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5 razones para visitar Seattle

La Space Needle fue diseñada como símbolo del futuro para la feria mundial siglo XXII que se celebró allí en 1962 / Foto seattletimes.com

La Space Needle fue diseñada como símbolo del futuro para la feria mundial siglo XXII que se celebró allí en 1962 / Foto seattletimes.com

Amigable, pujante y creativa, Seattle conjuga los encantos de una gran ciudad con un apacible espíritu de pueblo

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Es una de las ciudades norteamericanas menos obvias del noroeste. Amigable, pujante y creativa, Seattle conjuga los encantos de una gran ciudad con un apacible espíritu de pueblo. Aquí, algunos de sus hitos ineludibles para un abordaje express.

Space Needle. Es la Estatua de la Libertad de Seattle. Esta torre futurista fue diseñada por Edward E. Carlson como símbolo del futuro para la feria mundial siglo XXII que se celebró allí en 1962. Eran tiempos de optimismo sobre la carrera espacial norteamericana y la empresa aeronáutica Boeing acababa de instalarse en Seattle, posicionándola como una ciudad aeroespacial. Esta torre de 184 pisos invita a explorar la ciudad desde las alturas con aplicaciones que les permiten a los visitantes saber más sobre distintos enclaves con solo apuntar su celular en dirección a ellos. Un dato: la mejor vista de la torre se obtiene desde el Kerry Park. 400 Broad St.www.spaceneedle.com

Pike Place Market. Es casi un cliché pero, lo cierto, es que es imperdible. Inaugurado en 1907 para poner en contacto a los ciudadanos con los productores, la atmósfera feliz que se genera entre la gente y los vendedores de los puestos de comidas y flores hace tan bien como probar y oler los productos. Aquí nadie se queja por las largas filas si algo amerita la espera. Eso sucede cada día frente a Daily Dozen Doughnut Company para probar una de sus miniaceitosas y tibias creaciones. El mercado es un bullicio de música ranchera en vivo y vendedores que inventan sus propios shows para captar clientes, como la pescadería Fish Co., donde un puestero elige a alguien del público para que ataje, sin que se le patine, un salmón gigante que hace volar por los aires. En el subsuelo se aglutinan algunas tiendas muy pintorescas, como Old Seattle Paperworks, que vende posters y revistas antiguas; un local de magia y Golden Age Collectibles, que es la perdición para fanáticos de los cómics, donde venden gigantografías de héroes de película.1st Ave. y Pike St. www.pikeplacemarket.org

Chihuly Garden & Glass. Un mundo posible concebido en vidrio es la propuesta de Dale Chihuly, artista nacido en Tacoma, ganador de una beca Fullbright en Venini, la famosa fábrica de vidrio veneciano. Chihuly aprendió cómo usar el vidrio y agotó sus posibilidades, dando vida a formas inéditas que juegan con la gravedad, la transparencia y los colores vibrantes. Siempre soñó con que su trabajo pareciera una creación de la naturaleza para que, si alguien encontraba una pieza suya en la playa o en el bosque, pudiera pensar que pertenecía a ese lugar. Y, de hecho, en las distintas salas de la galería montó diferentes “ecosistemas” de vidrio, desde un bosque de neones hasta un mundo submarino forjado en cristal y un jardín en el cual sus piezas juegan a ser plantas reales intercaladas con flores naturales de los mismos colores. Como Chihuly fue un gran admirador de los invernaderos, creó uno a medida: un impactante espacio de 400 m2 donde exhibe una escultura suspendida de 30 m de largo. 305 Harrison St. www.chihulygardenandglass.com

Pioneer Square. Fue el primer barrio de Seattle y lo que se aprecia hoy fue su resurrección después del gran incendio de 1889. Los primeros edificios, construidos en madera, quedaron sepultados bajo las construcciones que sobrevinieron con la restauración. Por eso, la atracción estrella es el tour subterráneo de Bill Speidel, un viaje en el tiempo que descubre las ruinas originales. El plan es pasear entre edificios que son patrimonio histórico, cuya estética contrasta la futurista de la Space Needle, y tomarse un cafecito frente a la hermosa pérgola victoriana de la plaza triangular y a la Smith Tower (1914), el primer rascacielos de la ciudad con 38 pisos. 608 1st Ave. Pioneer Square. info@undergroundtour.com / www.undergroundtour.com

Museo Experimental de la Música. Es arte por dentro y por fuera. Seas fanático o no de la música, tienes que visitar el EMP para descubrir el exótico edificio diseñado por el arquitecto canadiense Frank Ghery, autor del Museo Guggenheim de Bilbao y de la Casa Danzante de Praga, entre otros emblemas. Ghery quería que la estructura evocara la experiencia del rock y, para concebirla, compró una cantidad de guitarras eléctricas, las hizo trizas y las tomó como modelo para diseñar los distintos bloques del edificio. Cada uno fusiona texturas, formas y colores que se ven diferentes según el ángulo desde el cual se los mire. Así, Ghery representa la constante evolución de la música y la cultura. La colección es ecléctica pero alucinante porque reúne los principales hitos de la cultura popular. Abarca desde la ciencia ficción y el cine de horror, hasta los emblemas de la música como Jimi Hendrix -la muestra reúne letras escritas a mano, instrumentos y objetos personales- y Nirvana. Hay que dedicarle un día completo para poder jugar en la sala experim virtual.325 5th Avenue N. www.empmuseum.org