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¿Cuán rica es la reina Isabel II de Inglaterra?

La reina Isabel II, su familia y sus propiedades atraen a millones de turistas cada año / Archivo

La reina Isabel II, su familia y sus propiedades atraen a millones de turistas cada año / Archivo

Pese a que muchos de los detalles de los ingresos de la reina son de dominio público, la suma exacta de a cuánto asciende su riqueza se desconoce

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La noticia de que el Patrimonio de la Corona británica alcanzó el año pasado un récord de ganancias de casi US$450 millones, significa que la reina recibirá otros US$3 millones en fondos públicos el próximo año. Pero ¿cuán rica es la reina Isabel II y de dónde proviene su fortuna?

Pese a que muchos de los detalles de los ingresos de la reina son de dominio público, la suma exacta de a cuánto asciende su riqueza se desconoce.

La razón es que la reina no tiene que revelar información sobre sus finanzas privadas.

La lista de los más ricos del periódico británico Sunday Times estima que la fortuna de la monarca es de aproximadamente US$534 millones, unos US$15 millones más en comparación con el año pasado.

Lo que es conocido sobre la riqueza de la reina puede dividirse entre su ingreso personal y los fondos que recibe, como monarca reinante, de parte del gobierno.

De la reina, sólo mientras tenga la corona

La principal fuente del ingreso público de la reina proviene del Sovereign Grant o subvención soberana, un porcentaje fijo de las ganancias hechas por el Crown Estate o Patrimonio de la Corona.

El Crown Estate se remonta a 1760 cuando el rey George III llegó a un acuerdo con el gobierno para que los ingresos excedentes de las tierras de la corona fueran destinados al Tesoro.

A cambio de esto, el rey no tenía que pagar ni por los costos del gobierno civil ni por las deudas acumuladas por reyes anteriores y recibiría un pago anual.

Desde entonces, cada monarca que ha reinado ha renovado el acuerdo.

Hoy el Crown Estate es un negocio comercial inmobiliario independiente con uno de los portafolios más grandes en Reino Unido y un capital cuyo valor registró un récord histórico de US$17 millones en 2014.

La mayoría de los activos de la cartera están en Londres, pero también hay propiedades en Escocia, Gales e Irlanda del Norte.

Los terrenos incluyen el Gran Parque de Windsor y el hipódromo de Ascot, pero la mayor parte del portafolio está formado de propiedades residenciales, oficinas comerciales, tiendas y negocios y parques comerciales e incluye la popular zona del centro de Londres, Regent Street.

En el marco del actual acuerdo de financiación, todas las ganancias del Crown Estate van al Tesoro y 15% del dinero es entregado a la reina.

Esta financiación conocida como Sovereign Grant es usada para apoyar a la reina en sus funciones oficiales.

El año pasado el Sovereign Grant fue de casi US$60 millones, de los cuales la reina gasta unos US$56 millones.

El dinero se destina al pago de personal, mantenimiento de las propiedades. viajes, servicios públicos y de limpieza, entre otros gastos.

Técnicamente el Crown Estate pertenece al monarca reinante por la duración de su reinado, pero en la práctica no lo pueden vender.

La familia

El "privy purse" o la cuenta para gastos personales del monarca es un ingreso privado para la reina que es principalmente usado para pagar los gastos en que otros miembros de la familia real hayan incurrido.

Los fondos para el "privy purse" provienen mayoritariamente del Ducado de Lancaster, un portafolio de tierra, propiedad y activos que le pertenecen a la reina y que son manejados separadamente por el Crown Estate.

El portafolio consiste en 18.454 hectáreas de tierra en Inglaterra y Gales y comprende la propiedad comercial, agrícola y residencial.

Aunque está clasificado como propiedad privada de la reina y se hereda, la monarca no lo puede vender.

Como la Crown Estate, las ganancias del Ducado de Lancaster van al Tesoro, el cual le da fondos a la reina para pagar por los gastos que no son cubiertos el Sovereign Grant.

Este año, los ingresos privados de la reina fueron de unos US$20 millones, de los cuales el principal contribuidor fue el portafolio del Ducado de Lancaster.

Hay incluso un cargo gubernamental, el ministro de Hacienda del Ducado de Lancaster, cuyas funciones incluyen la administración del patrimonio y las rentas del ducado.

Esa posición es actualmente desempeñada por el parlamentario Oliver Letwin, quien también es jefe del Gabinete.

Separadamente, los ingresos del Ducado de Cornwall financian el gasto privado y oficial del príncipe de Gales y de la duquesa de Cornwall.

Ambos miembros de la familia real están exentos, por parte del gobierno, de pagar impuesto de sociedades porque son parte de la corona.

Las inversiones de la reina

Los ingresos privados de la reina son mucho menos conocidos.

De acuerdo con el Sunday Times, la soberana tiene un portafolio de inversiones que consiste mayormente de acciones en destacadas empresas privadas y cuyo valor se estima en US$173 millones.

La reina también es dueña de bienes personales que incluyen la Casa Sandringham en Norfolk, el castillo de Balmoral en Aberdeenshire y otras casas más pequeñas.

Otros bienes personales incluyen la colección de estampillas reales, obras de arte, joyas, automóviles, caballos y el legado de su madre, la reina madre, que se suman a su fortuna personal.

La Colección Real, que incluye las Joyas de la Corona y obras de arte, no forma parte de los bienes que le pertenecen a la reina.

Dicha colección contiene más de un millón de objetos y se valora en US$15.000 millones, pero no está incluida en la fortuna de la reina porque se tiene en custodia para sus sucesores y el país.

Incluye obras de antiguos maestros, fotografías históricas, muebles, libros y otras obras de arte y se conserva en varios lugares, incluyendo el Palacio de Hampton Court y el Castillo de Windsor.