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¿Cuántos asteroides potencialmente peligrosos hay en el Universo?

¿Cuántos asteroides potencialmente peligrosos hay en el Universo? / bbc mundo

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La Unión Internacional Astronómica tenía registrados un total de 1.466 PHA

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Un asteroide potencialmente peligroso (PHA, por sus siglas en inglés) es uno cuya órbita se acerca a menos de 0,05UA (unidades astronómicas) -7,5 millones de kilómetros- de la Tierra y cuyo brillo indica que se expande unos 100 metros de lado a lado, o más.

Tales objetos tendrían consecuencias devastadoras si impactaran la Tierra.

Al momento de escribir este artículo, la Unión Internacional Astronómica tenía registrados un total de 1.466 PHA. Eso no significa que todos estos objetos golpearán la Tierra eventualmente, sino simplemente que tienen el potencial de hacerlo.

Claro que esta cifra representa sólo los PHA que sabemos que existen. Un rastreo reciente de WISE, el satélite de la NASA, arrojó que hay al menos 4.700 de tales objetos.

Aunque no estamos en peligro inminente, asteroides lo suficientemente grandes para causar destrucción, particularmente en áreas densamente pobladas, han impactado la Tierra cada 200 a 300 años en promedio.