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Dos vacunas del zika eficaces en animales generan optimismo

El zika es transmitido por el mosquito 'Aedes aegypti' | Foto AFP

El zika es transmitido por el mosquito 'Aedes aegypti' | Foto AFP

Según un estudio, las vacunas proveen a ratones una “protección total” contra una cepa del zika procedente de Brasil

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Dos vacunas resultaron eficaces contra el virus del zika en ratones de laboratorio, anunciaron investigadores. Estos fármacos son considerados como un paso hacia el desarrollo de una inmunización para los humanos.

“Es una etapa hacia el desarrollo de una vacuna”, dijo Dan Barouch, de la Universidad Harvard (EE.UU.), que encabezó el estudio, publicado por la revista Nature.

El zika desató una ola de preocupación internacional al comprobarse su vínculo con casos de microcefalia, una malformación grave e irreversible en bebes nacidos de madres contagiadas con el mal.

El último brote de zika, que es transmitido por el mosquito Aedes aegypti, apareció en América Latina en el 2015 y se extendió rápidamente por la región.

El país más afectado es Brasil, con alrededor de 1,5 millones de infectados y casi 1.300 casos de microcefalia.

En busca de la vacuna
Aunque pide prudencia a la hora de extrapolar resultados obtenidos en los animales a una eventual eficacia en los humanos, la investigación “despierta esperanzas de que una vacuna segura y eficaz sea posible”, indica el informe.

Varios científicos consideran que pasarán años antes de que ello suceda.

“Habrá que hacer tests en monos y sobre todo en animales en gestación, para demostrar que estas vacunas protegen contra la amenaza del zika; es decir, la microcefalia, porque el objetivo es ante todo proteger al feto”, dijo a la agencia AFP Etienne Simon-Lorière, del Instituto Pasteur.

Escudo contra segunda infección
Queda además por verificar la inmunización a largo plazo. Tampoco está claro si las vacunas también producen anticuerpos contra otros virus de la misma familia como del dengue, quienes al interactuar con los anticuerpos del zika podrían complicar aún más la infección.

Dan Barouch y su equipo probaron diferentes vacunas en ratones de laboratorio. Los resultados demostraron que dos tipos de vacuna —una realizada con ADN y otra con una forma desactivada del virus— proveen una “protección total” contra una cepa del zika procedente del nordeste de Brasil.

La vacuna clásica, realizada con una forma inactiva del virus, es producida por el Instituto Walter Reed del ejército norteamericano, que planea comenzar a hacer pruebas en humanos “antes de fin de año”.

Como no existe ninguna vacuna de ADN sintético comercializada, el recurso a una vacuna clásica parece ser la solución más rápida.

Según otro estudio publicado en Nature Communications, la infección con virus de zika protege contra una futura infección del mismo virus, pero se ignora si la misma durará toda la vida.

Por otra parte, el embarazo prolongaría considerablemente la persistencia del virus en el organismo, según los investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison (EE UU), que trabajaron con macacos.