• Caracas (Venezuela)

BBC Mundo

Al instante

Los espermatozoides nadan en espiral y en equipo

Nadan en corrientes fuertes para alcanzar su objetivo último: el óvulo / Archivo

Nadan en corrientes fuertes para alcanzar su objetivo último: el óvulo / Archivo

Expertos aseguran que de esa manera aumentan las probabilidades de fertilización

  • Tweet:

  • Facebook Like:

  • Addthis Share:


En vez de nadar en línea recta y a modo de competencia, los espermatozoides lo hacen en espiral y en equipo, en busca de las zonas donde la corriente es más lenta, aseguran científicos del Instituto de Tecnología de Massachusets.

En los estudios de laboratorio, el equipo determinó que podrían nadar como un pelotón para aumentar las probabilidades de fertilización. De los cientos de millones de espermatozoides que empiezan su viaje por el oviducto, sólo unos pocos llegan a su destino.

No sólo estas células deben nadar en la dirección correcta en distancias que son 1.000 veces su longitud, sino que en el camino se exponen a distintas sustancias químicas y corrientes.

Para estudiar cómo el esperma lidia con estos retos, el profesor Jorn Dunkel y su equipo establecieron una "mini trayectoria de esperma" en su laboratorio usando una serie de tubos y canales de distintos tamaños.

Descubrieron que, a cierta velocidad de corriente, los espermatozoides podían nadar corriente arriba con mucha eficacia durante varios minutos.

Cooperación

El estudio demostró que los espermatozoides no compiten entre ellos, sino que nadan en equipo hacia el óvulo.

El esperma tendió a evitar el centro del tubo, donde la corriente era más rápida. En vez, se meneó por las paredes del canal en un movimiento de espiral.

Los especialistas sospechan que los espermatozoides se comportan igual en las trompas de Falopio, cuando nadan hacia el óvulo.

Además, los investigadores le explicaron en la revista eLife, donde publicaron el estudio, que los espermatozoides se agrupan, probablemente para nadar más rápido.

"Es una creencia común de que hay una competencia entre los espermatozoides, donde el más fuerte llega primero al óvulo. Pero nuestro reciente estudio -así como el de otros- muestran que el esperma se acumula prácticamente siempre en la superficie de un tubo, y puedes terminar con una alta concentración localizada de espermatozoides", indicó Dunkel.

El experto agregó que esto podría significar que hay una cooperación entre estas células, lo que les permite nadar más rápido colectivamente.