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Descubren en Australia la "mayor huella de impacto de asteroide" jamás encontrada

Las imágenes de las rocas de la cuenca de Wartburton revelan deformaciones que coinciden con un gran impacto / Cortesía BBC Mundo

Las imágenes de las rocas de la cuenca de Wartburton revelan deformaciones que coinciden con un gran impacto / Cortesía BBC Mundo

El área, de 400 kilómetros de ancho, está enterrada en la corteza terrestre y consiste en dos cicatrices separadas del impacto

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Científicos en Australia descubrieron lo que consideran la zona de impacto de un asteroide más grande jamás hallada.

El área, de 400 kilómetros de ancho, está enterrada en la corteza terrestre y consiste en dos cicatrices separadas del impacto.

El equipo de la Universidad Nacional Australiana, responsable del descubrimiento, dice que el asteroide se partió en dos antes de alcanzar la Tierra, y que cada fragmento medía más de 10 km de ancho.

Se cree que la colisión ocurrió hace al menos 300 millones de años.

El cráter ha desaparecido hace tiempo de la superficie de la cuenca de Wartburton, en el centro de Australia, pero la técnica para crear modelos geofísicos bajo tierra permitió el hallazgo de dos impactos enormes, según explicó Andrew Glikson, a cargo del equipo de investigadores.

"Hubiera sido el final para muchas especies en el planeta", aseguró el investigador.

Sin embargo el equipo, que publicó el resultado de sus investigaciones en la revista especializada Tectonophysics, no ha logrado hasta ahora relacionar la colisión con ninguna extinción de especies conocidas.

"Es un misterio. No hemos podido encontrar una extinción que coincida con estas colisiones", dijo Glikson.

"Tengo la sospecha de que el impacto puede tener una antigüedad superior a 300 millones de años".

De roca a cristal

Las rocas en los alrededores del impacto tienen una antigüedad de entre 300 y 600 millones de años, pero la capa de cenizas que habría provocado este impacto no fue detectada como sedimento en las rocas del mismo período.

El meteorito gigante que se cree que provocó la desaparición de los dinosaurios hace 66 millones de años se corresponde con una capa de sedimentos en las rocas alrededor del mundo.

"Impactos grandes como estos pueden haber tenido un rol mucho más significativo en la evolución de la Tierra de lo que se pensaba", señaló Glikson.

El posible impacto en la cuenca de Warburton fue descubierto por accidente, cuando un equipo de investigadores estaba perforando a 2 Km de profundidad de la superficie como parte de un proyecto de investigación sobre geotérmica.

Así, obtuvieron muestras roca que se habían transformado en cristal por las temperaturas extremas y la presión.

Esto, es consistente con un impacto masivo.