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Cómo Islandia, un país de apenas 300.000 habitantes, le infligió una "humillante" derrota a Inglaterra en la Eurocopa

Se estima que cerca de 10.000 islandeses están en Francia alentando a su selección | Foto BBC Mundo

En mayo de 2012, Islandia se encontraba en el puesto 132 del ranking de selecciones de fútbol de la FIFA. En cuatro años subió 98 posiciones

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Heimir Hallgrimsson, dentista de profesión y técnico adjunto de Islandia, dijo que la victoria sobre Inglaterra del lunes fue "el mejor partido en la historia" del fútbol de ese país.

Y parece muy difícil señalar lo contrario.

Islandia, país con algo más de 330.000 habitantes y con poco más de 100 futbolistas profesionales, es la revelación absoluta de la Eurocopa.

Fue una sorpresa que clasificara al torneo europeo, fue impresionante que superara la fase de grupos, pero puede considerarse casi milagroso que ahora esté entre las ocho mejores selecciones del continente al dejar en el camino a nada menos que a la Inglaterra de Wayne Rooney, a la que venció por 2-1.

Los jugadores de Inglaterra juegan en equipos como el Manchester United, Liverpool, Chelsea, Manchester City o Arsenal.

La máxima estrella islandesa, Aron Gunnarsson, juega en el modesto Cardiff City F. C., equipo galés que interviene en la segunda división inglesa.

Ragnar Sigurdsson, quien marcó el primer gol islandés el lunes, juega en el FC Krasnodar ruso.

El autor del gol de la victoria, Kolbeinn Sigthórsson, juega en el Nantes francés.

El resto del plantel juega en equipos como el F.K. Bodo/Glimt noruego, el Malmö FF sueco o el FC Basel de Suiza.

La derrota inglesa fue calificada de "humillante" por la prensa británica.

La selección

Una broma que causa furor en redes sociales es un cálculo basado en los alrededor de 330.000 habitantes que tiene Islandia.

Si le restas a esa cifra la cantidad total de mujeres, hombres menores de 18 años y de más de 35, personas con sobrepeso, policías, bomberos, médicos, ciegos, enfermos y los fans que estaban en el estadio el lunes, a Islandia le quedanexactamente 23 personas habilitadas para jugar la Euro.

Más allá del chiste, la verdad es que Islandia tiene registrados apenas 100 futbolistas profesionales.

La inmensa mayoría de los jugadores son amateur o federados y tienen otras profesiones y actividades.

En mayo de 2012, Islandia se encontraba en el puesto 132 del ranking de selecciones de fútbol de la FIFA.

Estaba debajo de equipos como Liechtenstein o Luxemburgo.

En cuatro años subió 98 posiciones.

Ahora está en el puesto 34, encima de equipos de vieja tradición futbolística como Dinamarca o la campeona de la Eurocopa 2004, Grecia.

El milagro

 El primer jugador islandés en saltar a los primeros planos del fútbol mundial fue Eidur Gudjohnsen, que llegó a jugar en el Chelsea. Barcelona y Mónaco, entre otros, y que todavía forma parte de la selección de su país a sus 37 años.

Detrás de él, la generación islandesa nacida entre 1985 y 1995 comenzó a dar sorpresas en torneos juveniles.

Por ejemplo, la Eurocopa sub-21 de 2011 en la que derrotaron, golearon y eliminaron a Alemania.

Con una importante inversión de la Asociación de Fútbol de Islandia en infraestructuras deportivas durante los últimos 15 años, el fútbol creció tanto que ahora se vive este presente de epopeya impensable.

La llegada a Islandia del entrenador sueco Lars Lagerbäck terminó de materializar el gran salto.

Paradójicamente, fue Inglaterra el destino de varios de los jugadores de esta plantilla histórica.

Uno de ellos es el delantero Johann Gudmundsson, que descendió con el Charlton a la tercera división del fútbol inglés la pasada temporada.

Eidur Gudjohnsen fue una especie de pionero desde su desembarco en el Chelsea en 2001 y sus actuales compañeros de selección admiten que tenían afiches con su foto jugando en el Barcelona con Ronaldinho en sus habitaciones.

"Probablemente ellos jugaron conmigo en la PlayStation", bromea el veterano jugador.

Así, una isla conocida por su gran actividad volcánica y las exploraciones del vikingo Leif Erikson es la sensación de la Eurocopa.