.

Y no es casualidad: fue una estrategia de marketing de la compañía quien reclutó en 2008 al estudiante Fuahea Semi para que aprenda la disciplina del luge.

El príncipe Hubertus von Hohenlohe representará a México en esquí alpino. Y lo hará en un traje cual si fuera un mariachi.

Descendiente de la familia real de Württemberg, este cantante, fotógrafo y empresario quien nació en Ciudad de México participa en sus sextos Juegos.

Con 55 años, será el segundo participante de mayor edad en unos Juegos Olímpicos de Invierno.

Las estrellas

Conocido como el "El tomate volador", el pelirrojo Shaun White (snowboarding, Estados Unidos) es una de las estrellas de los deportes de invierno.

Este californiano de 27 años tiene dos oros en Olímpicos, múltiples títulos en los X Games y millones y millones de dólares en el banco. Un personaje.

También esperen noticias de Ted Ligety (esquí alpino, EE UU), Merit Bjoergen (esquí de fondo, Noruega), Gregor Schlierenzauer (saltos de esquí, Austria), Marcel Hirscher (esqui alpino, Austria), Alex Ovechkin (hockey sobre hielo, Rusia), Julia Mancuso (esquí alpino, EE UU), Ole Einar Bjoerndalen (biatlón, Noruega), Patrick Chan (patinaje artístico, Canadá) y Sarah Takanashi (saltos de esquí, Japón).

Las cifras

Medallero histórico

    Noruega: 107 medallas de oro y 303 en total
    EE UU: 87 y 253
    Unión Soviética: 78 y 194
    Alemania: 70 y 190
    Austria: 55 y 201

Delegaciones

    EE UU: 230 deportistas
    Rusia: 225
    Canadá: 221
    Habrá 18 delegaciones de un solo atleta

La representación iberoamericana

    España: 20
    Brasil: 13
    Argentina: 7
    Chile: 6
    Perú: 3
    México: 1
    Paraguay: 1
    Venezuela: 1