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Nueve tecnologías de la Nasa se verán en la película The Martian

En <i>The Martian</i> la tripulación vive en la nave Hermes durante meses en su viaje al planeta rojo | Foto: Youtube

En The Martian la tripulación vive en la nave Hermes durante meses en su viaje al planeta rojo | Foto: captura Youtube

La cinta, que se estrenará en octubre, tiene avances planeados para usar en viajes a Marte

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La llegada del hombre a Marte es un sueño que parece estar cada vez más cerca gracias al desarrollo de nuevas tecnologías, que han permitido a agencias espaciales trazar misiones hacia la década de 2030. Mientras se logra, el cine se ha encargado de acercar a la humanidad al espacio a través de producciones millonarias, cada vez más fieles a los conceptos científicos.

Una muestra reciente es Interstellar, proyecto del director Christopher Nolan, en el que trabajó con el astrofísico Kip Thorne y que resultó en una pieza de ciencia ficción única. A mediados de octubre próximo, el planeta rojo será el protagonista con el estreno de The Martian, una película que surgió de un blog publicado por Andy Weir, quien fuera programador de computación, y cuyo éxito lo llevó a convertirse en una novela antes de dar el salto al cine.

Es la historia de un astronauta de la Nasa que queda varado en Marte y que mezcla ficción y desarrollos reales. Tras conocerse esta semana un adelanto de la película, la Nasa compartió en su sitio web un listado de tecnologías reales que aparecen en la cinta y en las que la agencia estadounidense trabaja actualmente. Acá una breve selección.

Condiciones de hábitat

En la película, Matt Damon, quien interpreta al astronauta Marc Watney, permanece gran parte del tiempo en un módulo que es como su casa. Así sería la rutina de la futura misión que llegue a Marte, para evitar exponerse largas jornadas al Sol y al polvo dentro de sus trajes espaciales.

Tripulaciones ya hacen pruebas en el Centro Espacial Johnson de la Nasa, como preparación para largas misiones. Para ello tienen un escenario de dos pisos, con zonas de descanso, de trabajo y de aseo, que simula el hábito del espacio profundo. Allí permanecen juntos durante catorce días en los que realizan tareas operativas.

Cultivos para alimentarse

La distancia impedirá que la misión en Marte pueda surtirse de provisiones como lo hace hoy la Estación Espacial Internacional (EEI), a la que se envían vehículos de carga. Por más urgente, los alimentos tardarían nueve meses en llegar. Los astronautas necesitarían entonces cultivar. Eso sucede en la película, donde Watney convierte su habitáculo en una granja en la que produce papas. Hace un par de semanas el mundo pudo ver cómo la misión que permanece en la EEI degustó lechuga cultivada allí.

Los trajes espaciales

La atmósfera de Marte es fría y apenas hay aire respirable, por lo que los astronautas tendrán que usar de manera permanente sus trajes para hacer expediciones. En The Martian, Watney debe hacer largas expediciones, por lo que necesita un traje cómodo, flexible y confiable.

Actualmente, la Nasa desarrolla tecnologías para hacer trajes espaciales que llevará la misión al planeta rojo. Uno de los retos será caminar en medio del polvo, que podría afectar los sistemas del traje.

Vehículos de transporte

Si bien en Marte ya hay rovers de exploración, cuando la misión llegue necesitará un vehículo capaz de transportarla, pues permanecerá en el planeta al menos durante un año, mientras los planetas se acomodan en una posición que minimice la duración del viaje de regreso.

 

Abastecimiento de energía

Marte no tiene estaciones de gasolina ni plantas de energía y el viento que circula es poco. La energía solar aparece como la alternativa. En el libro que inspiró la película, la nave espacial Hermes funciona con energía solar.

Esta tecnología se emplea en la EEI, donde cuatro conjuntos de paneles generan entre 84 y 120 kilovatios de energía, lo suficiente para abastecer 40 casas. Se trata de un sistema muy confiable, que ha funcionado desde la primera tripulación en el 200.

Generación de oxígeno

El filme muestra a Watney con su suministro de oxígeno a donde quiera que va. Pero debe generarlo, así que en su base utiliza un sistema que lo produce utilizando el dióxido de carbono del generador de combustible de su vehículo.

Esta situación también se vive en la EEI, donde se cuenta con un sistema de generación de oxígeno que reprocesa la atmósfera de la nave espacial para proporcionar continuamente aire respirable eficiente y sostenible.

Recuperación del agua

La superficie de Marte no tiene lagos, ríos ni océanos, por lo que los astronautas deben crear su propio suministro de agua. En la película, los tripulantes del Ares 3 no desperdician una gota del líquido con su recuperador de agua, pero Watney debe ingeniarse la forma de mantenerse hidratado.

El esfuerzo por aprovechar al máximo todo líquido, desde sudor, lágrimas y hasta orina, también se vive en la EEI. El Sistema de Control Ambiental y Soporte Vital recupera y recicla agua de todas las fuentes.

Propulsión de iones

En The Martian, la tripulación Ares 3 vive en la nave Hermesdurante meses en su viaje al planeta rojo. Esta utiliza propulsión de iones, que funciona cargando eléctricamente un gas como argón o xenón y empujando hacia fuera los iones a altas velocidades.

La tecnología ha permitido a naves modernas, como la sonda Dawn, que visitó el planeta enano Ceres y el asteroide Vesta, minimizar el consumo de combustible y hacer diversas maniobras.

Generador RTG

Por más de cuatro décadas, la Nasa ha utilizado el  para proveer de energía eléctrica a por lo menos una docena de misiones espaciales, incluyendo las misiones Apolo hacia la Luna.

En The Martian, la tripulación entierra la fuente de energía de generador termoeléctrico para su rover lejos de la zona habitable en caso de fuga radiactiva.