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¿Por qué el Día de Acción de Gracias es la fiesta más importante de EE UU?

Para muchas familias es una ocasión casi obligada para reunirse en torno a la mesa | Foto: BBC

Para muchas familias es una ocasión casi obligada para reunirse en torno a la mesa | Foto: BBC

La venezolana-estadounidense Cristina Grand, que emigró a EE UU hace 28 años, dice que celebrar la fiesta forma parte fundamental de la integración a la cultura estadounidense 

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Si necesita comida o alguna compra de emergencia podría pasar un mal rato, porque en muchos lugares será difícil encontrar un comercio abierto.

Aeropuertos y carreteras en cambio estarán más congestionados que de costumbre.

Llegó el día más importante del año para las familias estadounidenses, el Día de Acción de Gracias o Thanksgiving Day.

Para muchas familias es una ocasión casi obligada para reunirse en torno a la mesa, y en la mayoría de los casos, cenar un pavo.

La venezolana-estadounidense Cristina Grand, que emigró a EE UU hace 28 años, dice que celebrar la fiesta forma parte fundamental de la integración a la cultura estadounidense.

De hecho, tan importante es esta fiesta que es la época del año en la que más estadounidenses tienen planes de viaje, mayor que para el puente festivo que en Navidad.

El número de viajes de larga distancia entre este miércoles y domingo se incrementa un 54%, mientras que durante el período navideño aumenta 23%, de acuerdo con el Departamento de Transporte de EE UU.

Los dos días con más desplazamientos del año son el miércoles antes de Acción de Gracias y el domingo de después, cuando la gente regresa a sus hogares, luego de la tradicional reunión familiar

Ecuménico

Acción de Gracias.

En Acción de Gracias, el cuarto jueves de noviembre, los estadounidenses conmemoran el primer encuentro, en 1621, de los primeros colonizadores con los indígenas y cómo compartieron una tierra fértil y bondadosa.

Es considerado el día más ecuménico del calendario, ya que a diferencia de la Navidad creyentes de todas las religiones se sienten incluidos.

También a diferencia de Navidad es más común que los negocios cierren para que sus empleados puedan reunirse con sus familias.

De hecho, algunos temen que esa tradición se esté perdiendo. Cada vez más establecimientos, como Walmart, Target o Best Buy, optan por abrir en Acción de Gracias.

Otro aspecto en que Acción de Gracias se impone a la Navidad es que es considerada la comida más importante del año.

Las familias se esmeran en preparar platos elaborados. El pavo es el gran protagonista.

88% de los estadounidenses comen pavo en Acción de Gracias, y solo 65% lo hace en Navidad.

Santa Claus.

De todos modos, la popularidad de la Navidad -con sus símbolos, villancicos y películas- es incuestionable.

Nueve de cada diez estadounidenses la celebran, incluyendo un 80% de no cristianos, según una encuesta de 2013 del centro Pew.

Esa misma encuesta indicó que 86% dijo que asistiría a un encuentro con familia o amigos en nochebuena o el día de Navidad, lo que suponía un pequeño descenso con respecto al 91% que dijo hacer lo mismo cuando eran niños.

Lo que sí es cierto es que en Navidad se escuchan pocas protestas por que haya comercios abiertos a cualquier hora y gente trabajando que no puede cenar con los suyos.

En Acción de Gracias, sin embargo, muchos siguen creyendo que se debe respetar como un tiempo sagrado que debe ser pasado en familia.

Esta es una actualización de la historia publicada el 27 de noviembre de 2014