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Charlie Hebdo recibe premio PEN con altas medidas de seguridad

El crítico de cine de la revista, Jean-Baptiste Thoret, aceptó el reconocimiento en la gala efectuada anoche | Foto: El Mercurio

El crítico de cine de la revista, Jean-Baptiste Thoret, aceptó el reconocimiento en la gala efectuada anoche | Foto: El Mercurio

La revista francesa, que en enero fue atacada por extremistas islámicos, fue reconocida por su rol en la lucha por la libertad de expresión

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Con altas medidas de seguridad se entregó el martes en la noche el premio PEN a la libertad de expresión a la revista francesa Charlie Hebdo, debido a que algunos sectores habían manifestado su oposición.

Después de que seis miembros del PEN American Center mostraran su rechazo a este fallo a finales de abril, y de que 140 miembros más se acabaran sumando, Charlie Hebdo recibió finalmente su galardón en una ceremonia en el Museo de Historia Natural.

El redactor jefe de la publicación, Gerard Biard, y Jean-Baptiste Thoret, que llegó tarde a trabajar el día del atentado, acudieron a la ceremonia y dieron un mensaje claro a los autores del ataque: "Ellos no quieren que debatamos y nosotros debemos debatir".

Una intensa oposición

Nunca una gala de literatura había sido tan reforzada por las fuerzas de seguridad, pero dado que los homenajeados son objetivo de terrorismo radical y tras el ataque del domingo pasado en el Centro Curtis Culwell de Garland— el suburbio de Dallas que acogía la exhibición del profeta Mahoma—, la ciudad no escatimó en efectivos.

"La misión de satirizar los temas sagrados perdura", explicó Biard, confirmando la valentía que reconocieron desde el núcleo duro del PEN American Center. "Estar impresionado es parte del debate democrático. Ser atacado a tiros no", concluyó.

La organización, al anunciar este galardón, aseguró que "por haber pagado el precio definitivo por su ejercicio de la libertad de expresión, y luego haber militado en medio de su devastadora pérdida, Charlie Hebdo merece ser reconocido por su valentía frente a uno de los atentados más nocivos contra la expresión en la memoria reciente".

Pero más tarde, los escritores Peter Carey, Michael Ondaatje, Francine Prose, Teju Cole, Rachel Kushner y Taiye Selas cancelaron su asistencia a la gala por considerar que, al margen de la tragedia propiciada por un grupo radical islámico, la revista representa "intolerancia cultural" y "una especie de visión secular obligada", en palabras de Kushner a The New York Times.

En la ceremonia de hoy, pese a las ausencias, estuvieron presentes algunos de los escritores que prestaron su apoyo desde el principio a los trabajadores de Charlie Hebdo, como Salman Rushdie, mientras que en las redes sociales hubo reacciones variadas, como la de la escritora Joyce Carol Oates, que tildó la controversia de "desproporcionada y tergiversada".