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La pesadilla en el centro comercial de Kenia que lleva 59 muertos

Un ataque en un Centro Comercial en Nairobi (Kenia) causó la muerte a 59 personas | Foto: Agencias

Un ataque en un Centro Comercial en Nairobi (Kenia) / Agencias

Al menos 59 muertos, unas 175 personas heridas y un número indeterminado de rehenes es el resultado, hasta el momento, del ataque en un centro comercial de Nairobi que mantiene en vilo a las fuerzas de seguridad de ese país, según informó un ministro del gobierno de Kenia

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Según el corresponsal de seguridad de la BBC, Frank Gardner, aún no está claro cuántos civiles continúan retenidos y cuántos permanecen escondidos para escapar de los agresores. El ministro Joe Lenko indicó que unas mil personas han logrado escapar desde que se produjo el asalto y añadió que entre 10 y 15 atacantes permanecen en el edificio.

El presidente keniano, Uhuru Kenyatta, dijo en un discurso en la televisión nacional que la operación para atrapar a los criminales y liberar a los rehenes está en curso. De forma intermitente se escuchan disparos desde las inmediaciones del centro comercial y los periodistas apostados en el lugar informaron que dos soldados heridos fueron retirados en ambulancia.

"Vamos a perseguir a los responsables dondequiera que se escondan. Vamos a llegar a ellos y a castigarlos por este crimen atroz", dijo el mandatario y agregó que entre las víctimas hay miembros de su familia.

El grupo islamista somalí al Shabab se adjudicó el atentado ocurrido este sábado en el interior del centro comercial de Westgate, en la capital de Kenia. A través de su cuenta de Twitter, el grupo aseguró estar detrás de lo que llamó el "espectáculo en Westgate".

Según el movimiento vinculado a la red al Qaeda, el ataque fue en respuesta a la presencia de Kenia en Somalia.

Se calcula que en el sur de Somalia hay unos 4.000 soldados kenianos que combaten contra los islamistas desde 2011.

"Nosotros en Somalia conocemos muy bien el costo humano de este tipo de violencia. Enviamos un fuerte mensaje de solidaridad con el gobierno de Kenia, nuestro valioso socio en la campaña para pacificar Somalia", dijo el presidente somalí, Hassan Sheikh Mohamud, tras conocer la situación en Nairobi.

"Hemos venido a rescatarte"

Los atacantes entraron en el centro comercial a las 12:00 hora local (09:00 GMT), lanzando granadas y disparando armas automáticas.

Decenas de compradores huyeron y muchos quedaron atrapados en el interior del lugar. Efectivos de seguridad recorrieron las tiendas en un intento por asegurar el área.

Una fuente de seguridad informó a la agencia de noticias AFP que la policía y los soldados habían "inmovilizado" finalmente a los pistoleros en una esquina del centro comercial, después de varias horas de lucha.

Algunos testigos dijeron que los hombres armados habían dejado salir a los musulmanes, pues el objetivo eran aquellos que no profesan el Islam.

"Nos dijeron: si eres musulmán, levántate. Hemos venido a rescatarte ", dijo Elijah Lamau.

Según él, los musulmanes salieron con las manos en alto y luego los hombres armados mataron a otras dos personas.

clic Lea también: ¿Quiénes son los integrantes de al Shabab?

Testigos

Daniel Howden, corresponsal de la revista The Economist en Nairobi, dijo a la BBC que habló con un hombre de nombre cristiano y apellido musulmán que logró escapar de los atacantes, poniendo el pulgar encima de su primer nombre en su documento de identidad.

Sin embargo, un indio que estaba de pie junto a él, a quien le preguntaron por el nombre de la madre del profeta Mahoma, fue asesinado a tiros cuando no pudo responder.

El corresponsal de la BBC, Mark Doyle, dijo que las tropas de la Unión Africana (UA) atacan a al Shabab donde quiera que pueden.

Para el grupo islamista, las fuerzas de la UA son invasoras en Somalía y se interponen en la creación de un Estado islámico, según lo explica el corresponsal.

El Secretario de Relaciones Exteriores británico, William Hague, informó que había "sin duda" ciudadanos británicos atrapados en los acontecimientos de este sábado. El Departamento de Estado de EE.UU. aseguró tener informes de estadounidenses heridos en el ataque, que calificó como "un acto de violencia sin sentido".

Por su parte, el primer ministro canadiense Stephen Harper dijo que entre los muertos hay dos canadienses, incluido un diplomático.

"Canadá condena en los términos más enérgicos este cobarde acto de odio, en el que aparentemente atacaron a civiles inocentes que simplemente salieron de compras", dijo Harper en un comunicado.

Dos ciudadanos franceses y el conocido poeta de Ghana Kofi Awoonor también murieron en el ataque, uno de los peores hechos de violencia ocurridos en Kenia desde el atentado contra la embajada de EE.UU. en agosto de 1998.