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¿Realmente está muriendo mucha gente famosa en 2016?

El anuncio de la muerte de Prince dio lugar a ocho millones de tuits en el mundo | Foto: AFP

El anuncio de la muerte de Prince dio lugar a ocho millones de tuits en el mundo | Foto: AFP

El incremento de obituarios hechos por la BBC  este año se hace evidente cuando, por ejemplo, se compara los 5 que se usaron entre enero y marzo de 2012 con los 24 que se han publicado en el mismo periodo este año.

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Sólo han pasado cuatro meses, pero 2016 ha sido un año oscuro. Es raro que pase una semana sin que se informe sobre la muerte de una personalidad de alcance global.

El cantante británico David Bowie murió el 11 de enero. Una semana después, falleció el actor inglés Alan Rickman; el 8 de marzo, el productor musical George Martin, mejor conocido como "El quinto Beatle" y este jueves el artista estadounidense Prince.

2016 también ha visto la partida del escritor italiano Umberto Eco, la autora estadounidense Harper Lee, la leyenda del fútbol mundial Johan Cruyff y la exprimera dama de Estados Unidos Nancy Reagan.

América Latina también ha estado de luto por la muerte, entre otros, de los músicos argentinos Mariano Mores y Gato Barbieri, del salsero puertorriqueño de la Fania Ismael Quintana y de los actores colombianos Carlos Muñoz y el mexicano Pedro Weber "Chatanuga".

Alan Rickman

El actor inglés Alan Rickman interpretó al "profesor Snape" en las películas de Harry Potter | Foto: BBC Mundo 

Y en España, el mítico rockero Manolo Tena falleció el 4 de abril.

¿Se puede hablar de una ola de muertes?

La respuesta es sí, de acuerdo con el editor de obituarios de la BBC, Nick Serpell.

Números

De acuerdo con el periodista, el número de muertes de personajes famosos este año ha sido "impresionante".

En las generaciones de mi padre y de mi abuelo, la única gente realmente famosa era la del mundo del cine. No había televisión

Nick Serpell, editor de obituarios de la BBC

Al ver las estadísticas básicas existe una tendencia clara que va en aumento.

Serpell prepara los obituarios que la BBC transmite por televisión, radio e internet una vez que se confirma que una persona de notoriedad pública ha muerto.

El número de sus obituarios usados en las diferentes plataformas de la BBC en años recientes ha aumentado considerablemente en 2016.

Gráfico

El incremento se hace evidente cuando, por ejemplo, se compara los 5 que se usaron entre enero y marzo de 2012 con los 24 que se han publicado en el mismo periodo este año.

El 6 de abril, murió Merle Haggard, considerado una leyenda de la música country de Estados Unidos.

Algunos podrían pensar que quizás la BBC ha aumentado su reserva de obituarios a tal punto de que más artículos de ese tipo están siendo usados.

Es un hecho que hay más obituarios en los archivos de la BBC, unos 1.500 en total, que cuando Serpell comenzó con su labor hace 10 años, señala el periodista.

Cada semana, él añade unos cuantos.

Pero lo que está pasando en la BBC no es un fenómeno aislado.

Entrando a los 70

Otro medio británico como el periódico Daily Telegraph lo ha experimentado.

El diario tiene una galería de imágenes de los famosos que han muerto y la actualiza a lo largo del año. Publica una foto por cada personalidad que ha fallecido. Entre enero y abril de 2014, el número de fotos incluidas era 38. En el mismo periodo en 2015, había 30 imágenes.

Este año la galería ya lleva 75 personas.

Por eso, la pregunta de por qué están muriendo tantas personas famosas no es tan descabellada.

Hay algunas razones, Nick Serpell explica.

"La gente que comenzó a volverse famosa en la década de los 60 ahora está entrando en sus setentas y están empezando a morir", indicó el periodista.

"También hay más gente famosa que en el pasado", asegura. "En las generaciones de mi padre y de mi abuelo, la única gente realmente famosa era la del mundo del cine. No había televisión".

La generación baby boom

Muchas de las personas que están muriendo ahora pertenecieron a la generación del baby boom, los que nacieron entre 1946 y 1964, una época que vio un impresionante crecimiento de la población.

Marilyn Monroe

En el pasado, las personas realmente famosas eran las que habían conquistado la gran pantalla | Foto: Getty

Es lógico pensar que con más bebés nacidos en la generación baby boom, mayores fueron las probabilidades para que se volvieran famosos.

Ahora, esos niños que ahora están llegando a sus 50, 60, 70 años están muriendo.

Prince, de 57 años, y Alan Rickman y David Bowie, ambos de 69 años, fueron miembros de esa generación.

¿Qué hace a una personalidad famosa?

Otro factor que también podría jugar un rol en la impresión de que más personalidades están muriendo es que nunca como antes hemos oído hablar de famosos.

Chyna

En 2001 Chyna se retiró del ring, pero continuó siendo parte de la industria del entretenimiento | Foto: AP

"En los últimos 10 años, las redes sociales han sido determinantes", señaló Serpell.

Horas antes de que se anunciara la muerte de Prince, en internet se podían encontrar tributos a Chyna, una de las máximas figuras femeninas en la historia de la lucha libre profesional, quien había muerto a los 45 años.

Pero la noticia no se limitó territorialmente a Estados Unidos.

Cerca de 400.000 mensajes fueron enviados en todo el mundo a través de Twitter que incluían la palabra Chyna y en ciudades como Lagos, en Nigeria, y en Lima, la luchadora cobró especial interés.

Sin lugar a dudas, hoy en día, es mucho más fácil enterarse de que alguien famoso murió que en el pasado.

¿Continuará?

¿Seguirá esta tendencia de malas noticias? Probablemente sí. En los próximos 10 años, estas personas llegarán a ser octagenarios", indicó Serpell.

"Y eso sin contar las muertes que son absolutamente inesperadas".

Por ahora, la compilación de obituarios de media hora que Serpell produce cada año para la BBC al final de cada año se extenderá. Este año ya tiene permiso para que su resumen dure una hora.