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El chupón en niños mayores de 4 años ¿es bueno o malo?

No hay que recurrir a castigos para que un niño deje el chupón / Foto: Shutterstok

No hay que recurrir a castigos para que un niño deje el chupón / Foto: Shutterstok

Beneficios, desventajas y claves para disminuir su uso 

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Polémico desde su creación, el uso de chupón divide tanto a padres, pediatras y a dentistas, como a especialistas del lenguaje y a psicólogos. El protagonista del reciente debate es el exfutbolista inglés David Beckham, quien a través de las redes sociales respondió al diario británico The Daily Mail que lo criticó por permitir que su pequeña hija Harper, de 4 años, aún use chupón.

Pero, ¿es realmente malo el uso del chupón? Aquí resumimos sus bondades, sus desventajas, y enumeramos algunos consejos para ayudar a tu hijo a prescindir de él.

Para qué es bueno:

- Ayuda a calmar el estrés y la ansiedad de los bebés.

- Los relaja y tranquiliza, les da seguridad.

- Mitiga el dolor y ayuda a conciliar el sueño.

- Podría reducir el riesgo de muerte súbita, según estudios científicos –en curso y no concluyentes.

Desventajas:

- Podría interferir con la lactancia materna, si se les da a los bebés recién nacidos.

- Su uso prolongado genera dependencia en los niños (y en los padres).

- Podría impedir el desarrollo correcto de los músculos de la cavidad oral que son los que intervienen en el desarrollo del habla.

- Puede afectar el crecimiento de la dentadura de los niños.

- Algunos estudios señalan una relación entre el uso del chupón y cuadros de otitis.

Consejos:

- El uso del chupón es una decisión de los padres, pero puedes evitar que sea tu primera opción. Antes de pensar en él, intenta otras formas de calmar a tu hijo: cárgalo, acércalo a ti, acarícialo, háblale.

- Si decides dárselo, consulta con tu pediatra cuál es el momento apropiado. La mayoría coincide en la tercera semana de nacido, cuando la lactancia está establecida.

- La edad adecuada para retirárselo es los 2 años.

Claves para disminuir su uso:

- Conversa con tu hijo que es momento de dejar el chupón. Explícale qué puede pasar si continúa usándolo.

- Limita el chupón a momentos y lugares específicos. Por ejemplo, permíteselo si es hora de dormir y están fuera de casa.

- No recurras a castigos para hacer que deje el chupón y aplaúdelo cuando no lo use.

- Sé paciente, comprensivo, pero firme. A algunos niños les cuesta más dejar el chupón, pero si tú estás tranquila, tu hijo también.