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Por qué Nepal es tan vulnerable a los terremotos

Más de 1.000 muertos se han registrado en Nepal, tras un terremoto de magnitud 7.8 . El epicentro se ubicó entre Katmandú y la ciudad de Pokhara. / EFE

Más de 2.000 personas fallecieron / EFE

El país está acostumbrado a los fuertes sismos: es es una de las regiones sísmicas más activas del mundo

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Las imágenes que están surgiendo del terremoto en la capital nepalesa, Katmandú, son estremecedoras.

La plaza Durbar, un sitio considerado por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad, quedó reducido a escombros.

La famosa Torre Dharahara se colapsó y ahora es sólo un tocón.

Nepal está acostumbrada a los terremotos: esta es una de las regiones sísmicas más activas del mundo.

Basta mirar a los Himalayas para entender esto.

Las montañas quedaron erigidas como consecuenca de la placa tectónica índica que se ubica bajo Asia Central (la placa tectónica euroasiática).

Estos dos enormes bloques de la corteza de la Tierra se convergen a un ritmo relativo de entre 4 y 5 cm al año.

La escalada del Everest y sus montañas hermanas está acompañada de numerosos temblores.

David Rothery, profesor de geociencias planetarias de la Universidad Abierta de Reino Unido, comenta: "Las montañas Himalayas están encajadas sobre la placa índica; hay dos o tres grandes fallas inversas, básicamente".

"Y una falla ligeramente inclinada es la que tuvo que causar el movimiento y provocar este evento. Se informa de víctimas en Katmandú, pero pronto sabremos qué tan extendidos son los problemas".

Construcción vulnerable

Los cálculos iniciales de víctimas, incluso en los grandes terremotos, a menudo empiezan bajos y posteriormente aumentan.

En el caso de este terremoto, el temor es que los números finales puedan ser sumamente altos.

Esto no se debe solamente a que la magnitud del evento principal fue muy alta, de magnitud 7,8 (los números se están revisando actualmente), sino que también fue muy poco profundo, entre 10 y 15 km.

Esto pudo haber provocado que el sacudimiento que se sintió en la superficie fue extremadamente severo.

Y en las cuatro horas que siguieron al evento principal, se registraron al menos 14 réplicas, la mayoría de ellas de escala 4 y 5, pero incluida una de magnitud 6,6.

Debemos recordar que cada grado que se disminuye en la escala constituye una disminución de 30 veces en la energía que se libera en el evento, pero cuando los edificios ya están dañados, basta con una réplica pequeña para que una estructura se colapse en la tierra.

Y se cree que gran parte de la población en esta región vive en casas que ya son sumamente vulnerables a los temblores, por ejemplo construidas con mampostería no reforzada.

Riesgo de deslizamiento

Uno de los mayores temores, en base a experiencias previas, es la posibilidad de deslizamientos.

En lugares de este terreno montañoso, puede haber poblados que están aislados o destruidos por el lodo y las rocas de los derrumbles provocados en las empinadaas laderas.

Esto será uno de los principales obstáculos para las tareas de rescate ya que es difícil obtener información sobre los lugares donde se necesita ayuda.

Si miramos a través de la historia en la región del Himalaya, ha habido otros grandes terremotos:

  • En 1934 el evento de Bihar, de magnitud 6,1
  • En 1905 el temblor de Kangra de magnitud 7,5
  • En 2005 el terremoto de Cachemira de magnitud 7,6

Los últimos dos eventos fueron particularmente severos y resultaron en unas 100.000 muertes.

Millones de personas quedaron sin hogar.