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6 consejos de los grandes de la tecnología para tener éxito

Cofundador de Wikipedia, Jimmy Wale |Foto: BBC

Cofundador de Wikipedia, Jimmy Wales |Foto: BBC

El cofundador de Wikipedia aconseja fracasar con frecuencia y a no invertir todo el dinero en un solo proyecto 

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¿Qué se necesita para ser un exitoso emprendedor en Internet?

¿Cómo se construye una marca digital global desde cero, como Instagram, Kickstarter o Wikipedia?

Qué mejor forma para averiguarlo que preguntar a los fundadores que construyeron estas empresas.

Algunos de ellos explican qué les ayudó a progresar en sus empresas, que han llegado a la cima de los negocios en la era de Internet.

Consejo 1: Wikipedia 

El contraintuitivo consejo de "fracasar": "fracasa rápido", "fracasa a menudo", "fracasa mejor", se oye con frecuencia de los labios de los emprendedores de internet.

Jimmy Wales, cofundador de la enciclopedia online Wikipedia, cree en ello realmente.

Wikipedia

"La primera versión de Wikipedia se llamó Nupedia", recuerda Wales. "Era muy jerárquica y estructurada", admite.

"Me di golpes contra la pared durante dos años. Sabía que el sistema era muy complicado, pero no quería fracasar".

No inviertas todo tu dinero en una cosa, recomienda Wales ahora.

"Date una oportunidad para reiniciar".

De hecho, Jimmy Wales participó en varios proyectos de internet que no tuvieron éxito antes de que despegara Wikipedia.

Marcus Gibson, editor del índice Gibson, que monitorea pequeñas empresas en Reino Unido, dice: "Las empresas estadounidenses son más rápidas que las británicas en darse cuenta de que llegaron al final, aunque sea solo porque sus inversores son mucho más prácticos".

"Los fundadores pueden llegar por la mañana y encontrarse que el inversor principal ha cambiado las cerraduras de la oficina por la noche".

Consejo dos: BlaBlacar

Si Jimmy Wales desearía haber escuchado los consejos de otros antes, otro director ejecutivo aconseja a los aspirantes a emprendedores que desafíen a los críticos.

BlaBlaCar

"Te vas a encontrar a muchos inversores que te dicen que tienes que pensar en el mercado", dice Nicolas Brusson, de BlaBlaCar, una de las empresas más existosas de Francia.

"Pero si haces algo verdaderamente nuevo, tu mercado no existe, lo vas a crear tú".

BlaBlaCar permite a los usuarios pagar para utilizar asientos vacíos en viajes en autos privados.

Desafió a los primeros críticos creando un nuevo mercado para el autostop digital, en la naciente economía de sharing.

Consejo tres: Kickstarter

"La creatividad y la integridad son todo", aconseja Yancey Strickler, director ejecutivo y cofundador de la página de crowdfunding Kickstarter, una plataforma online que permite que cualquiera dé apoyo financiero a nuevas ideas de negocio.

Kickstarter

"Persigue una idea de la que te sientas orgulloso, que sabes que es buena y moralmente correcta".

Este tipo de idealismo –algunos dirían devoción piadosa– se ha convertido en la seña de identidad de muchas empresas de internet, sobre todo en Estados Unidos.

"No hagas el mal", fue adoptado como mantra al principio de Google. Mark Zuckerberg dice que la misión de Facebook es "conectar al mundo".

Pero el emprendedor de Silicon Valley Harper Reed, que vendió su start-up de pagos online Modest a PayPal, nos dijo que tiene poco tiempo para hacer llamamientos a la moralidad. "No sé cuán morales son los clics de publicidad", dijo.

Aunque sí se identifica con las llamadas a la "integridad" de Strickler.

"Está relacionado con la pasión", explica. "Estás parado y dices: 'yo puedo hacer esto mejor'. Necesitas un nivel de pasión que no tienes en negocios normales".

Consejo cuatro: Instagram

Un grupo de pálidos estudiantes mirando a sus computadoras portátiles con cajas de pizza desperdigadas a su alrededor.

Instagram

Puede que esta sea la imagen que tengamos en la cabeza de las start-up de Silicon Valley, gracias a películas como "La red social".

Pero Mike Krieger, cofundador de Instagram, alerta contra la obsesión por el trabajo, que perjudica la salud.

"Estuvimos cerca de quemarnos de tanto trabajar en los primeros días", recuerda.

"Dos horas de más, entre la hora 12 y la hora 14 de trabajo, de aportan cada vez menos beneficios", dice.

"Toma tiempo para ti mismo, para hacer ejercicio. Parece trivial pero puede marcar una gran diferencia".

También cree que es muy importante la camaradería entre los cofundadores.

Consejo cinco: Tinder

No nos sorprendió mucho que Sean Rad, cofundador de Tinder, no le dé importancia a los cofundadores de una empresa, ya que los primeros momentos de su app están marcados por la animosidad personal.

Tinder

"El trabajo puede volverse abrumador", admite.

Así que ha desarrollado una estrategia numérica para resistir.

"Es muy importante identificar las tres cosas más importantes que tienes que conseguir para obtener el 80% de los resultados".

Contar historias: el sexto consejo

¿Son estos pioneros de la fiebre del oro en internet realmente un nuevo tipo de emprendedores?

Shellye Archambeu, de MetricStream, una empresa de software basada en Silicon Valley, nos dijo que hay un factor importante a considerar.

Red

No solo el alcance de internet te permite pensar a gran escala, sino que también afecta cómo encuentras a tus clientes.

"Antes, si un cliente encontraba un gran producto, se lo podía decir a cinco personas", dice Jimmy Wales.

"Pero estos días, alguien se lo puede decir a 300 personas en Facebook. Así que contar la historia es clave".

El director ejecutivo de una empresa moderna de internet tiene que ser un buen contador de historias, parecería, además de un líder apasionado. Alguien que puede conectar con los usuarios de redes sociales en todo el mundo.