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India cobra impuestos a golpe de tambor

Los percusionistas forman parte de una avanzada en India para mejorar la recaudación impositiva / BBC Mundo

Los percusionistas forman parte de una avanzada en India para mejorar la recaudación impositiva / BBC Mundo

La banda de percusionistas, con sus camisas uniformadas y sus brillantes bandanas en la cabeza, está tocando una marcha rápida ante un pequeño y entusiasta público

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Con el sonido de los tambores retumbando en las paredes de los edificios circundantes, aquello se siente como si fuera un improvisado espectáculo de calle.

Pero no lo es. Es un cobro de impuestos al estilo de Bangalore.

Cansadas de las empresas que se niegan a pagar sus facturas de impuestos, las autoridades de la ciudad ha ido más allá que apenas enviar cartas de cobro.

En su lugar, ha iniciado una ofensiva orientada a avergonzar a los evasores locales de impuestos, mediante el uso de la música.

Bangalore tiene un mensaje claro mensaje a los infractores: paga o te enviamos a los percusionistas y entonces todos sabrá qué has hecho mal.

Y hasta ahora, esto parece estar funcionando.

"A la gente le gusta", dice uno de los miembros de la banda, el baterista de 19 años de edad, Shankarantha. “La gente se junta para escuchar los tambores".

El coordinador de la banda es KC Chellaiah, que está de pie, a un lado, observando a su grupo en acción. Dice que, mientras que al público puede gustarle, no sucede igual con aquellos a quienes va dirigida la música.

"Los dueños de la empresa suelen asustarse cuando la banda comienza a tocar los tambores", afirma.

Avengozar al evasor

"Por lo general, las compañías tienen un buen nombre en su área de desempeño y cuando los percusionistas capturan la atención de la gente y sale la imagen verdadera a flote, estas responden de inmediato y comienzan a cancelar sus impuestos".

Bangalore es la tercera ciudad en tamaño de la India y, siendo el centro de la industria de alta tecnología de este país, cuenta con una economía de US$9.600 millones al año.

Pero padece de un serio problema de evasión impositiva, por lo que, por eso, hace seis meses, empezó a utilizar a sus bandas de percusionistas.

Además, la práctica se está convirtiendo en un trabajo estable para los músicos.

Shankarantha dice que él y sus compañeros percusionistas han sido convocados por el departamento de impuestos de Bangalore cuatro veces en los últimos días.

"Al principio, no obtuvimos una buena respuesta", dice Shivakumar CM, ingeniero ejecutivo de la Corporación Municipal de Bangalore.

"Desde entonces, hemos visto que cerca del 50% de las empresas a las que nos hemos dirigido han venido a pagar sus impuestos".

"Estamos teniendo una buena respuesta de las firmas que han sido avergonzadas", dice.

"Ese es el principal motor del programa de golpes de tambor".

Paguen 'por favor'

Pero Bangalore no está sola en esta situación. India tiene una de las tasas más bajas de recaudación fiscal en el mundo. Sólo 3% de la población de 1.200 millones de personas paga impuestos.

Hay varias razones:

  • Un tercio de los indios –unos 400 millones– son tan pobres que están exentos de pago.
  • Gran parte de los trabajadores del sector agrícola reciben pagos en efectivo, lo que dificulta el seguimiento a estos ingresos.
  • El sistema de recaudación de impuestos de India es pobre y las normas son complejas y contradictorias.
  • Muchos súper ricos y clases medias evaden el pago de impuestos.

Este año, el gobierno de la India se decidió por un enfoque de dos vías para enfrentar su problema impositivo.

En primer lugar, todos los que oficialmente ganan más de US$185.000 al año –42.000 personas– tendrán que pagar un recargo adicional de 10% por un año.

La tasa impositiva para aquellos que tienen aún mayores ingresos se elevará temporalmente del 30 al 33%.

Si se piensa que la India cuenta con unos 125.000 millonarios, pero sólo un tercio de ellos está oficialmente catalogado como contribuyente de mayor nivel, queda claro cuál es el problema de Nueva Deli.

En segundo lugar, el Ministerio de Finanzas ha estado enviando lo que llama "amables" cartas recordatorias a 1,2 millones de personas que parecen poseer la riqueza suficiente como para exigirles el pago de impuestos.

En lugar de centrarse en los ingresos declarados, los recaudadores de impuestos de la India están estudiando los patrones de consumo de las personas: qué pagos significativos son hechos con tarjetas de crédito o si propiedades o acciones han sido compradas o vendidas.

Reducción del gasto público

Las estimaciones de cuánto ingreso por impuestos está perdiendo Nueva Deli varían, pero el propio gobierno ha dicho que, tan solo en los primeros tres meses de 2013, la población evadió el pago de unos US$70 millones en impuestos y obligaciones.

Por tanto, optimizar la tasa de recaudación impositiva a nivel nacional será todo un desafío.

"Tratar de mejorar la recaudación de de los sectores que no están pagando impuestos es importante", dice Nikhil Bhatia, director ejecutivo de PricewaterhouseCoopers.

Pero antes de que más indios estén dispuestos a pagar, el gobierno debe demostrar que está gastando los ingresos fiscales de manera eficiente, dice Bhatia.

"Reducir gastos que no sean fructíferos y que no son vistos como un buen retorno por los tributos pagados por los contribuyentes también hará que la gente esté mucho más dispuesta a pagar".

Mientras tanto, en Bangalore, Shankarantha sigue ocupado, tocando sus tambores.

Y dice sentirse feliz de que la gente esté dando respuesta y que Bangalore esté recibiendo cada vez más impuestos por ello.

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