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Uno de los más poderosos ciclones de la historia llega a India

No esperaron a que el ciclón llegara: más de medio millon de personas buscaron refugio / BBC Mundo

No esperaron a que el ciclón llegara: más de medio millon de personas buscaron refugio / BBC Mundo

Con vientos de 200 km/h y lluvias torrenciales, el ciclón Phailin tocó tierra en el estado de Orissa, en la costa oriental de India

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Unas 500.000 personas fueron evacuadas ante la llegada del ciclón, que ha sido clasificado como "muy severo" por los meteorólogos.

Los estados orientales de Andhra Pradesh y Orissa son los más expuestos a su azote.

Se anticipa que el ciclón Phailin será la tormenta más grande en la región de los últimos 14 años.

Recuerdos amargos

Muchos en Orissa recuerdan alarmados cómo en 1999 otro supeciclón cobró la vida de más de 10.000 personas.

Pero los funcionarios aseguran que esta vez están mejor preparados, según informa el corresponsal de la BBC Sanjoy Majumder desde Orissa.

El ministro de Gestión de Desastres de Orissa, Surya Narayan Patra dijo: "Estamos luchando contra la naturaleza. Estamos mejor preparados esta vez, hemos aprendido mucho desde 1999".

El ejército ha estado en alerta en los dos estados para operaciones de emergencia y socorro. Los funcionarios dijeron que helicópteros y paquetes de comida que estaban listos para llevar suministros a las zonas afectadas por la tormenta.

La costa oriental de la India y Bangladesh es rutinariamente golpeada por tormentas ciclónicas entre abril y noviembre que causan muertes y daños extensos a la propiedad.

En diciembre de 2011, el ciclón Thane mató a decenas de personas en el estado sureño de Tamil Nadu.