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Cómo será el futuro de la medicina reproductiva

La FIV puede cambiar completamente en los próximos 10 años / BBC Mundo

El mundo de la reproducción asistida parece estar dando grandes pasos. Esta semana se hizo el anuncio del primer bebé nacido con un nuevo método de Fecundación in Vitro (FIV) que consiste en detectar embriones con la mayor probabilidad de éxito. Mientras que hace un par de semanas, el gobierno británico decidió apoyar la fertilización a partir del ADN de tres adultos

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El bebé Conjor Levy nació en mayo después de que especialistas utilizaran una técnica desarrollada en la Universidad de Oxford, en Reino Unido, que permite escoger el embrión "bueno" para inseminar.

Es una nueva técnica que se aprovecha de los grandes avances de la secuencia del genoma humano, pues en cuestión de 24 horas se puede asegurar el número correcto de cromosomas que tiene el embrión.

"Lo que hace nuestra técnica es ofrecer el número de cromosomas y otra información biológica sobre el embrión a un bajo costo, probablemente dos tercios más baratos que los métodos que se usan en la actualidad", le explico Dagan Wells, de la Universidad de Oxford, al reportero de salud de la BBC, James Gallagher.

Si bien expertos recomiendan hacer más pruebas para confirmar su efectividad. Hazañas como ésta ofrecen pistas de cómo será la FIV en el futuro.

Al respecto, expertos en fertilidad se reunieron en Londres para discutir los últimos avances en reproducción asistida.

A continuación le ofrecemos cuatro visiones de lo que puede estár por venir.

¿Niño perfecto?

"La FIV es mejor cuando actúa como un tratamiento de fertilidad que intenta imitar a la naturaleza". Es la opinión de Josephine Quintavalle, fundadora de Comment on Reproductive Ethics, grupo que se centra en los dilemas éticos que rodean las nuevas técnicas de reproducción asistida.

"Esto significa una estimulación mínima, sin usar grandes dosis de fármacos y utilizando óvulos buenos, pero no múltiples, de cada ciclo de la mujer. Como lo hacen en los países escandinavos".

Quintavalle considera que "debemos regresar al concepto original de FIV y no intentar distorsionar la naturaleza".

"Las publicaciones científicas están analizando seriamente las repercusiones físicas de la utilización de algunos medicamentos. Ellos han evaluado la salud de los retoños concebidos de forma natural y la de los gemelos concebidos por FIV, y la naturaleza ha ganado".

Para esta experta, la fertilización a partir de tres adultos para prevenir enfermedades heredadas del ADN de la madre es "altamente experimental y una forma distorsionada del proceso natural".

"Un embrión sano es sacrificado para hacer a un niño sano, y necesitaríamos hacerle un seguimiento a estos niños durante su etapa reproductiva para ver las consecuencias de esta técnica, que puede salvar 10 vidas al año pero, ¿cuantos embriones son destruidos en el proceso?"

"No curas una enfermedad eliminando a alguien. Existe una gran preocupación internacional sobre la postura británica porque se trata de la modificación genética de un ser humano".

Josephine Quintavalle explica con la FIV la gente tiene "la idea de que está comprando algo, un producto. Inevitablemente, escoger el sexo de tu hijo es algo que pasará".

"Muy pronto pasarán a crear el niño perfecto".

Excelentes probabilidades

"La FIV es una intervención médica muy exitosa", explica el doctor Dagan Wells, experto en genética reproductiva de la Universidad de Oxford. "Pero es relativamente ineficiente. Dos tercios de los ciclos de fecundación in vitro no resultan en un bebé".

"Ahora sabemos que tener el número correcto de cromosomas es el factor más importante para que una transferencia de embriones sea exitosa".

El experto explica que en su laboratorio utilizan tecnología para secuenciar el genoma "para contar los cromosomas en embriones. Con lo cual esperamos que sea más rentable que los métodos actuales".

"Pruebas genéticas como esta de pre implantación han estado disponibles desde 1993 y una nueva generación de tecnologías parece estar funcionando. De hecho, ensayos muestran que hay una ventaja significativa al examinar los cromosomas antes de implantar el embrión".

