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El falso grito sexual del pavo real: un arma de seducción

Los pavos reales machos son expertos en el arte de la seducción | BBC

Los pavos reales machos son expertos en el arte de la seducción | BBC

Según observaron científicos canadienses, estas extravagantes aves emiten el sonido que hacen al copular –aunque no lo estén haciendo– para atraer a las hembras

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Los pavos reales machos, famosos por el despliegue de lasespectaculares plumas de su cola, emplean también otros trucos para llamar laatención de las damas.

Según observaron científicos canadienses, estas extravagantes aves emiten elsonido que hacen al copular –aunque no lo estén haciendo– para atraer a lashembras.

Los pavos reales poseen una gama amplia de llamados y durante elapareamiento producen un sonido distintivo.

Pero los biólogos, cuya investigación publica la revista especializada TheAmerican Naturalist, grabaron a machos de esta especie cuando hacían estesonido fuera de la vista de las hembras, lo que sugiere que tal engaño puedeser provechoso para ellos.

Estas aves son uno de los ejemplos más obvios de "propaganda" deaptitud sexual en el mundo animal con su llamativo plumaje y el notable pavoneode sus cortejos.

Los comportamientos relacionados con el apareamiento tienen lugar en áreasabiertas a las que los científicos se refieren como zonas de lek oarenas de cortejo.

Cuando un macho ha atraído con éxito a una hembra, se lanza hacia ellaemitiendo un alarido distintivo antes de intentar aparearse.

Estos llamados son lo suficientemente fuertes como para que se oigan adistancia, por lo que los científicos querían investigar las razones de talcomportamiento.

"Es mucho más alto de lo que necesita para comunicarse solo con lahembra con la que está intentando aparearse", explicó Rosalyn Dakin,investigadora de la Universidad de British Columbia, en Canadá, y coautora delestudio.

La ventaja del macho fingidor

Dakin observó grupos de pavos reales que viven libremente en zoológicos yparques de América del Norte, donde esta especie fue introducida desde la India.

Y lo que notó es que los machos hacen su "grito de cópula" cuandono hay hembras cerca y que éstas son atraídas a la zona de lek poreste sonido.

Dakin encontró que estos gritos falsos eran sorprendentemente comunes entreel 60% de los machos. Además, los machos "fingidores" eran los másprolíficos sementales del grupo.

La bióloga sugiere que estos machos podrían haber aprendido que este engañotiene como recompensa la compañía femenina.

"Sabemos que el sonido aumenta las posibilidades de que una hembra seacerque y visite al macho, pero no sabemos aún si los machos obtienen algúnbeneficio físico de esto", dijo Dakin.

Si el grito falso resulta en un apareamiento exitoso, la bióloga señala quepuede ser una evidencia de que las aves utilizan una "señal sexualdeshonesta".

Al fingir que se están apareando cuando no lo están haciendo, los pavosreales podrían convencer a las hembras de que son más activos sexualmente –ypor consiguiente más aptos genéticamente– que sus rivales.

Riesgo

Sin embargo, se cree que este tipo de engaño no es muy habitual en el reinoanimal porque puede conducir a una herencia genética más débil.

"Observamos que un tercio de los gritoseran fingidos, lo cual es asombroso."

Roslyn Dakin, Universidad de British Columbia, Canadá

Se considera que invertir la energía en la crianza de ejemplares que podríanno producir más generaciones es algo "costoso" para las hembras.

Tales trucos también suponen el riesgo de que las hembras que hayan oídoestas señales demasiadas veces las ignoren por completo.

"Observamos que un tercio de los gritos eran fingidos, lo cual esasombroso", dijo Dakin.

"La teoría predice que cuando el fingimiento ocurre mucho, losreceptores deberían dejar de oír la falsa señal del todo. ¿Entonces qué es loque permite a este engaño persistir en un índice tan alto?"

Según la investigadora, los falsos llamados podrían ser más comunes en elmundo animal de lo que se creía.

El siguiente paso en su trabajo será investigar si hay beneficiosreproductivos para los machos que utilizan falsos gritos sexuales.