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El lugar donde ser vegetariano es una "enfermedad"

La carne forma parte de la cultura culinaria de la región / BBC

La carne forma parte de la cultura culinaria de la región / BBC

Emilia-Romaña es una región del norte de Italia famosa por su charcutería, y evitar comer carne allí es un verdadero desafío

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Uno de los apodos de mi pueblo adoptivo, Bolonia, es "Bologna la grassa" o "Bolonia la gorda".

Se trata de una ciudad donde la dieta a base de carne es dominante e incluye desde la mortadela hasta la salsa ragú, mejor conocida como boloñesa.

Pero es injusto acusar solo a Bolonia, cuando en realidad toda la región puede ser apodada "Emilia la grassa".

A una hora de Bolonia se encuentra Parma, la tierra del famoso jamón. Incluso Módena, a sólo 20 minutos de allí, tiene sus propias especialidades porcinas, que se comen tradicionalmente en esta época del año.

Esta es probablemente la única zona de Italia que en una de sus plazas centrales exhibe una estatua de bronce de un cerdito.

Olvídese de los santos patrones y de los héroes de la unificación de Italia. Por estos lares, el puerco es el rey.

Para muchos visitantes, las especialidades porcinas son una atracción, pero desde una perspectiva culinaria, yo no podía haber escogido un peor lugar para vivir.

La cosa es que no como carne y esto es difícil de entender para una población local que asume que el colesterol alto es parte de su ADN y que considera a los chicharrones como charcutería fina.

"¿Tú optas por no comer carne?", dicen, con una perplejidad que se mezcla también con algo de asco.

"Bueno, como pescado", les digo casi excusándome, como si quisiera salvarme de un rechazo total. "No soy vegana".

Aquí se considera al vegetarianismo como una enfermedad exótica, mientras que la palabra "vegano" es casi desconocida.

En caso de que piensen que exagero, mi vecina me preguntó hace poco si quería participar en unas de sus investigaciones de mercado.

"Dany, ¿te apetece participar en una cata de jamón cocido?".

"Gabriella," le dije mientras reía, "no como carne, ¿recuerdas?".

Me miró genuinamente desconcertada: "Pero no es carne, es jamón cocido". Y mi sonrisa se convirtió en una risotada.

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