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Cómo Francia y sus aliados deciden los objetivos de sus ataques aéreos contra Estado Islámico

Estado Islámico | Foto: AFP

Estado Islámico | Foto: AFP

El departamento de Defensa de Estados Unidos informó que hasta el 13 de noviembre se registraron 8.125 ataques en Siria e Irak contra el grupo terrorista

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"Fue un acto de guerra", dijo el presidente de Francia, François Hollande, refiriéndose a los ataques del viernes en París. Y menos de un par de días después se produjeron los bombardeos.

El domingo, la fuerza aérea francesa atacó lo que –según dijo– eran objetivos del autodenominado Estado Islámico (EI) en Siria: un centro de reclutamiento, un depósito de armas y municiones y un campo de entrenamiento.

Pero, ¿cómo lograron los cazabombarderos de Francia localizar los objetivos de los yihadistas tan sólo 48 horas después de la masacre en la capital francesa?

La respuesta la brindó el mismo ministerio de Defensa francés en un comunicado en el que informó sobre los nuevos bombardeos contra posiciones de EI.

El parte da cuenta de que el ataque fue "en sitios previamente identificados durante las misiones de reconocimiento realizados por Francia", que ya había lanzado ataques contra posiciones de EI en Siria en octubre de este año.

Añade que la operación se llevó a cabo en coordinación con las fuerzas estadounidenses en la región.

Las acciones de la coalición de países que combaten a Estado Islámico en Siria e Irak incluyen misiones de reconocimiento en terreno e intercambio de información para ubicar los territorios con presencia del grupo extremista.

Y tras los ataques de París, ya se anunció que esa cooperación e intercambio de datos va a multiplicarse.

La coalición

La denominada operación "Determinación Inherente" empezó con el anuncio de Estados Unidos de combatir a EI en territorio iraquí en septiembre de 2014.

En los siguientes meses se sumaron Francia, Reino Unido, Bélgica, Holanda, Australia, Dinamarca y Canadá.

Objetivos de Estado Islámico atacados por la coalición

  • 5.618 Posiciones de combate y campamentos

  • 4.777 Edificios e infraestructura petrolera

  • 485 Tanques y vehículos

  • 5.195 Otros

  • 16.675 Total

Más de un año después, son 60 países los que conforman la coalición contra Estado Islámico.

El departamento de Defensa de Estados Unidos informó que hasta el 13 de noviembre (el día de la matanza en París), se registraron 8.125 ataques. 5.321 en Irak y 2.804 en Siria.

De los ataques en Irak participaron Australia, Bélgica, Dinamarca, Canadá, Francia, Jordania, Holanda y el Reino Unido.

En Siria participaron Australia, Bahréin, Canadá, Francia, Jordania, Arabia Saudita, Turquía y Emiratos Árabes Unidos.

Estados Unidos condujo 6.353 de los ataques.

Y entre agosto de 2014 y octubre de 2015 se gastaron 5 millardos de dólares en la campaña contra Estado Islámico, una cifra que no incluye los bombardeos de Rusia, que inició su propia campaña aérea en Siria en septiembre de este año.

Los Objetivos

La coalición alcanzó, dañó o destruyó a 16.075 objetivos desde el inicio de las operaciones entre edificios, campamentos, vehículos, infraestructura petrolera y puestos de combate, entre otros.

Los objetivos, de acuerdo a los diversos reportes de los países que realizan ataques, son localizados con varios métodos, entre ellos las misiones de reconocimiento, el cruce de informaciones militares y de inteligencia entre países y el acceso a informantes.

Avión ruso en Siria

Otro método usado para localizar objetivos militares tiene que ver con el apoyo de los rebeldes sirios que combaten en tierra a EI, si bien analistas han reconocido que en este aspecto los rusos llevan ventaja.

"Una debilidad fundamental de EE UU y sus aliados es la falta de fuerzas creíbles en el terreno. El poderío aéreo puede lograr grandes cosas cuando se coordina con tropas en el terreno, pero sin éstas su impacto es limitado", explicó en su momento el corresponsal para temas de defensa de la BBC, Jonathan Marcus.

Y además de su limitada efectividad, otro problema de la estrategia es la posibilidad de víctimas civiles.

De hecho, según el Observatorio Sirio de Derechos Humanos, más de 200 civiles –la mitad de ellos mujeres y niños– han muerto como resultado de los bombardeos de la coalición en Siria en lo que va del año.

Civiles en Siria

"¿Y qué pasa con los 500.000 civiles que todavía viven y están atrapados en Raqqa?", se preguntó luego de los bombardeos del domingo el periodista francés Nicolas Henin, quien durante 10 meses estuvo en poder de Estado Islámico.

"¿Qué hay de su seguridad? ¿Y qué pasa con la posibilidad, muy real, de que al no pensar bien las cosas terminemos convirtiendo a muchos de ellos en extremistas?", agregó en un artículo publicado en el diario The Guardian.

Misiones de reconocimiento

Por lo pronto, para mejorar la efectividad de sus ataques, a comienzos de 2015 Estados Unidos anunció que los rebeldes recibirían camionetas con ametralladoras, así como radios y equipos de geolocalización satelital para guiar los ataques aéreos de la coalición internacional.

Y otro aspecto fundamental en la estrategia de los países aliados es el "área de exclusión aérea parcial" que se acordó en Turquía para que los bombarderos y drones de la coalición puedan realizar misiones de reconocimiento y ataques.

Base aéea de Incirlik

Tras meses de rechazo, las autoridades turcas aceptaron abrir la base aérea de Incirlik, próxima a Siria, para beneficio de las fuerzas de los aliados.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, fue quien encabezó esta negociación.

Drones, aviones bombarderos, aviones cazas como el moderno F-22, o los F-16 y F-18, así como helicópteros Apache HH-60 se utilizan en las operaciones.

Otras misiones de reconocimiento en Siria se llevarán a cabo por los aviones Mirage 2000 con base en Jordania o a través de naves Rafale que parten de Abu Dhabi.

El ministerio de Defensa francés informó que sus aviones efectuaron más de un centenar de misiones de reconocimiento con sus aviones.

Cómo Francia y sus aliados deciden los objetivos de sus ataques aéreos contra Estado Islámico.

Intercambio de información

El Pentágono confirmó el lunes que, debido a los ataques en París, se ha instruido fortalecer el intercambio de información de inteligencia sobre EI entre ambos países.

En Siria participaron Australia, Baréin, Canadá, Francia, Jordania, Arabia Saudita, Turquía y Emiratos Árabes Unidos.

El secretario de Defensa, Ash Carter, y el director de Inteligencia Nacional, Jim Clapper, han proporcionado nuevas instrucciones que permitirán a personal militar "compartir más fácilmente la información de planificación operativa y de inteligencia con nuestros homólogos franceses", señala el comunicado emitido por el Pentágono.

La comunicación oficial especifica que esta decisión busca "derrotar a los enemigos mutuos, particularmente Estado Islámico".

La información salida del Pentágono fue ratificada por el secretario de Estado de EE UU, John Kerry, quien desde París señaló que los ataques del viernes endurecieron la posición de la coalición.

"Lo que hacen es endurecer nuestra determinación, la de todos nosotros, de contraatacar, de hacer que la gente rinda cuentas", dijo el jefe de la diplomacia estadounidense.

Todo indica que a partir de los ataques en París se intensificarán las operaciones conjuntas de reconocimiento, inteligencia y búsqueda emprendidas por los países aliados.

Aunque está por verse si la actual estrategia realmente logrará hacer una diferencia.