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El día que Fidel Castro retó a Mohamed Alí

Fidel Castro le señala el rostro al fallecido campeón mundial Mohamed Alí durante su visita a La Habana en marzo de 1996 | Foto: BBC Mundo

Fidel Castro le señala el rostro al fallecido campeón mundial Mohamed Alí durante su visita a La Habana en marzo de 1996 | Foto: BBC Mundo

"Golpéame aquí, dale", le dijo Fidel Castro a Mohamed Alí señalándose la cara

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Era 1996 y Cuba estaba viviendo una de las peores fases de lo que se denominó el "período especial", donde a pesar de tener algunos de los médicos más calificados del mundo, estaba sufriendo de falta de medicinas.

Por esa razón la Cruz Roja Internacional organizó un viaje humanitario a la isla y eligió a Alí para liderar la delegación.

"Durante esos cinco días, Mohamed Alí estuvo en varios rincones de Cuba visitando la gente que lo recibía como un verdadero campeón", le dijo a BBC Mundo la fotógrafa Hazel Hankin, quien acompañó al campeón en su travesía.

Y que ahora recuerda después de conocerse el fallecimiento de Mohamed Alí el pasado 3 de junio.

Cuando ya se disponían a regresar a Estados Unidos, les avisaron a él y al resto de acompañantes que Fidel Castro los iba a recibir.

"Nos llevaron a un lugar que nunca llegué a precisar. Allí, mientras tomábamos un jugo, de repente apareció Fidel y comenzó a bromear con Alí", recordó Hankin.

El diálogo entre ambos fue un intercambio de bromas y de algunos pequeños jabs.

Alí y Castro sonreían, mientras los observaba el triple campeón olímpico cubano Teófilo Stevenson -quien era amigo cercano de Alí- y lo había acompañado durante su estadía en Cuba.

De repente, Castro le señaló el rostro y le dijo "golpéame aquí, dale".

"Ahí fue cuando tomé la foto, que se convirtió en el símbolo de aquella visita histórica", dijo Hankin.

Mohamed Ali

"Mohamed Alí fue un hombre que tenía una capacidad de ser recibido por todos y en Cuba, donde el boxeo es algo tan importante, fue evidente su influencia y su apoyo en uno de los momentos más difíciles de la isla. Fue un honor estar en ese lugar y compartir ese instante", concluyó.

Teófilo Stevenson murió el 11 de junio de 2012 en Cuba.

En ese instante, Alí dijo de su amigo: "Aunque nunca peleó profesionalmente, haber ganado tres medallas de oro en tres Juegos Olímpicos diferentes garantiza que él habría sido un enemigo formidable para cualquier otro campeón de peso pesado reinante o cualquier retador en su mejor momento".