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La guerra entre las papas fritas y la yuca de McDonald’s

Las papas fritas es uno de los símbolos de McDonald's / AFP

Las papas fritas es uno de los símbolos de McDonald's / AFP

Una huelga en el puerto de Los Ángeles ha generado retrasos en la distribución de los productos de la cadena de comida rápida, que exporta la mayoría de sus alimentos al resto del mundo. Sin embargo, la otra teoría es la falta de divisas para importar productos 

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¿Yuca o papa frita? La última controversia en las redes sociales en Venezuela se debe a que McDonald’s dejó de ofrecer papas fritas después de haber introducido yuca y arepas en su menú. 

Funcionarios del gobierno, influyentes tuiteros venezolanos, la cadena de comida rápida y hasta su competencia, Burger King, entraron al ruedo a dar su versión de los hechos o, en el caso del último, a burlarse del asunto.

En declaraciones a BBC Mundo, Sonia Ruseler, directora de Comunicaciones Corporativas de Arcos Dorados, la franquicia de McDonald's en América Latina, dijo que "McDonald's Venezuela está trabajando para resolver esta situación puntual de distribución".

En efecto, una huelga en el puerto de la ciudad estadounidense de Los Ángeles ha generado retrasos en la distribución de los productos de McDonald's, que exporta la mayoría de sus alimentos al resto del mundo, entre ellos las papas fritas.

Hasta Japón se vio afectado. Las papitas fueron removidas del menú por cuenta de esta situación.

Sin embargo, Ruseler se abstuvo de explicar por qué otros países de América Latina no se vieron afectados.

¿Problemas de distribución o de falta de divisas?

La otra teoría es que McDonald's está sufriendo el mismo problema que muchas otras empresas en Venezuela: la falta de divisas para importar productos.

Una gran cantidad de medios oficialistas venezolanos en Internet respondieron a esta teoría con un artículo titulado "La verdad de la eliminación de las papas fritas en McDonald's", que encontraba la causa en el problema de distribución de la empresa estadounidense.

Y aunque el gobierno parece estar de acuerdo con esta teoría, fue un funcionario del mismo quien sugirió -en Twitter- que podría haber relación con los problemas de asignación de divisas por parte del Estado.

Dante Rivas, exministro de Comercio y hoy Autoridad Única Nacional en Trámites y Permisología, tuiteó: "El que quiera comer importado, como no, que lo haga, pero con los dólares suyos no con las divisas de todos".

El funcionario después borró el tuit, que sin embargo ya estaba ampliamente difundido en las redes.

Porque otro de los datos que refuerza la teoría de la falta de divisas es que, según la Junta de la Papa de EE UU, que habló con la agencia AP, la importación de papas fritas congeladas desde Venezuela bajó: durante los primeros 10 meses de 2014, Venezuela importó apenas un 14% del total de papas fritas que trajo en el mismo período del año anterior.

Así, en la mañana, llegó el tuit del perfil de Burger King en Venezuela, que ha sido retuiteado más de 500 veces: "Motivos para sofreír: Las papitas fritas :D (No son exactamente desayuno pero... ¡Sí que son deliciosas! :D )".

Anaqueles vacíos

La polémica se suma a otra que, dependiendo de cómo se vea, está relacionada: aquella que se dio porque una cadena de supermercados prohibió tomar fotos de los anaqueles vacíos, que para muchos son el símbolo de la escasez que se vive en Venezuela.

El hashtag #AnaquelesVacíosEnVenezuela se convirtió en una tendencia mundial, con más de 200.000 tweets.

La escasez en Venezuela -que según quien la explique se debe a la falta de divisas o al contrabando de extracción- es un problema de varios años que se ha ido profundizando con el tiempo, a pesar de darse de manera intermitente en ciertos productos que van y vienen.

Hay ciertos productos que son escasos con más frecuencia que otros, por lo que apenas llegan al supermercado son comprados de manera instantánea por la gente.

En consecuencia, de vez en cuando se ven anaqueles vacíos en los supermercados y con mucha frecuencia largas filas afuera de los comercios.

La semana pasada, el reconocido fotógrafo Alejandro Cegarra hizo lo que muchos periodistas y usuarios de las redes han hecho: tomar una foto de una fila en un supermercado Excelsior Gama.

Lo que fue diferente esta vez, sin embargo, es que Cegarra fue abordado por oficiales de la Guardia Nacional, quienes le pidieron que dejara de tomar fotos.

El fotógrafo tuiteó la anécdota, miles de usuarios lo retuitearon y #AnaquelesVacíosEnVenezuela no solo se convirtió por varios días en tendencia en Twitter, sino que fue motivo para que cientos de personas publicaran fotos de colas en supermercados y, en efecto, anaqueles vacíos.

Excelsior Gama respondió con un comunicado informando que se "prohíbe tomar fotos dentro del supermercado", un dato que se sabía de los supermercados del Estado, pero no de aquellos privados.

La escasez parece seguir siendo la mayor preocupación de los venezolanos en este año que empieza.