Wells señala que si se puede transferir un sólo embrión que ha pasado por un estudio de cromosomas, "podemos reducir el riesgo de anormalidades en niños y reducir el número de ciclos de FIV necesarios".

Aun cuando el "embrión perfecto" se transfiere a la mujer, esto no garantiza un bebé. "Sólo un 75% de éxito. Estamos intentando averiguar qué otros factores juegan un papel aquí".

"Esperemos que en un año o dos, la investigación conduzca a pruebas que guiarán a los embriones que tienen una excelente oportunidad de éxito. Para mí esto no plantea problemas éticos porque estas pruebas no se utilizan para seleccionar un rasgo o una característica, sencillamente se les examina la capacidad de estar vivos".

Wells explica que actualmente hay un millón de embriones guardados en neveras de todo el mundo, "pero menos de la mitad de ellos tienen alguna posibilidad de hacer un bebé".

Creación de esperma

"En los próximos diez años creo que podremos producir esperma", señala Allan Pacey, experto en andrología de la Universidad de Sheffield, Inglaterra.

"La inyección intracitoplasmática de espermatozoides ha revolucionado realmente el tratamiento de fertilidad masculina en la última década".

Es por esto que Pacey considera que crear esperma será particularmente importante para los jóvenes que han tenido que someterse a un tratamiento contra el cáncer. "Si tienen menos de 13 años cuando sufren la enfermedad, probablemente tendrán problemas de fertilidad después".

"Estamos más cerca que nunca de crear esperma en el laboratorio, y lo podemos hacer de varias formas".

"Para un niño con cáncer, antes de su tratamiento, podemos tomar algunas de las células madre de sus testículos (que se convierten en esperma durante la pubertad) y congelarlas. Una vez recuperado, se las podemos reinyectar y hacer que él solo produzca esperma, o la podemos hacer en el laboratorio.

Alternativamente, el experto explica que podrían tomar una célula de la mejilla de alguien y reprogramarla para producir esperma. "Entonces podrían tener un hijo genético".

"Actualmente todo es muy teórico pero algunos de estos pasos han funcionado en modelos de animales y sólo es una cuestión de tiempo".

"Éticamente no es más polémico que hacer un trasplante, pero producir esperma en el laboratorio puede verse como más polémico".

Pacey explica que la mitad de todos los problemas de fertilidad en parejas tiene que ver con el hombre. "Pero los hombres tienden a pensar que es un problema de la mujer".

Banco de óvulos

"Por varias razones, actualmente una de cada seis parejas tiene problemas de fertilidad", comenta Charles Kingsland, director clínico del Centro de Fertilidad Hewitt en Liverpool, Inglaterra.

"Las mujeres están teniendo niños más tarde, el conteo de esperma en los hombres está bajando, las enfermedades de trasmisión sexual están aumentando y nos estamos poniendo más gordos".

Kingsland considera que quizás la evolución actuará de tal manera que la mujer podrá concebir de forma natural con más edad. "Pero, en el presente, la biología no ha alcanzado a la sociedad".

"¿Es correcto que mujeres de más edad queden embarazadas? Lo podemos hacer, ¿pero deberíamos?", se pregunta el experto.

"Estas no son preguntas que los doctores pueden responder solos. Dependemos mucho del debate antes de considerar que es correcto usar estas técnicas".

"La tecnología médica reproductiva siempre será de alto perfil porque estamos empujando las fronteras de la ciencia médica y el público necesita tiempo para comprender y formarse una opinión cuando se enfrentan con nuevas técnicas".

El especialista explica que en la FIV de tres personas lo que haces es remplazar la parte defectuosa del óvulo. "Como cambiar las baterías".

"El elemento clave de todas las técnicas de FIV es tener un embrión sano. Existen muchas formas de evaluar la viabilidad de embriones y la más reciente, usando una video cámara en una incubadora llena de embriones, significa que los podemos observar cada cinco minutos y revisar su desarrollo y crecimiento".

Antes sólo se podía examinar una vez al día cuando los sacaban.

"En los últimos años, científicos han aprendido a congelar los óvulos, así que en el futuro habrá bancos de óvulos así como de esperma".