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¿Por qué existen los machos?

Los científicos no son los únicos que se preguntan para qué existen los machos / BBC Mundo

Los científicos no son los únicos que se preguntan para qué existen los machos / BBC Mundo

Dado entonces que solo contribuyen con su esperma, ¿para qué existen entonces?

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Como método de reproducción, el sexo tiene muchas desventajas.

La más obvia es que sólo la mitad de los hijos -las hijas- tienen la capacidad de reproducirse y dejar descendencia.

Entonces, ¿por qué cerca de 3 millones de especies lo eligen?

Encontrar una pareja supone tiempo y esfuerzo y como tanto la madre como el padre contribuyen con sus genes, es posible que genes buenos no pasen a la siguiente generación, algo que no resulta ideal desde el punto de vista de la selección darwiniana.

Existen otros métodos reproductivos y una población conformada solo por mujeres que puedan cruzarse producirían una descendencia mucho más numerosa.

Dado entonces que solo contribuyen con su esperma, ¿para qué existen entonces los machos?

La respuesta está en las ventajas evolutivas que trae la selección sexual, según apunta un nuevo estudio publicado en la revista Nature.

Escarabajos

Para medir la importancia de la selección sexual en la evolución, un equipo de investigadores estudió durante una década en condiciones de laboratorio a diferentes grupos de escarabajos de la harina.

La proporción de machos y hembras variaba según los grupos, para evaluar la importancia de la competencia.

Tras siete años -o cincuenta generaciones- descubrieron que los machos que compitieron más por las hembras eran más saludables y resistentes a las enfermedades.

Los grupos en los que no hubo competencia se extinguieron después de 10 generaciones.

Ventajas

Matt Gage, profesor de ecología evolutiva de la Universidad de East Anglia, en Reino Unido, lideró el trabajo.

"La selección sexual es una poderosa fuerza evolucionaria que dicta quién se reproduce", le dijo Gage a la BBC.

Como tal, te permite promover la transmisión de buenos genes y resistir la continuidad de los malos, por eso la competencia entre los machos para la reproducción brinda un beneficio muy importante: mejora la salud genética de las poblaciones, dice.

Para atraer a una pareja, el macho debe competir contra sus rivales en la lucha por reproducirse, y aquellos que son buenos en este sentido, tienden a ser buenos en casi todo, por eso la selección sexual funciona como un filtro importante y efectivo para mantener y mejorar la salud genética de la población en general.

Los rituales de apareamiento, los colores vivos y los comportamientos llamativos son comunes en la naturaleza.

Pero ahora, tenemos una mejor idea de la importancia evolutiva de este comportamiento para la supervivencia de una especie.