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Murió Stephen Sutton, el joven británico que recaudó más US$5 millones contra el cáncer

Stephen Sutton | BBC Mundo

Stephen Sutton | BBC Mundo

Cuando Stephen Sutton tenía 15 años fue diagnosticado con cáncer terminal. Lo que comenzó como un tumor en el intestino, rápidamente se propagó a su rodilla, riñones e hígado. Pero en lugar de enfocarse en su desgracia, el joven –originario de Staffordshire, Inglaterra– logró recaudar US$5,3 millones en donativos para adolescentes con la enfermedad

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Este miércoles, a sus 19 años, falleció mientras "dormía plácidamente", según lo informó su madre a través de Facebook.

Jane Sutton llamó a su hijo "valiente, desinteresado, una inspiración" y dijo que su corazón estaba "rebosante de orgullo".

"El apoyo continuo y las muestras de amor hacia Stephen serán de gran ayuda en este difícil momento. Todos sabemos que no será olvidado y que su espíritu seguirá vivo, gracias a lo que consiguió y compartió con la gente", escribió su madre, en medio de la conmoción.

Después de conocer el diagnóstico, Stephen elaboró una lista de 46 cosas para hacer antes de morir. Entre las que cumplió destacan: hacerse un tatuaje, abrazar a un elefante, saltar en paracaídas, tocar batería frente a una multitud (lo hizo frente a 90.000 personas en la final de la Liga de Campeones de la UEFA, en Wembley, en mayo de 2013) y recaudar US$17.000 para el Teenage Cancer Trust.

Esa cifra, sin embargo, ahora supera los US$5 millones. Y desde que se conoció la noticia de su muerte, ha continuado aumentando. Justgiving –el servicio de crowdfunding que alberga el sitio de Sutton– dijeron que sus ingenieros debieron "trabajar con rapidez" para mejorar la capacidad de los servidores, luego de que se registrara un importante incremento de visitantes.

El post que informó de su fallecimiento ya ha sido compartido más 180.000 veces en Facebook.

"Absolutamente inspirador"

Durante más de tres años Stephen se sometió a siete operaciones y cuatro ciclos de quimioterapia y radioterapia, que no le impidieron sacar las máximas calificaciones en sus exámenes. Quería ser doctor y había tenido entrevistas en la Universidad de Cambridge para estudiar medicina, pero retiró su solicitud cuando se enteró de que su enfermedad era incurable.

En un principio el joven se propuso recaudar un monto de US$16.800 en donaciones. Sin embargo, su campaña solo se volvió viral el mes pasado cuando publicó un selfie en Facebook, acompañado de un mensaje de despedida en el que pedía donaciones a su causa.

A partir de entonces, se han recibido más de 135.000 contribuciones individuales.

La idea incluso atrajo el apoyo de celebridades como el comediante inglés Jason Manford. Tras visitarlo en el hospital, Manford comenzó una campaña con el hashtag #thumbsupforStephen, pidiéndole a las personas que compartieran fotografías similares que ayudaran a la promoción.

"Era la persona más inspiradora que he conocido y tocó más vidas de lo que nunca sabrá. Era increíblemente positivo. La razón por la que nos apasionamos con él es porque era mejor de nosotros, porque consiguió algo que ninguno de nosotros puede siquiera imaginar. Para él, la vida no debía medirse en tiempo sino en logros", dijo el humorista.

A principios de mes, Stephen también recibió la visita del primer ministro David Cameron quien elogió sus esfuerzos "increíbles" para ayudar a los demás.

"No he conocido a nadie con tal entusiasmo por la vida, que creyera tan firmemente en que se pueden hacer las cosas. Era absolutamente inspirador".

Reacciones

Otras figuras públicas también han rendido homenaje a Stephen.

El comediante Ricky Gervais escribió en Twitter: "Que descanse en paz Stephen Sutton. Un verdadero héroe y una inspiración para todos nosotros".

El Teenage Cancer Trust, a quien Stephen hizo la mayor donación individual en su historia, expresó su profundo agradecimiento "por lo que ha hecho y sigue haciendo por nosotros".

Por su parte, Deborah Alsina, directora ejecutiva de la organización Bowel Cancer UK, aseguró que Stephen ayudó a crear conciencia sobre el cáncer de intestino. "Dejó claro que esto puede afectar a los jóvenes y por ello le debemos una enorme gratitud".

El personal de su antigua escuela Chase Terrace Technology College en Burntwood le rindió homenaje llamándolo "estudiante modelo".

El presidente de la junta directiva, Di Evans, dijo que Stephen "cambió muchas vidas, no solo en Burntwood, Birmingham e Inglaterra, sino en todo el mundo".

"Nunca dejó de sonreír a pesar de esa horrible enfermedad. Nunca, nunca se rindió y luchó hasta el final".

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