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Cobia, el pez depredador que escapó de un criadero en Ecuador y ahora amenaza a Colombia, Panamá y México

La cobia adulta puede llegar a medir dos metros. | Foto: BBC

La cobia adulta puede llegar a medir dos metros. | Foto: BBC

 El Rachycentron canadum es un alerta científica que se escapó de unos de los primeros criaderos hace cuatro meses 

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En abril del año pasado, Ecuador celebraba la apertura del primer criadero de peces cobia en el país, ubicado en Jaramijó, en la provincia de Manabí.

Cuatro medes después, se registró una fuga de ejemplares y hoy son motivos de una alerta científica en Colombia y Panamá.

Y no es para menos: la cobia (Rachycentron canadum) es un pez muy apetecido pero también un depredador voraz de hasta dos metros de lardo y 80 kilos de peso que se alimenta de crustáceos, calamares y de otros peces como las corvinas.

La especie habitaba en todos los océanos del  mundo, excepto en el Pacifico Central y Oriental, hasta ahora.

La fuga del depredador

La fuga de las cobias se produjo en agosto, cuando una cantidad no especificada de ejemplares juveniles escapó de sus jaulas, ubicadas a 16 kilómetros de la costa ecuatoriana.

Un comunicado publicado en octubre por el Ministerio del Ambiente de Ecuador destacó el "avanzado deterioro y falta de mantenimiento en las jaulas contenedoras" del emprendimiento privado que criaba a las cobias.

Desde entonces, pescadores de Jaramijó y otros cinco puertos de Manabí han capturado varios ejemplares, informó dicho ministerio.

A solo dos meses y medio de esa fuga, el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales registró avistamientos de cobias en las costas de Panamá.

Por su tamaño actual, son las mismas que escaparon de Ecuador.

Es decir, que estos peces nadaron desde el centro de ecuatoriano hasta Panamá, pasando por Colombia.

"Son 1.000 kilómetros en dos meses y medio", recalcó el investigador del Smithsonian Ross Robertson.

"Si siguen así, podrían estar en México en seis meses", agregó. Por eso Robertson ha advertido a colegas de Perú, México y hasta California para que estén atentos a su posible aparición.

La semana pasada los científicos del Smithsonian hicieron un llamado de alerta por los posibles "efectos de largo alcance sobre la pesca y la ecología marinaen el Pacífico Oriental" que podría provocar la cobia.

"Como la cobia es la única especie de su familia, representa un tipo inusual de depredadores de la zona tropical del Pacífico Oriental, que sólo aumenta tanto el grado de incertidumbre sobre sus efectos y el potencial para una mayor perturbación de los ecosistemas de la zona", explica Robertson en la publicación.

 Por ser una especie foránea, la cobia corre con la ventaja de ser un depredador cuyas víctimas no solo no logran identificarlo como tal, sino que además no enfrente ninguna defensa natural en pro del equilibrio en el ecosistema.

Haydee Medina, técnica del Departamento de Biodiversidad de Costas y Mares del Ministerio de Ambiente de Panamá, le dijo a BBC Mundo que, tras la alerta del Smithsonian, han comenzado a trabajar junto a la Autoridad de los Recursos Acuáticos del país para generar un plan de acción "antes de que (el problema) se vaya de las manos".

Una de las primeras medidas que piensan implementar es educar a los pescadores artesanales para que conozcan a la especie y comiencen a reportar todo avistamiento.

De alimento refinado a invasor

La cobia es ideal para la acuicultura. Además de crecer rápido y tener una alta fertilidad, su carne de alta calidad es usada, por ejemplo, para elaborar sushi y sashimi.

El kilo de carne puede venderse a unos US$12. "Es un pez de lujo", dijo Robertson.

Para el científico del Smithsonian, "nadie puede decir qué pasará". Las cobias podrían morir o no encontrar parejas para reproducirse, ejemplificó.

"Lo que sí sabemos es que si la acuicultura continúa en Ecuador, seguirán escapando ejemplares como pasa todo el tiempo con las jaulas acuáticas".