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10 inventos con los que Escocia cambió el mundo

Puede ser un país pequeño y no muy poblado, pero de él han surgido ideas que han cambiado el mundo | Foto: BBC Mundo

Desde el golf moderno, hasta la televisión y el teléfono, Escocia se enorgullece de ser un país que ha liderado el camino en muchos de los grandes inventos del mundo. Pero ¿de dónde viene este poder de invención?

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Durante el período de la Reforma protestante, la Iglesia de Escocia exigió que hubiera una escuela en cada parroquia.

200 años más tarde, ese aprendizaje llevó al ingenio y a la creatividad de la Ilustración escocesa.

¿Cuáles son los inventos escoceses, grandes y pequeños, que le han dado forma al mundo moderno?

1614 

John Napier y sus logaritmos

En el siglo XVII John Napier sentó las bases de la computación moderna cuando inventó los logaritmos.

Napier presentó por primera vez el concepto de logaritmos en 1614.

En pocas palabras, un logaritmo responde a la pregunta: ¿cuántos de un número multiplicamos para obtener otro número? Por ejemplo, tenemos que multiplicar el 2 tres veces para obtener 8: 2 X 2 X 2 = 8. Así que el logaritmo es tres.

Las aplicaciones fueron múltiples: los marinos pudieron trazar su posición con precisión y los astrónomos fueron capaces de calcular las órbitas de los planetas.

Hoy en día, las computadoras han sustituido a las tablas escritas, pero el principio sigue siendo el mismo.

1765

James Watt mejora la máquina de vapor

En la época de la Ilustración, Escocia estaba llena de líderes en la ciencia y la filosofía. Uno de ellos era James Watt, quien inventó un nuevo tipo de máquina de vapor.

James Watt estaba trabajando como fabricante de instrumentos en la Universidad de Glasgow, cuando le dieron una máquina de vapor de Newcomen para que la arreglara.

Thomas Newcomen había inventado la primera máquina de vapor alrededor de 1712, pero Watt creía que podía mejorarla.

El momento Eureka de Watt llegó en 1765 cuando encontró la manera de detener el escape de vapor, lo que triplicó la eficiencia del motor.

En molinos, minas y fábricas, la máquina de vapor transformó la forma en la que la gente trabajaba.

1800

La primera fuerza de policía profesional

La revoluci ón del vapor traía cada vez más gente a las ciudades británicas.

La necesidad de ley y orden se volvió clave.

En junio de 1800, el Parlamento británico aprobó la Ley de Policía de Glasgow, estableciendo la Policía de la ciudad de Glasgow: la primera fuerza policial profesional.

Además de la policía, el mandato de esta fuerza en ciernes incluía la lucha contra incendios, el barrido de calles y dar la hora.

1816

Carreteras macadamizadas

Así como Watt aceleró la revolución industrial, las mejoras de las carreteras de John McAdam permitieron que los frutos de la industria pudieran ser transportados con más facilidad.

McAdam propuso que la calidad de las carreteras podría mejorarse mediante la construcción en capas.

Las carreteras macadamizadas tenían una base sólida de grandes piedras, recubierta de piedra triturada y grava.

También tenían una inclinación para permitir que el agua de lluvia se escurriera.

Fue la mayor mejora de caminos desde la época romana.

Y para principios del siglo XX, la mayoría de las carreteras estadounidenses y europeas habían sido macadamizadas.

1843 

Alexander Bain y la máquina de fax

En la época victoriana, hubo varios grandes inventores -incluyendo Alexander Bain- cuyas ideas fueron posteriormente utilizadas en la creación de aparatos de televisión.

En 1841, Bain patentó el reloj eléctrico, y dos años más tarde inventó la primera máquina de fax.

Lo que hizo fue adjuntar una aguja a un péndulo, que luego se deslizaba sobre una imagen compuesta de manchas oscuras y claras.

Cada vez que la aguja encontraba una mancha oscura, la corriente eléctrica variaba. Estas variaciones eran enviadas por telégrafo y reproducidas por un péndulo receptor sincronizado.

