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Una nueva trampa para atrapar ácaros

Ciertos químicos atraen a los ácaros / BBC Mundo

Ciertos químicos atraen a los ácaros / BBC Mundo

Investigadores estadounidenses crearon una nueva trampa para ácaros que podría ayudar a detectarlos antes de que se produzca una invasión

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Un equipo del departamento de Entomología de la Universidad Rutgers de New Jersey comparó su nueva creación con el dispositivo que actualmente lidera el mercado, una trampa de plástico con los bordes más estrechos.

La nueva trampa es en realidad un recipiente para comida de perros dado vuelta cubierto con esparadrapo teñido de negro.

En el laboratorio, los investigadores observaron que su artefacto tenía 77% de probabilidad de capturar ácaros, mientras que la trampa comercial sólo tenía 23%.

También probaron los dispositivos en apartamentos de una sola habitación o estudios ocupados por una sola persona mayor. En este escenario, el plato canino atrapó casi tres veces más ácaros en 28 días que la otra trampa.

Atracción química

Además, cebos químicos conocidos por atraer ácaros hicieron que la trampa fuera más efectiva.

Los científicos habían descubierto previamente que la combinación de nonanal (un químico utilizado en perfumes), octenol (un alcohol presente en el aliento y el sudor humanos), aceite de menta y aceite de cilantro egipcio atraía a los pequeños bichos.

Añadieron esta mezcla a una de sus trampas y vieron que era más efectiva –tanto en el laboratorio como en un apartamento habitado– que otra sin los químicos.

También se sabe que el dióxido de carbono atrae a los insectos. Pero resulta costoso pegar cilindros de CO2 a las trampas, además de que existe el riesgo de fugas.

Por esta razón, los investigadores compararon la efectividad de latas de CO2 con levadura y azúcar. Esta combinación crea una reacción de fermentación que libera CO2 de forma mucho más económica que una lata de gas.

Estos descubrimientos suponen buenas noticias para quienes sufren la visita no deseada de los ácaros. Una trampa mejor diseñada puede permitir detectar la presencia de estos bichos antes de que se conviertan en plaga.

"Si sólo tienes 10 o 20 ácaros en tu casa, es muy difícil verlos. Cuando la gente se da cuenta de que tiene ácaros, a menudo ya son miles, o cientos de miles. Es más fácil erradicarlos cuando son pocos. Cuando están por todos lados es más difícil", explica Narinderpal Singh, autor del estudio publicado en la revista Journal of Economic Entomology.

Además, el nuevo dispositivo puede fabricarse en casa de forma muy económica.

"Dos compañías de control de plagas ya están en proceso de pedir la licencia del cebo químico", dice Singh, "pero el resto de la trampa puede ser casera".

Existen varios indicios que pueden delatar una invasión de ácaros. No todo el mundo reacciona a las picaduras, pero algunas personas pueden desarrollar ronchas en la piel. También pueden dejar manchas negras en sábanas y colchones.

Los ácaros mudan sus cascarones muy a menudo, y a veces son visibles. Otras veces pueden verse los ácaros mismos, que parecen lentejas: son ovalados, chatos, de color marrón rojizo y miden alrededor de 5mm.

"Las trampas están diseñadas sólo para detectar su presencia", advierte Singh, "luego hay que llamar a los profesionales".

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