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Los países en los que es más barato y más caro producir petróleo

El sueño de algunos de convertirse en potencia petrolera se ha esfumado con el crudo a 30 dólares por barril | Foto: BBC

El sueño de algunos de convertirse en potencia petrolera se ha esfumado con el crudo a 30 dólares por barril | Foto: BBC

Un estudio de Rystad sugería que el precio promedio de producción en Venezuela era de 23,50 dólares, lo que le da todavía un margen de ganancia, incluso en las actuales circunstancias   

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Una pregunta recorre los pasillos de la industria petrolera mundial. Luego del colapso de los precios internacionales de crudo, ¿resulta todavía rentable extraerlo?

Un interrogante de vida o muerte para la salud económica de muchas naciones productoras.

Y la respuesta va a depender bastante del sitio donde se extrae el petróleo, así como del medio que se utilice para hacerlo.

Lo que lleva a que en algunos países el sueño de convertirse en potencia petrolera se haya esfumado con el crudo a 30 dólares por barril.

Mientras, en otras naciones con costos de producción muy bajos, todavía resulta negocio ir tras el que se conoce como el "oro negro".

En las profundidades del océano 

Tal vez los más golpeados entre los principales productores son los que deben sacar el crudo de grandes profundidades submarinas, por los elevados costos que esto representa.

  • Países como Reino Unido, que lo obtiene de plataformas en el Mar del Norte,están en este grupo.
  • Brasil también está entre los países de altos costos, por cuenta de los yacimientos submarinos de Presal.

Alan Gelder, de la firma consultora Wood Mackenzie asegura que muchos operadores del Mar del Norte están "empezando a sentir verdaderamente el dolor" a los precios actuales, según reportó este martes Matthew West, reportero de asuntos económicos de la BBC.

Sostiene que las firmas pueden sobrevivir a duras penas, ya que muchos operadores del Mar del Norte ya han cortado costos. Pero Gelder advierte que "no va a haber dinero para nuevas inversiones".

Y es que, según datos de la consultora noruega Rsytad, citada por CNN en octubre pasado, el costo de producción de algunos campos británicos en el Mar del Norte puede llegar a 52 dólares por barril. 

Le sigue de cerca con Brasil con un promedio de 48 dólares por barril.

Aunque, en cualquier caso, muchos de estos proyectos brasileños ya habían enfrentado aplazamientos y cancelaciones por cuenta de factores técnicos y políticos, como le comentó a BBC Mundo Horacio Cuenca, director de investigación de Wood Mackenzie para el Cono Sur.

¿El fracking sobrevivirá? 

Se ha dicho que países como Estados Unidos, que han obtenido importantes aumentos en su producción gracias al uso de nuevas tecnologías como el fracking (la extracción mediante fracturación hidráulica), también enfrentan dificultades serias para mantener el nivel de actividad a los actuales precios.

Petroleo

Gelder cree que muchos operadores de fracking en EE UU no pueden continuar produciendo a precios menores de 30 dólares, según reporta Matthew West de la BBC.

Sin embargo, Paul Stevens, profesor emérito en la Universidad de Dundee, en Escocia, asegura que el precio del crudo podría caer a 20 o 25 dólares y algunos podrían seguir operando.

Stevens estima que el costo de operación de los productores estadounidenses de esquisto es de cerca de 40 dólares, pero seguirán con sus extracciones a pérdida hasta que caiga a 25 dólares, informa West.

Se especula bastante sobre el impacto que puede tener la caída de los precios en la producción de Venezuela, el país con las mayores reservas del mundo. Muchas de ellas son crudos pesados, con requerimientos técnicos especiales para su explotación.

El estudio de Rystad sugería en noviembre pasado que el precio promedio de producción en Venezuela era de US$23,50, lo que le da todavía un margen de ganancia, incluso en las actuales circunstancias.

Las dudas

En cambio, el costo de producción de Colombia podía llegar a 35,50 dólares por barril, según el mismo estudio, lo que haría ineficiente seguir produciendo en algunos yacimientos colombianos.

Las autoridades colombianas, empezando por el gerente de la estatal Ecopetrol, Juan Carlos Echeverry, aseguran que mediante un recorte de costos han conseguido que siga siendo rentable.

"Podemos funcionar con petróleo entre 20 y 30 dólares, le dijo el pasado 4 de enero a medios colombianos.

Refinería petrolera

La estatal mexicana Pemex también asegura poder rebajar sustancialmente los costos en la actual coyuntura.

El martes aseguró que sus costos estaban entre los más bajos del mundo y podían estar alrededor de 10 dólares por barril.

Las naciones de la península arábiga siguen teniendo una ventaja grande en cuanto a la producción de petróleo con métodos tradicionales y baratos.

Kuwait lo puede producir a 8.50 dólares el barril, mientras que Arabia Saudita lo hace a 9.90 dólares, según datos de Rystad Energy.