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África se mueve a ritmo Express

  • 780x506 En la foto vemos a los guitarristas Amadou Bagayoko – que toca con Amadou & Mariam, un importante dúo de Mali- y Romeo Stodart de la banda inglesa Magic Numbers. Manuel Toledo/BBC África
  • 780x506 El viaje es parte de un proyecto que se inició en 2006 cuando el músico británico Damon Albarn, líder de las bandas Blur y Gorillaz, y otros dos grandes aficionados de los ritmos africanos, el productor musical Stephen Budd y el periodista Ian Birrell, se juntaron con el objetivo de llevar los sonidos de África a un público más amplio.
  • 780x506 Algunas de las estrellas más grandes de África, entre ellos Baaba Maal, Rokia Traore, Tony Allen y Bassekou Kouyate, viajan en el tren. Junto a ellos va un extraordinario grupo de jóvenes talentos.
  • 780x506 A bordo del tren se vive un gran espíritu de colaboración y los músicos se divierten improvisando y tocando juntos. Aquí Damon Albarn se une a los raperos Reeps One, African Boy, M.anifest, Pauli The PSM, mientras Hama Sangare toca el calabash, un intrumento de percusión africano, y Jonny The Temper Trap la pandereta.
  • 780x506 El baterista nigeriano Tony Allen ha sido recibido con aplausos en varias de las paradas del tren. Es muy conocido en el Reino Unido gracias a su asociación con Fela Kuti, con quien creó el ritmo afrobeat, pero también gracias a las grabaciones que ha hecho con el líder de Gorillaz.
  • 780x506 La gira del Africa Express por Reino Unido es parte del Festival de Londres 2012, un evento paralelo a los Juegos Olímpicos y Paralímpicos y conocido como las Olimpiadas Culturales. Aquí vemos al cantante senegalés Baaba Maal, quien además fue el director artístico de una celebración de un mes de la cultura africana en el Southbank Centre de Londres titulada “Utopía África”.
  • 780x506 A veces, cuando el tren se detiene, los músicos comienzan a tocar en las plataformas. Aquí el violinista y cantante estadounidense Marques Toliver y el percusionista senegalés Massamba Diop tocan en la estación de Stoke-on-Trent sorprendiendo al público en general.
  • 780x506 Los ritmos contagiosos de la República Democrática del Congo también se han escuchado en varias de las paradas de tren gracias a la banda Jupiter & Okwess International, de Kinshasa.
  • 780x506 Todos los días los artistas también participan en espectáculos espontáneos en escuelas, centros comunitarios, galerías y otros espacios. Aquí vemos a Rokia Traore, Romeo Stodart, Mamah Diabate, Diabel Cissokho y al rapero M.anifest tocando en la tienda de discos Jumbo Records en Leeds.
  • 780x506 En este tren se puede ir de un extremo de África al otro, y más allá. El rapero y DJ sudafricano Spoek Mathambo (en la ventana) improvisa junto al egipcio Kareem Rush- del grupo Arabia Knightz- y M1, del dúo estadounidense de hip Dead Prez.
  • 780x506 Pero además de los toques espontáneos en las plataformas de tren, escuelas y tiendas de discos, los músicos de África Express han dado grandes conciertos en las ciudades que han visitado. En esta foto vemos al cantante tanzano Mim Suleiman, a Bassekou Kouyate, quien interpreta al ngoni (laúd de madera de Mali), al violinista Marques Toliver y a Kyla La Grange en el piano. Toda una mezcla.
  • 780x506 Aquí los Express Horns están ensayando. Detrás de ellos se encuentran Ian Birrell, a la izquierda, y Stephen Budd, cofundadores del proyecto junto a Damon Albarn. Budd le dijo a la BBC que la idea de incluir a conocidos músicos jóvenes en África Express también tiene como objetivo llevar la música africana a un público más joven, tanto en el Reino Unido como en todo el mundo.
  • 780x506 Al llegar a Glasgow los músicos tuvieron una bienvenida muy escocesa. Los gaiteros más tarde se montaron en la tarima junto a los músicos de Jupiter & Okwess Internacional. Fue una fusión extraña y maravillosa de sonidos congoleños y escoceses.
  • 780x506 El viaje culminará este sábado en Londres. El recorrido los ha llevado a Middlesbrough, Glasgow, Manchester, Cardiff y Bristol. Los organizadores y los músicos esperan que cuando la gira haya terminado muchas más personas tendrán un mayor interés en la música africana.

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