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Michael Sam y el riesgo de declararse gay en un deporte "de machos"

Michael Sam lloró de emoción al conocer que había sido seleccionado en el draft de la NFL / EFE

Michael Sam lloró de emoción al conocer que había sido seleccionado en el draft de la NFL / EFE

"No tengo miedo de decirle al mundo quién soy. Soy Michael Sam: graduado universitario. Soy afroamericano y soy gay"

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Así hablaba en una entrevista ofrecida a dos medios de comunicación en Estados Unidos –ESPN y The New York Times- el jugador de fútbol americano Michael Sam en el mes de febrero.

Este sábado, Sam, de 24 años, fue seleccionado por los Carneros de San Luis para jugar en la Liga Profesional del Fútbol Americano, la NFL. Con esto se ha convertido en el primer jugador abiertamente gay activo en la poderosa NFL.

"Comprendo cuán grande es esto", reconoció el jugador cuando salió públicamente del clóset. "Es algo grande. Nadie lo ha hecho antes. Y es un proceso un poco nervioso, pero sé lo que quiero ser... quiero ser un jugador de la NFL".

El fichaje de Sam por un equipo de la NFL ha sido recibido con entusiasmo general y no han faltado las felcitaciones en las redes sociales, tanto al jugador como al equipo que ha dado el paso de incorporarlo a sus filas.

Pero, ¿está preparado el fútbol americano profesional -y el universo que lo rodea- para aceptar al primer jugador que se declara gay?

"Deporte de hombres"

Desde la NFL, pareciera que sí. "Admiramos la honestidad y coraje de Michael Sam", señaló el vicepresidente de comunicaciones de la organización, Greg Aiello, en un comunicado emitido en febrero, cuando la noticia saltó a la luz.

"Michael es un jugador de fútbol americano. Cualquier jugador con habilidad y determinación puede tener éxito en la NFL. Ansiamos la oportunidad de dar la bienvenida y apoyar a Michael Sam en 2014".

Sin embargo, en condición de anonimato, varios ejecutivos de la NFL expresaron su recelo a la revista deportiva Sports Illustrated. Consideran que la orientación sexual de Michael Sam será un obstáculo y supondrá una "distracción".

Algunos de los tuits que circularon en aquel momento por las redes sociales reforzaban esta visión. Si bien, en general, los jugadores de la NFL mostraron su admiración y respeto por el gesto de Sam, los que se atrevieron a expresar sus reticiencias, se centraron en lo delicada que puede ser la situación en el vestuario.

@DraytonFlorence, por ejemplo, escribió: "Sin comentarios, pero puede ser una distracción en el vestuario" aunque añadió: "Al menos es sincero sobre el tema, mucho respeto".

Días antes de conocerse la declaración de Michael Sam, el jugador de los Santos de Nueva Orleans Jonathan Vilma manifestó su recelo ante la presencia de compañeros gays en el vestuario: "No creo que fuera algo tan aceptado como se puede pensar en un principio. Y no es porque seamos homófobos, Pero a la hora de desvestirnos o ir a la ducha, si el compañero de al lado es gay, ¿qué vamos a pensar?".

"En las próximas décadas será aceptable pero, en este momento, sigue siendo un deporte de hombres", le dijo a Sports Illustrated un ejecutivo que no quiso ser identificado.

En este sentido, desde Athlete Ally, una organización que aboga por erradicar la homofobia y transfobia en el deporte, reconocen que hay mucho trabajo que hacer.

"Especialmente en el fútbol americano, en el que la masculinidad es tan importante y se hace tanto hincapié en ser 'un hombre, un verdadero hombre', es muy común que se recurra a insultos sobre la sexualidad de una persona para descalificarla", le dijo a BBC Mundo Sam Marchiano, directora de participación de Athelte Ally.

La reacción de la grada

Cabe preguntarse tambíén cuál puede ser la reacción de los espectadores, seguidores de un deporte que aparece tan vinculado a la hombría de sus protagonistas.

"Hay una cuestión con los fans", sostiene Marchiano. "El fútbol americano es, de lejos, el deporte más popular en EE.UU. y sus seguidores son muy diversos, con opiniones y puntos de vista variados.

"Habrá fans incluyentes e ilusionados con esta noticia y otros que estén al otro lado del espectro".

De momento, los seguidores del equipo colegial de la Universidad de Misuri donde Sam jugó hasta ahora, y donde fue elegido jugador más valioso por sus propios compañeros, no dejaron de mostrarle su apoyo, también después de conocer su orientación sexual.

"Los fans que lo han visto en el campo y han sido testigos de lo buen jugador que es están emocionados y felices", explica Marchiano.

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Motivo de orgullo

El caso de Michael Sam recordó a otro deportista que se declaró gay el año pasado y a quien le costó tiempo poder volver a las canchas de juego.

Se trata de Jason Collins, jugador con 12 años de experiencia en la asociación nacional de baloncesto, NBA, que en abril de 2013 se proclamó homosexual en una carta publicada en la revista Sports Illustrated.

En aquel momento, Collins –exjugador de los Wizards de Washington- no militaba en las filas de ningún equipo, era un agente libre. Tardó casi un año en ser fichado por un equipo, finalmente entró a formar parte de los Nets de Brooklyn.

En el caso de Michael Sam, joven, designado defensa del año en 2013 por la prestigiosa Southereastern Conference –SEC, la principal liga del fútbol americano colegial- y con un futuro prometedor, habría sido más difícil justificar que ningún equipo lo seleccionara en el draft de mayo que ha concluido este sábado.

Y ahí radica la clave.

"Más allá de toda las respuestas positivas que está recibiendo, que son maravillosas, Michael Sam tiene que aterrizar en un equipo de la NFL para que esto se pueda considerar un punto de inflexión", decía Sam Marchiano, de Athlete Ally, el pasado febrero.

Ahora, la noticia ha llenado de orgullo a la organización que integra Marchiano.

Así lo expresó este mismo sábado Akil Patterson, líder del programa juvenil de Athlete Ally: “La capacidad de Michael de ser un orgulloso jugador negro y gay de la liga profesional de fútbol americano ilustra que hoy en día todo es posible en la NFL.

"Admiro el valor de Michael y el liderazgo de la directiva de la NFL. Estoy emocionado por el talento que Michael traerá al campo de juego esta temporada y por el impacto que tendrá en el fútbol y las vidas de toda la gente de este entorno.

"Vivir la verdad de vida de uno es algo irremplazable y Michael ha probado hoy que esto es así”.