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Cuatro causas del desplome de la mayor economía de América Latina

La deuda privada puede suponer mayor problema que la pública en América Latina | Foto: BBC Mundo

La deuda privada puede suponer mayor problema que la pública en América Latina | Foto: BBC Mundo

Modelo agotado  y la crisis política encabezan las causas del sector financiero 

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Si alguna duda quedaba de que Brasil pasa por su más feroz crisis económica en décadas, este jueves fue enterrada del todo: el gigante sudamericano anunció que su PIB se contrajo 3,8% durante 2015, la mayor recesión que sufre en un cuarto de siglo.

La noticia divulgada por el Instituto Brasileño de Geografía y Estadística (IBGE) dejó abierta una pregunta de respuesta incierta: ¿cuándo volverá a crecer la mayor economía de América Latina?

Los expertos prevén que el PIB brasileño retrocederá 3,45% en 2016, lo que marcaría la primera vez que el país pasa dos años consecutivos de recesión desde 1930-31, cuando el mundo sentía los efectos de la Gran Depresión.

Brasil figura como uno de los países que tuvo peor desempeño económico en 2015 a nivel regional (después de Venezuela) y del club BRICS de naciones emergentes (que incluye además a Rusia, India, China y Sudáfrica).

Con su índice de aprobación por el piso, la presidenta brasileña, Dilma Rousseff, sostuvo recientemente que la crisis se debe a problemas internos y externos, como la sequía del año pasado o la inestabilidad de la economía China.

Tras conocerse los nuevos datos sobre la contracción brasileña en 2015, la peor registrada desde 1990 (cuando fue de 4,3%), el ministro brasileño de Comunicación aseguró que "la economía va a recuperarse".

Edinho Silva dijo que quizás las medidas que adopta el gobierno creen condiciones de crecimiento este mismo año, pero evitó señalar una fecha segura para el repunte.

Diversos economistas sostienen que, más allá de China o la baja de los precios de las materias primas que afecta a la región en general, hay factores estructurales que explican la fuerte caída del PIB brasileño.

BBC Mundo le presenta cuatro causas de ese desplome.

"Modelo agotado"

La sorprendente expansión económica de Brasil en la década pasada, que llegó a 7,5% en 2010, se basó en gran medida en un aumento del consumo de las familias, que ahora cae en picada.

"Ese modelo se agotó", dice Luciano Rostagno, estratega jefe del Banco Mizuho do Brasil, en declaraciones a BBC Mundo.

A su juicio, la diferencia es que antes la tasa de desempleo era tan alta en Brasil que las medidas del gobierno para estimular el consumo —como el aumento del salario mínimo, excenciones fiscales y subsidios para la adquisición de bienes— lograron mover la actividad económica.

"El problema es que cuando el mercado de trabajo pasó a estar apretado por una tasa de empleo a bajo nivel, comenzó a generar inflación", explica Rostagno. "Y el gobierno dobló la apuesta: intentó controlar la inflación por la vía de precios administrados, lo que generó un problema fiscal enorme".

El recorte de inversiones y la pérdida de competitividad de la industria por el alza de los costos de producción debilitaron la actividad, llevando al país al actual espiral descendente, concluye el analista.

Se estima que Brasil pedió 1,5 millones de puestos de trabajo formal el año pasado.

Los datos oficiales divulgados este jueves dicen que el consumo de los hogares brasileños cayó 4% en 2015, después de 11 años seguidos de aumento.

"Corrupción"

Otro problema que según los expertos está hundiendo la economía brasileña es la corrupción, con un escándalo de sobornos en la petrolera estatal Petrobras que salpica bastante más allá del gobierno.

La propia Petrobras, otrora esperanza de desarrollo de Brasil por las grandes reservas de petróleo halladas en la profundidad del Atlántico, recortó 25% (US$32.000 millones) su plan de inversiones entre 2015 y 2019.

"La reducción de las inversiones de Petrobras tiene un impacto muy grande en el crecimiento económico", asegura Luciano Losekann, un especialista en economía industrial de la Universidad Federal Fluminense (UFF) en diálogo con BBC Mundo.

El escándalo de corrupción ha comprometido además a las mayores empresas brasileñas de ingeniería y construcción, como Odebrecht, Andrade Gutierrez y OAS. Son firmas que solían ejecutar grandes obras de infraestructura, que impulsaban el PIB brasileño, pero ahora lidian con arrestos y procesamientos de quienes eran sus ejecutivos.

Los resultados oficiales divulgados este jueves señalan que durante 2015 la contracción en la industria brasileña fue de 6,2% y en los servicios de 2,7% respecto al año anterior.

Sólo el sector agropecuario registró un alza de actividad, aunque leve: 1,8%.

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