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Condones por correo para adolescentes tímidos

Preservativos / BBC Mundo

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Cajas de condones gratis, a vuelta de correo: tal es la propuesta de un programa de salud estadounidense para adolescentes, que busca suministrar profilácticos a aquellos que sienten vergüenza de comprarlos en farmacias y tiendas

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El Proyecto de Acceso a Condones (CAP, según siglas en inglés) funciona en el estado de California y está destinado a menores desde los 12 años. Con sólo completar los datos en una página web, los adolescentes pueden recibir en su hogar un sobre discretamente marcado con hasta 10 condones por vez.

"No todos los chicos de 12 años participan en actividades sexuales y esto no es para incentivarlos, pero queremos que aquellos que deciden ser sexualmente activos tengan su protección. A muchos les gustaría ignorar que la actividad sexual adolescente siquiera existe, pero allí están las estadísticas", dijo a BBC Mundo Susy Chávez, del Consejo de Salud Familiar de California, la entidad responsable del programa.

Los datos del Departamento de Salud Pública estatal revelan un crecimiento de 18% en casos de sífilis entre 2010 y 2011, junto a incrementos de 5% en clamidia y casi 2% en gonorrea.

Así, la provisión por vía postal fue pensada como una respuesta ante los contagios y funciona en los condados californianos que muestran mayores índices de enfermedades de transmisión sexual.

La ley de este estado lo hace posible: desde los 12 años, aquí no es necesario contar con el consentimiento de los padres para recibir servicios médicos relacionados con la sexualidad, incluido el suministro de métodos anticonceptivos.

Pero el plan no ha tenido buena acogida en distintos sectores, entre los que se cuentan grupos conservadores y defensores de los derechos parentales que consideran que se trata de una injerencia gubernamental en el ámbito familiar.

"Es como decirles 'vamos a hacer muy fácil que tengas una vida sexual activa y vamos a hacer que puedas absolverte de la responsabilidad que trae esa vida sexual'. Esto saca a los padres del juego y no es una buena idea", señaló Jake McGregor, director ejecutivo del programa juvenil OneEighty, que trabaja con menores y es de orientación cristiana.

Pedidos, con un clic

"Condones: buena idea", "Pídelos gratis aquí", dice el sitio de internet del programa CAP. Los usuarios deben luego ingresar su fecha de nacimiento y domicilio -que no son verificados en línea, según comprobó BBC Mundo- para sumarse a la lista de correo.

Cada treinta días, pueden solicitar un envío que incluye también lubricante y material instructivo. Según los responsables, los paquetes llegan sin señales de procedencia, en "envoltorio confidencial".

Lanzado como un piloto en febrero de 2012, el CAP ya ha despachado 30.000 preservativos por correo. Ahora, acaba de expandirse a dos nuevos condados de California, San Diego y Fresno.

"En San Diego, por ejemplo, entre jóvenes de 15 a 19 existe el segundo índice más alto de casos de clamidia (en el estado). Y en Fresno mide más alto la gonorrea que la clamidia", ejemplificó Chávez.

Según datos oficiales, 42.504 casos de clamidia fueron reportados en 2011 entre jóvenes de 15 a 19 años, lo que representa 26% del total de contagios del estado. Los de gonorrea, casi 5.000, son 18% del total para esta enfermedad.

Intrusión y despilfarro

Sin embargo, las voces críticas consideran que los datos de salud no justifican la expansión del CAP.

Para ellos, la provisión de condones de manera confidencial a adolescentes, sin control ni supervisión, constituye una "intromisión del Estado" en el ámbito de los derechos parentales.

"Trabajamos con adolescentes y muchas veces nos toca ver cómo los padres de esos adolescentes no se involucran. Poner a los padres en una situación en la que están un paso más cerca de ser prescindibles, como hace este programa, no ayuda a avanzar en el problema", opinó McGregor, en diálogo con BBC Mundo.

Otros critican el plan por considerar que podría acelerar el inicio de la actividad sexual en menores, si conseguir protección gratuita es cuestión de rellenar un formulario en línea.

Y hay quienes objetan que el programa se financie con fondos públicos.

"Los dólares estaría mucho mejor usados en programas para la familia, en fomentar la comunicación entre padres e hijos sobre sexualidad y embarazo y enfermedades de transmisión sexual. Claro que es más trabajo fomentar ese vínculo, pero de eso se tratan los programas de salud: de abordar temas difíciles", opinó el ejecutivo de OneEighty.

Tendencia

La ampliación de la entrega de condones por correo a nuevos condados se produjo apenas días después de que la Agencia Estadounidense de Alimentos y Medicamentos (FDA, en inglés) aprobara la venta de la píldora del día después sin prescripción médica a mujeres desde 15 años, bajando la edad en dos años de la anteriormente autorizada.

"La investigación muestra que el acceso a productos contraceptivos de emergencia tiene el potencial de reducir la tasa de embarazos no deseados", señaló en un comunicado Margaret Hamburg, comisaria de la FDA.

Un efecto similar, dice Chávez, se busca con el CAP en el terreno de los contagios de enfermedades sexuales, sobre cuya concientización debe empezarse a trabajar tan pronto comienza la actividad sexual.

Ambas medidas confirman lo que parece ser una tendencia a bajar el límite de edad de los destinatarios de programas y políticas públicas en Estados Unidos en materia de anticoncepción.

"Tratamos de abordarlo trabajando también con los padres, pero son temas difíciles y no siempre funciona. Eso no puede impedir que hagamos algo con respecto a la actividad sexual adolescente", insistió la vocera del Consejo de Salud Familiar de California.

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