Por primera vez en la historia una imagen fue escaneada de un lugar a otro.

Su máquina de fax contenía los fundamentos de lo que se convertiría en la televisión.

Su invento fue tan avanzado que tendrían que pasar otros 80 años antes de que se dieran los avances que llevaron al desarrollo de la televisión moderna.

En 2016 le otorgaron a Bain un premio Emmy póstumo.

1847

James Young Simpson y cloroformo como anestésico

Cuando era estudiante de medicina, a John Young Simpson le horrorizaba ver las operaciones realizadas sin anestesia.

Después de convertirse en profesor de obstetricia en la Universidad de Edimburgo en 1840, se propuso hallar un medicamento que bloqueara el dolor de sus pacientes.

Finalmente se encontró con un líquido llamado cloroformo.

Después de probarlo con éxito en sí mismo y dos asistentes, Simpson cayó en cuenta de su potencial.

Revolucionó el parto, haciéndolo mucho más seguro.

No subestimo la importancia del dolor o su mitigación. Hay mujeres que después de parir quedan deprimidas de por vida"

1875

Alexander Graham Bell y el teléfono

Hoy, con casi siete millones de teléfonos móviles en todo el mundo, no puede haber ninguna duda en cuanto a la importancia de la invención de Alexander Graham Bell.

Nacido en Edimburgo, Alexander Graham Bell estaba fascinado con el habla y nuestra capacidad de oír.

Esto lo llevó a experimentar con formas de transmisión de sonido por vía electrónica.

Hacia 1875, cuando estaba viviendo en Canadá, ya había desarrollado un receptor que tornaba la electricidad en sonido.

Su primera comunicación telefónica pasó a la historia: "Señor Watson, venga aquí, quiero verlo", le dijo a su asistente, que estaba en otra habitación.

Aunque otros estaban investigando en líneas similares, Bell fue el primero en patentar su diseño en 1876.

1890

John Muir y los parques nacionales

Con el teléfono, Bell nos unió más. Pero esa necesidad escocesa de viajar y ver el mundo también ha llevado a muchas grandes innovaciones.

La pasión por los viajes de John Muir lo invadió desde niño cuando vagaba por su natal East Lothian.

Después de que su familia emigrara a Estados Unidos, su entusiasmo por la exploración encontró un escenario mucho más grande.

Lo conmovió profundamente la belleza natural de las montañas de Sierra Nevada y Yosemite.

Pero también le preocupó que esa belleza estuviera bajo la amenaza de la industria y la agricultura, por lo que cabildeó para que Yosemite fuera declarado parque nacional, para que todos lo disfrutaran.

Muir logró su cometido en 1890, sembrando las semillas globales del movimiento Parque Nacional.

La vía más clara hacia el Universo es a través de la fragosidad de un bosque"

1926

La tv de John Logie Baird

Antes de la televisión había inventado hasta unas medias térmicas que los soldados usaban durante la Primera Guerra Mundial.

Su primera televisión mecánica era algo primitiva y sus partes incluían un cofre para el té y luces de bicicleta.

Baird transmitió con éxito su programa de televisión a principios de 1926, a pesar de que la imagen de crudo estaba en una resolución de apenas 30 líneas.

Pero a partir de estos primeros pasos pequeños, la televisión pasaría a cambiar el mundo.

Es la amenaza que a todos les gusta odiar, pero parecen no poder vivir sin ella"

1997

La oveja Dolly

Un logro científico escocés pionero anunciado en 1997 significa que ahora podemos crear copias de los seres vivos.

La oveja Dolly es el clon más conocido del mundo.

Fue creado a partir de una célula de oveja adulta en el Instituto Roslin, ahora parte de la Universidad de Edimburgo, y nació en 1996.

Dolly fue clonada para permitir la investigación de enfermedades genéticas para las que actualmente no existe una cura, pero las cuestiones éticas que surgen de la clonación han suscitado mucho debate.

Pero por polémica que sea, Dolly es otra de las muchas innovaciones que ubican a ese pequeño país a la vanguardia de las invenciones que han dado forma al mundo moderno.