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Cinco retos a los que se enfretan los vehículos autónomos

El vehículo autónomo de Google, detenido por un oficial tras detectar su circulación en una vía rápida | Foto: La Nación

Google es una de las empesas que más invierte en los vehículos autónomos | Foto: La Nación

La adaptación a la vialidad y la falta de leyes que regulen las sanciones en caso de accidentes son algunas de las limitantes a las que se enfreta el nuevo medio de trnasporte

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Los carros autónomos se han convertido en uno de los focos de innovación de las compañías automotrices y tecnológicas. Pero a pesar del creciente interés que despiertan en la industria, deben sortear varios obstáculos.

Sebastian Thrun, uno de los involucrados en el desarrollo del auto no tripulado de Google, explica en una de sus conferencias que la principal motivación para impulsar la creación de estos carros es salvar vidas.

“¿Saben que los accidentes de autos son la principal causa de muerte en los jóvenes y se dan cuenta de que casi todos se deben a errores humanos y no a falencias mecánicas, y que, por ende, pueden evitarse con ayuda de las máquinas?”, dijo en una charla TED.

Thrun cree que los carros autónomos pueden reducir los accidentes en un 90% y optimizar el consumo de combustible.

Pero estos vehículos plantean diversas dudas legales. “¿Qué pasará si uno de estos automóviles atropella a alguien? ¿Quién va a responder? Aún existen vacíos en los cuerpos normativos de los gobiernos y no se sabe qué respuesta se daría en esos y otros casos”, explica Alberto Rodríguez, experto en Internet de los temas de Ericsson.

Más investigación

Otro punto que genera dudas es la tecnología. Firmas como Google, Audi, Toyota, Ford, BMW, Apple, Volkswagen y General Motors han liderado la investigación y el desarrollo de avances para consolidar estos automóviles en el presente siglo.

También el Instituto de Ingeniería Eléctrica y Electrónica de los Estados Unidos prevé que el 75% de los automotores serán autosuficientes en el 2040.

Pero el profesor Karsten Berns, del Centro de Tecnología para Vehículos Comerciales de la Universidad de Kaiserslautern (Alemania), señala que varios aspectos necesitan más investigación y desarrollo.

Falta mejorar los sensores para que sean capaces de reconocer objetos dinámicos y estáticos en todo tipo de condiciones: lluvia, nieve, niebla, etc. “Deben ser capaces de saber cuáles son las intenciones de los peatones cuando van a cruzar una calle”, por ejemplo. “Además, se requieren mapas que se actualicen en tiempo real, para evitar problemas”, dijo en entrevista para este diario.

Berns añade que aunque no es estrictamente necesario que los carros ‘hablen entre sí’ para operar, esto facilitará las cosas porque permitirá que intercambien información sobre situaciones en las vías (como accidentes y bloqueos) en tiempo real. Sin embargo, el experto advierte que aún se requiere mayor investigación para que este modelo de comunicación se masifique.

Redes y vías

Sumado a esto, un carro autónomo requiere una buena conexión a internet. Según Carlos Romero, de Gemalto, ya es posible que un carro envíe información relacionada con su ubicación por medio de redes 3G.

Si se necesita enviar datos más densos, como mapas o elementos multimedia, ya es posible con 4G. No obstante, un vehículo autónomo demandará un servicio de conexión aún más potente, capaz de transferir un volumen de información mayor en tiempo real. Para ello, habrá que esperar a las redes 5G, que se prevé que se popularicen en el 2020.

Algunos de estos autos contarán con sensores para alertar la presencia de obstáculos en la vía y ofrecer asistencia en el frenado. Otros dispondrán de luces inteligentes o centrarán el carro si se está saliendo de la vía.

Pero ¿por cuáles vías irán los carros autónomos? Ese es otro de los interrogantes.

Según Alberto Rodríguez, en una primera etapa se estima que esta tecnología no llegará a los carros privados, sino a los sistemas de transporte público, donde se puedan definir carriles exclusivos y unos parámetros fáciles de controlar.

La cultura es también parte del proceso de adaptación a este nuevo concepto automotor por parte de la sociedad. Dennis Yu, experto en tecnología y asesor de Facebook, advierte que falta mucho para que las personas se sientan seguras en este tipo de vehículos.