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Qué es el fentanilo, la droga 25 veces más potente que la heroína que mató a Prince

La autopsia que se realizó al cuerpo de Prince reveló una sobredosis accidental del fármaco | La Nación

La autopsia que se realizó al cuerpo de Prince reveló una sobredosis accidental del fármaco | La Nación

La autopsia confirmó que la causa de muerte del músico fue una sobredosis accidental de ese opiáceo sintético, cuyo consumo legal e ilegal crece exponencialmente en los Estados Unidos: en 2014 fue recetado más de 6 millones de veces

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El fármaco que mató a Prince no tiene olor y resulta entre 25 y 50 veces más potente que la heroína. El mal uso del fentanilo, uno de los opiáceos sintéticos que se empezó a utilizar en los años 60 como un anestésico intravenoso, se ha convertido en un quebradero de cabeza para las autoridades estadounidenses, ya que está relacionado con cada vez más muertes. El cantante, según se confirmó ayer, forma parte de esta estadística fatal.

El informe toxicológico realizado sobre el cuerpo del artista revela una sobredosis accidental de este fármaco, que el artista se estaba autoadministrando. Su fallecimiento pone sobre la mesa uno de los ángulos de la epidemia de heroína que castiga a los Estados Unidos, el uso excesivo de opiáceos. El fentanilo, además, resulta entre 50 y 100 veces más potente que la morfina, según el Centro para la Prevención y Control de las Enfermedades de ese país.

Va en alza su consumo legal -en 2014 se prescribió 6,6 millones de veces- y también el ilegal. La mezcla de analgesia y euforia que proporciona lleva a muchos a utilizarlo como sustituto de la heroína, pero es una alternativa pasada de revoluciones que lleva demasiadas veces a la muerte. Según la red de alertas de abusos de drogas, el número de emergencias relacionadas con el uso no médico del fentanilo pasó de 15.947 en 2007 a 20.034 en 2011.

Muchos adictos, además, lo mezclan con la propia heroína para aumentar sus efectos de forma completamente kamikaze. Solo en el estado de Florida, en 2013, fue la causa de la muerte de 185 personas, un 36% más que en 2012. La agencia estadounidense contra la drogadicción advirtió el pasado mes de abril de que el fentanilo es potencialmente letal incluso a dosis muy bajas.

Además del abuso de las prescripciones, Estados Unidos afronta desde hace años el problema de los laboratorios clandestinos donde se producen de forma fraudulenta, como unas píldoras adulteradas que se detectaron el pasado marzo en la zona de Sacramento (California), que se habían estado vendiendo en la calle bajo la apariencia de otro tipo de medicación.

La muerte de Prince por sobredosis de opiáceos se suma a la de otras celebridades en Estados Unidos como la del actor Philip Seymour Hoffman hace dos años, o a la de Heath Ledger en 2008, por una mezcla fatal de medicamentos. Y pone otra cara célebre en una plaga de abuso de sobredosis de opiáceos en 2014 acabó con la vida de casi 30.000 personas sólo en los Estados Unidos.