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¿Por qué internet en Venezuela es tan lento?

El gobierno venezolano sostiene que sus políticas han logrado la democratización y masificación de la internet en el país | Imagen cortesía BBC Mundo

El gobierno venezolano sostiene que sus políticas han logrado la democratización y masificación de la internet en el país | Imagen cortesía BBC Mundo

Aunque es posible comprar por varios miles de bolívares una conexión rápida, la mayoría de los venezolanos consumen la internet que recientes estudios han descrito como una de los más lentas del mundo

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Ver un video sin tener que esperar a que se cargue es un lujo de pocos en Venezuela.

Aunque es posible comprar por varios miles de bolívares una conexión rápida, la mayoría de los venezolanos consumen la internet que recientes estudios han descrito como una de los más lentas del mundo.

Según la empresa de medición de velocidad Ookla, el promedio de la velocidad de internet en Venezuela es el más bajo de Sudamérica.

Por su parte, el estudio Internet World Stats (IWS) asegura que la velocidad promedia 1.7 megabits por segundo (mbps), debajo de Bolivia, con 1.8mbps, y Paraguay, con 3.5mbps.

La conexión promedio en la región tiene 5mbps y la media mundial es de 20mbps.

"Ver una película, hacer una videoconferencia o trasmitir un evento en vivo son tecnologías que la mayoría de los venezolanos simplemente no conocen", le dice a BBC Mundo Luis Carlos Díaz, experto en el tema del centro de investigación Gumilla.

"WiFi para todos"

El gobierno venezolano sostiene que sus políticas han logrado la democratización y masificación de la internet en el país.

La llamada revolución bolivariana ha instalado poco menos de 300 Infocentros a lo largo del país con acceso a internet y entregado más de 2 millones de tabletas, conocidas como Canaimitas.

Alrededor de 44 de cada 100 venezolanos tiene acceso a internet, según cifras oficiales, una penetración inferior al promedio de la región, que es 54%, según el IWS.

Recientemente, el gobierno lanzó un ambicioso proyecto llamado "Wifi para todos" que busca instalar redes inalámbricas de internet gratuito en más de 2.000 espacios públicos de todo el territorio nacional.

Sin embargo, un recorrido de BBC Mundo por tres plazas céntricas de la capital Caracas -plazas Bolívar, El Venezolano y Diego Ibarra- corroboró un comentario de muchos: la red aún no funciona del todo.

"Llevo 15 minutos intentando entrar a la red 'GOBIERNO BOLIVARIANO' y nada que entra", dijo un joven en la Plaza Bolívar, mientras que otro -identificado con un carné de empleado público- señaló: "A veces entra pero son más las veces que no funciona".

"Falta de inversión"

Varios expertos en telecomunicaciones aseguraron a BBC Mundo que la causa de la lentitud de internet en Venezuela se reduce a una cosa: la falta de inversión en la infraestructura.

"El problema de internet es como el problema de las vías: mientras ha crecido el número de usuarios, las vías no se han ampliado y hemos llegado a un punto de saturación", asegura Díaz a BBC Mundo.

"Por eso es que, por ejemplo, los domingos por las noches, como hay tanta gente conectada, la internet es tan lenta", señala.

El profesor de computación de la Universidad Simón Bolívar Ricardo González expande esta analogía sobre las redes de datos y las vías: "Venezuela tiene unas autopistas entre ciudades muy buenas, pero las autopistas internas de cada ciudad son un desastre, con muy pocas vías y las que hay están llenas de huecos".

Y añade: "Adicionalmente las vías internas de cada urbanización, si las, son casi todas de tierra", en referencia, de nuevo, a las redes de datos.

Los analistas coinciden en que el Estado no ha realizado una inversión importante ni permitido la inversión privada para ampliar la red de fibra óptica, que es la estructura principal que permite el flujo de datos.

"Desde 2008, Venezuela se ha ido rezagando frente al resto de América Latina y hoy somos junto a Cuba el país con peor conexión", le dice a BBC Mundo Iria Puyosa, investigadora venezolana de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (Flacso).

Ni públicos ni privados

Pero durante el último año los proveedores de internet se han enfrentado a un problema adicional: la falta de dólares.

"Como en todas las industrias en Venezuela, las telecomunicaciones no han obtenido de parte del Estado los dólares para importar repuestos y nuevas tecnologías, por lo que sus sistemas y productos se han deteriorado", señala Díaz.

Aunque en Venezuela hay varios proveedores, la estatal Cantv tiene el 60% del mercado de internet.

Y, según Díaz, "la empresa ha sufrido la misma ineficiencia de las otras empresas gubernamentales".

Sin embargo, la compañía dice que "desde su nacionalización en 2007, Cantv no solo se ha encargado de reivindicar el derecho del pueblo a contar servicios de telefonía e internet, sino que ha diversificado sus servicios con una gama de productos".

Mientras tanto, las empresas privadas en el mercado tampoco parecen estar entregando un servicio satisfactorio: "Los usuarios reciben un 60% de los que les promete el contrato", señala Puyosa citando un estudio de la medidora NetIndex.

Pagando sí hay

Pero mientras la mayoría de los venezolanos reciben una internet de menos de 2mbps, algunos se pueden dar el lujo de comprar una conexión de hasta 50mbps.

Varios proveedores de servicio de internet inalámbrico han logrado ingeniárselas para vender una internet más rápida.

Una de ella es Ipnet, que instala redes en edificios corporativos o residenciales por un promedio 16.000 bolívares al mes (unos US$2.500 o US$320 dependiendo del cambio oficial que se use), dependiendo del plan y el costo de instalación.

"Nosotros combinamos tecnologías de fibra óptica, teléfono y microondas para no tener que depender de solo una y poder garantizar un servicio premium", le dice a BBC Mundo el director de la empresa de no más de 20 empleados, Gabriel Salas.

Y a la pregunta de si se ha beneficiado porque la internet es tan lenta responde afirmativamente: "Estamos desarrollando un producto y un servicio por el que la gente está dispuesta a pagar".

Según Salas, su empresa ha crecido 1.000% en los últimos tres años.

Y añade: "Si yo tuviera acceso a dólares, invertiría en esta empresa en grande".