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Equipo de fútbol San Lorenzo usará Viagra contra el mal de altura

Viagra es el nombre comercial del fármaco sidenafilo, un potente vasodilatador / Foto Cortesía BBC

Viagra es el nombre comercial del fármaco sidenafilo, un potente vasodilatador / Foto Cortesía BBC

El fármaco que cobró fama por ser una solución a la disfunción eréctil y la hipertensión arterial pulmonar ayudaría al rendimiento de los deportistas en esas condiciones 

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El equipo de fútbol San Lorenzo se enfrenta este miércoles al Bolívar en La Paz, en la vuelta de semifinales de la Copa de Libertadores. No se conoce la estrategia futbolística que usarán los argentinos en el campo, pero sí aquella con la que encararán el mal de altura: el Viagra.

Los médicos del plantel decidieron usar el fármaco que cobró fama por ser una solución a la disfunción eréctil y la hipertensión arterial pulmonar con otros fines: para que los futbolistas tengan una mejor oxigenación en los 3.600 metros de altura a la que se encuentra la capital boliviana y, por lo tanto, una aclimatación más rápida.

El mal de altura es un trastorno físico provocado por la baja presión atmosférica, que incide en el sistema nervioso, los pulmones, los músculos y el corazón. Los síntomas son mareo, taquicardia, dolores musculares y de cabeza, dificultad para respirar y andar y van disminuyendo a medida que la persona que sufre estas molestias va bajando a latitudes inferiores o se aclimata.

Pero no serán los primeros. Ya la tomaron los jugadores del Blooming de Bolivia en 2009. Así lo reconoció el ex preparador físico del club de Santa Cruz, el chileno Rodrigo Figueroa, en el periódico boliviano La Prensa.

Y tampoco será la primera vez que los argentinos opten por el remedio. Ya hicieron uso del fármaco citrato de sildenafilo -Viagra es el nombre comercial del medicamento- en el partido ante el Independiente del Valle en Ecuador, a 2.800 metros, el 27 de marzo. Era la fase de grupos para la Copa de Libertadores y, según el equipo, el rendimiento fue “óptimo” gracias al fármaco.

Rápida aclimatación

El sidenafilo no está prohibido por la Federación Internacional de Asociaciones de Fútbol, FIFA, la principal autoridad del fútbol. Se trata de un potente vasodilatador, un fármaco que produce una disminución de la presión arterial y, por lo tanto, aumenta el fluido sanguíneo a los tejidos corporales.

Y es por esa función por la que los médicos del San Lorenzo han decidido emplearlo. Así se lo afirmó la médico interina del San Lorenzo, Mariana Lestelle, a la cadena argentina Radio La Red.

“Los deportistas tienen menos suministro de oxígeno (por la altura, en La Paz), con mayor riesgo cardíaco”, explicó. “El medicamento baja la hipertensión pulmonar y es más fácil el intercambio gaseoso entre el oxígeno que ingresa al organismo y el dióxido de carbono que tiene que salir”. Según la doctora, la aclimatación de los jugadores será así más rápida.

Sin embargo, el catedrático de Fisiología de la Universidad de Barcelona, España, Ginés Viscor, no está de acuerdo con esa afirmación.

“No es ventajoso”

Viscor formó parte del equipo que en 2005 estudió la posible eficacia del Viagra contra el mal de altura. Fue la primera de las investigaciones que se han hecho sobre la cuestión, y fue llevada a cabo por expertos del departamento de Fisiología de la Universidad de Barcelona, del Instituto de Estudios de Medicina de Montaña y del Hospital de Bellvitge de la capital catalana.

“El sidenafilo es eficaz para reducir la restricción a nivel pulmonar y evitar la hipertensión, para prevenir un edema pulmonar, pero no es ventajoso para la aclimatación”, aclaró a BBC Mundo por teléfono desde Barcelona. “Hay varios estudios al respecto en los que se ha visto que no lo es”.

Y fue más allá: “Además, no está científicamente demostrado que suponga ninguna ventaja en cuanto a rendimiento”.