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Los hallazgos arqueológicos más importantes de 2012

Fue un año rico en hallazgos arqueológicos / BBC

Fue un año rico en hallazgos arqueológicos / BBC

Fue un año rico en hallazgos que nos llevan a reinterpretar el pasado gracias a la aparición de nuevas evidencias

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A comienzos de año se descubrió que los clic peruanos comían palomitas de maíz desde hace por lo menos 6.700 años (1.000 años antes de lo que se creía) y que los mayas usaban tabaco desde una época temprana, según lo confirmó el hallazgo de residuos de nicotina en barcos de cerámica que datan de entre los años 600 d.C. y 900 d.C.

Más tarde en el mes, un equipo de investigadores descubrió que los vikingos, que se establecieron en Groenlandia hace cerca de 1.000 años, cultivaban cebada a pesar de las temperaturas heladas y, por ende, presumiblemente, podían destilar su propia cerveza.

Un estudio descifró el clic genoma completo de Oetzi, "el hombre de hielo", que había sido asesinado hace 5.000 años, y cuyo cuerpo momificado fue hallado en los alpes italianos.

El análisis de su ADN sirvió para conocer más detalles sobre su vida y también les permitió a los investigadores entender mejor los antiguos patrones migratorios en Europa.

El tercer mes del año se descubrió una elaborada tumba del siglo VII d.C cerca de Cambridge, en el sureste de Inglaterra, que puso de manifiesto los cambios dinámicos en la sociedad que caracterizaron a la Inglaterra anglosajona.

Era la tumba de una adolescente enterrada en una cama adornada con una cruz de oro.

En la tumba había una mezcla de símbolos paganos con cristianos, lo cual constituye una manifestación tangible de la transición del paganismo al cristianismo en un momento crucial para el desarrollo de la Gran Bretaña moderna.

Arqueólogos, ingenieros y especialistas en el armado de barcos unieron sus fuerzas para descubrir cómo la gente construía embarcaciones en la Edad de Bronce.

Tras iniciar sus investigaciones con una réplica de una nave de dicha época, llegaron a la conclusión de que estos botes se utilizaban para comerciar metales -como hojalata, cobre y oro- con el resto de Europa.

Un grupo de arqueólogos estadounidenses descubrió el clic calendario astronómico de la civilización maya más antiguo hasta la fecha.

El calendario estaba pintado en los murales interiores de un edificio abandonado en Xultún, Guatemala.

Las tablas astronómicas descubiertas incluyen cuatro largas cifras que representan un ciclo -llamado baktún en lengua maya- de hasta 2,5 millones de días, además de símbolos en negro que trazan varios ciclos astronómicos que corresponden a Marte y Venus y los eclipses lunares.

Según los expertos, los jeroglíficos encontrados en Xultún calculan como mínimo 7.000 años más de existencia.

En julio se publicó un libro que puso en duda la teoría de que los habitantes de la Isla de Pascua destruyeron el bosque que los rodeaba. También rechaza la idea de los locales malgastaron sus recursos naturales para emplazar en la isla cerca de 1.000 estatuas moai.

Los autores ponen el énfasis en cómo los isleños lograron sobrevivir en un ambiente ecológico tan aislado.

La deforestación, dicen, no se produjo por la sobreexplotación de la madera sino por la llegada de ratas que vinieron con los primeros colonizadores.

Ropa de lencería perteneciente a la Edad Media fue hallada entre las 3.000 prendas de tela descubiertas durante los trabajos de reconstrucción del castillo de Lengberg, en Austria.

Entre las prendas había un clic sujetador y calzones del siglo XV, similares a los que las mujeres usan hoy día.

En el último mes del año se descubrió un casco de bronce de la Edad de Hierro que data del siglo I a.C y que una vez contuvo una bolsa con huesos creamdos junto con un broche.

Se trata del primer ejemplo de una bolsa con cenizas dentro de un casco.

Se espera que un estudio detallado pueda explicar cómo este casco -que no es británico- apareció en un campo cerca de Canterbury, en el sureste de Inglaterra, durante la invasión romana.