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Identifican el punto débil del cerebro frente a la demencia

Tras más de una década de estudios neurocientíficos, se sabe que el cerebro es maleable / Foto: Thinkstock

Tras más de una década de estudios neurocientíficos, se sabe que el cerebro es maleable / Foto: Thinkstock

El área del cerebro implicada se desarrolla al final de la adolescencia y degenera pronto durante el envejecimiento

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El cerebro tiene un punto débil para la enfermedad de Alzheimer y la esquizofrenia, según los científicos del Reino Unido que han identificado la región mediante imágenes.

El área del cerebro implicada se desarrolla al final de la adolescencia y degenera pronto durante el envejecimiento.

Por el momento, es difícil para los médicos predecir qué personas podrían desarrollar cualquiera de estas enfermedades.

Los resultados, publicados en la revista PNAS, sugieren una posible manera de diagnosticar antes que personas están en riesgo, dicen los expertos.

Aunque advierten que "se necesita mucha más investigación sobre estos descubrimientos fascinantes".

Punto débil

El equipo del Consejo de Investigación Médica, MRC, en el Reino Unido, que llevó a cabo el estudio, realizó imágenes de resonancia magnética en 484 voluntarios sanos de edades comprendidas entre ocho y 85 años.

Los investigadores, dirigidos por Gwenaëlle Douaud de la Universidad de Oxford, examinaron la forma natural en la que cambia el cerebro con la edad.

Las imágenes revelaron un patrón común: las partes del cerebro que fueron las últimas en desarrollarse también fueron las primeras en mostrar signos de deterioro relacionados con la edad.

Estas regiones del cerebro -una red de células nerviosas o materia gris- coordinan la información "de orden superior" procedente de los diferentes sentidos, como la vista y el sonido.

Cuando los investigadores analizaron los escáneres de los pacientes con enfermedad de Alzheimer y los de pacientes con esquizofrenia encontraron que las mismas regiones del cerebro estaban afectadas.

Los hallazgos concuerdan con lo que otros expertos han sospechado - que, aunque sean enfermedades distintas, el Alzheimer y la esquizofrenia están vinculadas.

Hugh Perry, del MRC, dijo: "Los primeros médicos llamaron a la esquizofrenia "demencia precoz" pero hasta ahora no teníamos evidencias claras de que las mismas partes del cerebro podrían estar asociadas con estas dos enfermedades diferentes. Este estudio a gran escala y detallado proporciona un importante, y hasta ahora desconocido, vínculo entre el desarrollo, el envejecimiento y los procesos de enfermedad en el cerebro.

"Plantea cuestiones importantes acerca de los posibles factores genéticos y ambientales que pueden ocurrir en la vida temprana y que luego tienen consecuencias para toda la vida. Cuanto más podamos averiguar sobre estos trastornos muy difíciles, más podremos ayudar a los enfermos y a sus familias."

Michael Bloomfield, del University College de Londres, dijo: "La esquizofrenia puede ser potencialmente devastadora, pero en este momento es muy difícil predecir con certeza quién va a tener un buen pronóstico y quién podría tener uno pobre".

"Este estudio nos lleva un paso más cerca de ser capaces de hacer esta predicción, por lo que los pacientes podrían en el futuro recibir tratamientos más selectivos".

"Con este nuevo conocimiento, también podría ser posible entender cómo prevenir los cambios en el cerebro antes de que ocurran", dijo.