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Siete preguntas para entender qué es Estado Islámico

Soldados de las fuerzas kurdas Peshmerga y vountarios preparan una ofensiva contra combatientes del Estado Islámico | Foto: EFE

Soldados de las fuerzas kurdas Peshmerga y vountarios preparan una ofensiva contra combatientes del Estado Islámico | Foto: EFE

Las recientes ejecuciones de los periodistas estadounidenses James Foley y Steve Sotloff por parte del grupo extremista disparan interrogantes sobre la naturaleza y propósito de sus acciones

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Las ejecuciones de los periodistas estadounidenses James Foley y Steve Sotloff por parte de un miembro del Estado Islámico (EI) ubicaron a ese grupo yihadista en el centro del discurso del presidente del país de Norteamérica, Barack Obama.

Sin embargo, sus tácticas brutales han dejado al menos 1.700 muertos y 1 millón de personas desplazadas, que incluyen asesinatos en masa, secuestros de minorías religiosas y decapitaciones difundidas en las redes sociales, por lo que la agrupación ha causado una ola de temor y odio en todo el mundo.

Eso sin contar la posibilidad de una intervención militar más contundente de Washington para frenar su avance en el este de Siria y el norte y oeste de Irak.

Pero, ¿qué es realmente el Estado Islámico? ¿Quién lo financia? ¿Cuántos miembros tiene?

1. ¿Qué es y qué quiere el Estado Islámico?

El grupo estableció un califato, que es una forma de Estado dirigido por un líder político y religioso de acuerdo con la ley islámica o sharia, que controla un territorio entre los Estados de Siria e Irak y que pretende recibir el apoyo total del mundo musulmán.

Aunque sólo tiene presencia en esos dos países, el EI prometió "romper las fronteras" del Líbano y Jordania con el fin de "liberar a Palestina". Pidió apoyo de los musulmanes de todo el mundo y demanda que todos juren lealtad a su líder (califa), Abu Bakr al-Baghdadi.

2. ¿Cuáles son sus orígenes?

Las raíces del Estado Islámico se remontan a 2002, cuando el fallecido Abu Musab al-Zarqawi, un jordano, creó el grupo radical Tawhid wa al-Jihad.

Un año después de la invasión liderada por Estados Unidos en Irak, Zarqawi juró lealtad a Osama bin Laden y fundó Al Qaeda en Irak, que se convirtió en la mayor fuerza insurgente durante los años de la ocupación estadounidense.

Después de la muerte de Zarqawi en 2006, Al Qaeda creó una organización alterna llamada Estado Islámico de Irak (ISI, por sus siglas en inglés). ISI fue debilitada por las tropas de Estados Unidos y por la creación de consejos Sahwa (Despertar), liderados por tribus sunitas que rechazaron la brutalidad de la agrupación.

En 2010, Abu Bakr al-Baghdadi se convirtió en el líder, reconstruyó la organización y realizó múltiples ataques en el país. En 2013 se unió a la rebelión contra el presidente de Siria, Bashar al Assad, junto con el frente Al Nusra.

En abril de ese año, Abu Bakr anunció la fusión de las milicias en Irak y Siria y las bautizó como Estado Islámico de Irak y el Levante (ISIS, por sus siglas en inglés). Los líderes del frente Al Nusra, con el que habían combatido contra Al Assad, rechazaron la decisión. Pero los combatientes leales a Abu Bakr lo siguieron en su empeño yihadista.

En diciembre de 2013, el gupo se enfocó en Irak y aprovechó la división política entre el gobierno de orientación chiíta y la minoría sunita. Ayudados por los líderes tribales, lograron controlar la ciudad de Faluya.

El verdadero golpe lo dieron en junio de este año, cuando tomaron el control de Mosul, la segunda ciudad del país, y continuaron su avance hacia la capital, Bagdad. A mediados de julio habían consolidado su control sobre docenas de ciudades y localidades. En ese punto se declaró la creación del califato y el nombre se cambió al de Estado Islámico.

3. ¿Cuánto territorio controla el EI?

Estado Islámico y sus aliados controlan al menos 40.000 kilómetros cuadrados en Irak y Siria, de acuerdo con algunos cálculos. Es casi el territorio de Bélgica. Otros afirman que son cerca de 90.000 kilómetros cuadrados, el mismo espacio de Jordania.

Ese territorio incluye las ciudades de Mosul, Tikrit, Faluya y Tal Afar en Irak, y Raqqa en Siria, además de campos de petróleo, represas, carreteras y límites fronterizos.

Al menos 8 millones de personas viven bajo el control parcial o total del EI, que ha implementado una estricta interpretación de la sharia, forzando a las mujeres a llevar velo, obligando a los no musulmanes a convertirse o a pagar un impuesto, e imponiendo castigos que incluyen ejecuciones.

Funcionarios de Estados Unidos creen que el Estado Islámico tiene alrededor de 15.000 milicianos activos. Sin embargo, el experto iraquí en seguridad Hisham al-Hisham dijo a principios de agosto que podrían ser entre 30.000 y 50.000 los combatiendes, de los que 30% están por convicción y el resto han ingresado por coerción de los líderes del grupo.

Un considerable número de combatientes no son ni iraquíes ni sirios. La consultora Soufan, especializada en investigación y seguridad en Medio Oriente, calculó que al menos 12.000 extranjeros integran las filas del ejército del EI, incluidos cerca de 2.500 provenientes de países de Occidente que han viajado a Siria e Irak en los últimos tres años.

5. ¿Qué tipo de armamento tiene?

Los combatientes del Estado Islámico tienen acceso y son capaces de usar una gran cantidad de armamento, incluida artillería pesada, ametralladoras, lanzadores de cohetes y baterías antiaéreas.

En medio de su incursión militar capturaron tanques de guerra y vehículos blindados de los ejércitos de Siria e Irak.

Además tienen un constante abastecimiento de munición que les permite tener armado a su ejército. Su poder de ataque en los recientes enfrentamientos con la Peshmerga (el ejército kurdo) en el norte de Irak, sorprendió a muchos.

6. ¿Cómo se financia?

Estado Islámico reportó tener cerca de 2.000 millones de dólares en efectivo, lo que lo convierte en el grupo insurgente más rico del mundo. Al principio su apoyo llegaba de algunas personas naturales de los países árabes del Golfo Pérsico, como Qatar y Arabia Saudita.

Últimamente ha logrado convertirse en una organización sostenible financieramente, con autonomía, que gana millones de dólares por la venta de petróleo y gas de los campos que controla, de los impuestos que recauda en su territorio y algunas actividades ilícitas como extorsión, contrabando y secuestro.

Su ofensiva en Irak también fue bastante lucrativa, pues obtuvo acceso al efectivo que se encontraba en los bancos de las principales ciudades que ahora controla.

7. ¿Por qué sus tácticas son tan brutales?

Los miembros del Estado Islámico son yihadistas que tienen una interpretación extremista de la rama sunita del islam y creen que ellos son los únicos creyentes reales. Su visión del resto del mundo está basada en el hecho de son no creyentes que quieren destruir su religión, con lo que justifican sus ataques contra otros musulmanes y no musulmanes.

Las decapitaciones, crucifixiones y asesinatos en masa han sido utilizados para atemorizar a sus enemigos. En medio de ese panorama de horror, los miembros del EI justifican sus actos citando los versos del Corán que dicen algo como "golpear la cabeza" de los no creyentes.

El líder de Al Qaeda Ayman al-Zawahiri, quien rechazó las acciones del EI en febrero, le advirtió al califa que esas brutalidades le harían perder el "corazón y la cabeza de los musulmanes".