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American Airlines reducirá en 80% sus vuelos a Venezuela

American Airlines reducirá en 80% sus vuelos a Venezuela / BBC MUNDO

American Airlines reducirá en 80% sus vuelos a Venezuela / BBC MUNDO

La aerolínea estadounidense anunció este martes que reducirá en casi 80% su frecuencia de vuelos a Venezuela, a raíz de una disputa sobre los ingresos de la empresa que están siendo retenidos por el gobierno de ese país

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American explicó que, a partir del 2 de julio, empezará a operar únicamente 10 vuelos semanales al país sudamericano en lugar de los 48 que opera actualmente.

Los vuelos solamente saldrán de Miami, lo que significa que se eliminarán aquellos que partían de Dallas, Nueva York y San Juan, Puerto Rico.

Según la aerolínea, Venezuela está reteniendo por lo menos US$750 millones que la compañía busca repatriar a EE.UU.

En un comunicado enviado a BBC Mundo, American Airlines afirma que continuará trabajando con el gobierno venezolano para llegar a un acuerdo sobre el pago de la deuda.

"Con esto, American Airlines, que es una de las aerolíneas internacionales con mayor presencia en Venezuela, se une a otras aerolíneas que han reducido la frecuencia de sus vuelos al país", añade el corresponsal de BBC Mundo en Venezuela, Daniel Pardo.

"Durante el último año los venezolanos han visto cómo se ha vuelto cada vez más difícil viajar al extranjero, sea por la falta de boletos o el precio de éstos, que se han disparado en medio de esta situación", explica Pardo.

"Irresponsable"

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) informó a principios de junio que Venezuela tiene unos US$4.000 millones en ingresos de las aerolíneas retenidos por problemas de control de cambio de divisas.

En ese momento, la IATA dijo que Venezuela estaba siendo "irresponsable" en su trato a las aerolíneas.

Este martes el gerente de comunicaciones corporativas de la IATA para América Latina, Jason Sinclair, aseguró a BBC Mundo que la asociación lleva meses realizando llamados de atención sobre la situación de las aerolíneas en Venezuela.

"Es difícil saber cómo este anuncio de American Airlines va a afectar el país. Nos preocupa lo que pueda pasar si Venezuela pierde su conectividad aérea", dijo.

Sinclair también confirmó que en los últimos meses ha habido encuentros entre las aerolineas y el gobierno de Nicolás Maduro. A finales de mayo, Caracas anunció que comenzaría a liberar US$2.100 a compañías que hayan tenido dificultades para conseguir dólares debido al control de cambio.

Sin embargo, apunta Sinclair, "hasta ahora ninguna aerolínea ha recibido todo lo que se le debe. Los pagos han sido parciales y se le han aplicado descuentos importantes".

El gobierno venezolano requiere que los pasajes aéreos sean vendidos en bolívares y ha habido retrasos en el proceso de repatriación de ganancias, no solo de American sino también de otras aerolíneas como Air Canada, Alitalia y Copa.

American Airlines lleva casi 27 años prestando servicio aéreo a Venezuela. Este país fue su primer destino en Sudamérica.