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Conoce a la oveja más lanuda del mundo

Raparle el pelo fue todo un desafío | Foto: BBC Mundo

Raparle el pelo fue todo un desafío | Foto: BBC Mundo

Como un pompón de lana gigantesco, tan grande y lanuda que dan ganas de abrazarla. Así era hasta hace muy poco la oveja australiana bautizada cariñosamente Chris

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Unos 40 kilos fue la cantidad de lana que le quitaron este jueves al raparla en el operativo que batió el récord de cantidad de lana cortada de una sola vez.

La oveja fue encontrada por un grupo de caminantes a varios kilómetros de una granja en las afueras de Canberra, en el sureste de Australia. Su tamaño era cuatro o cinco veces superior al de las ovejas normales. Estiman que podría tener unos seis años y que nunca fue esquilada.

Como al parecer el animal no había estado en contacto con seres humanos por bastante tiempo, las autoridades llamaron a un experto para quitarle la lana.


Peligros de tener mucha lana

No trasquilarla significa un riesgo para el animal: si no se les corta el pelo con frecuencia, puede desarrollar enfermedades graves.

"A las ovejas hace falta esquilarlas todos los años por su bienestar", le explicó Joanne Briggs, de la Asociación Nacional de Ovejas de Reino Unido.

En los meses de verano, la lana se levanta y se separa un poco del cuerpo de la oveja.

"Cuando esto ocurre se genera mucho calor y el animal transpira. La transpiración atrae a las moscas que dejan sus huevos en la lana y esto puede causar muchos daños, puede matar incluso al animal, en circunstancias extremas", añade Briggs.

Pero además, moverse con semejante peso sobre el cuerpo resulta extremadamente incómodo para el animal.

El encargado de quitarle este peso de encima a Chris fue Ian Elkins, campeón australiano de esquilada, quien dijo no haber visto nunca algo así en 35 años de trabajo.


Monstruo lanudo

¿Pero cómo fue posible que Chris alcanzara este tamaño en unos pocos años?

"Las ovejas merino producen una cantidad enorme de lana porque han sido criadas precisamente para ese fin", señala Briggs.

La lana que producen se utiliza para prendas de vestir de alta calidad. Si una oveja británica -cuya lana es valorada para la elaboración de alfombras- pasa tiempo extraviada, nunca produciría esa cantidad de lana.

En el caso este tipo de ovejas (las merino), como han sido criadas para dar mucha lana, ya perdieron esta capacidad de perderla por sí mismas, así que la lana les sigue creciendo.

Entonces, ¿qué hubiese pasado si no se encontraba a Chris ahora sino mucho más tarde? ¿Se habría transformado en un verdadero monstruo lanudo?

Pues no. En promedio, la expectativa de vida de una oveja merino no suele superar los 10 años, con lo cual podría haber aumentado su volumen de lana un poco más hasta que, finalmente, se habría muerto.

Éste no es el primer caso en el que se halla una oveja con unos cuantos kilos de lana de más.

En 2004 se encontró a Shrek en Nueva Zelanda, una oveja que permaneció perdida durante seis años.

El animal, también de raza merino, perdió 27 kilos tras ser esquilado.