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Así será la cámara digital más grande del mundo

El domo albergará a un telescopio capaz de tomar imágenes de 3200 megapixeles | Foto: La Nación

El domo albergará a un telescopio capaz de tomar imágenes de 3200 megapixeles | Foto: La Nación

Tomará imágenes de 3200 megapixeles; es el Gran Telescopio para Rastreos Sinópticos (LSST), en construcción en Chile

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Será la mayor cámara digital jamás construida, con una resolución de 3,2 gigapixeles. Es decir que tomará imágenes en tan alta resolución que se necesitarían 1.500 pantallas de televisión para mostrar solo una de ellas. Un gigapixel equivale a 1.000 megapixeles. Tendrá además el tamaño de un automóvil pequeño y un peso de más de tres toneladas.

Su función: capturar detalles sin precedentes del universo y ayudar a desentrañar algunos de sus mayores misterios.

Es la cámara del Gran Telescopio para Rastreos Sinópticos (LSST) , actualmente en proceso de construcción en el norte de Chile. Cuando esté terminada, tomará imágenes digitales del cielo nocturno desde lo alto del Cerro Pachón, en pleno desierto de Atacama.

La elección de esta localización se debe a que cuenta con las mejores condiciones atmosféricas y con el mayor número de noches despejadas por año de todo el planeta.

Postales cósmicas a gran escala

Construir y probar la cámara tomará, aproximadamente, unos cinco años, informaron fuentes del Laboratorio del Acelerador Nacional, encargado de construirla. Este es el laboratorio del Departamento de Energía de EE UU, pero es operado por la Universidad de Stanford.

"Hemos trabajado duro durante años para llegar a este punto", dijo Nadine Kurita, directora del proyecto. "Tenemos muchas ganas de empezar a construir la cámara y dar un gran paso en el estudio del cielo nocturno del hemisferio Sur", agregó, luego de que se anunciara el visto bueno del gobierno de Barack Obama.

Gracias a su dimensión tomará instantáneas de áreas 40 veces el tamaño de la luna llena, lo cual equivale a casi 10 grados cuadrados del cielo. Se estima que recabará datos de aproximadamente 6 millones de gigabytes por año, similar a 800.000 imágenes tomadas con una cámara de ocho megapíxeles.

  

Un avance astronómico

Han habido grandes avances en la construcción del telescopio a lo largo de este año. Ya se construyó su espejo primario/terciario de doble superficie (el primero de esta categoría), además de una sala limpia de 650 metros cuadrados y dos pisos de altura, para dar cabida a la fabricación de la cámara.

Además, en abril tuvo lugar la ceremonia de colocación de la primera piedra del telescopio. La presidenta de Chile, Michelle Bachelet, dijo entonces que se trataba de un proyecto muy importante porque "permitirá dar un paso gigantesco para la investigación en astronomía".

"La información que entregará este telescopio abrirá sin duda nuevos campos de investigación", dijo entonces Bachelet. "Se estima que para el año 2020 Chile concentrará el 70% de la infraestructura astronómica mundial y se instalarán en estas tierras los telescopios más poderosos, con una inversión cercana a los US$ 6 millardos".

El LSST será único: fue nombrado por el Consejo Nacional de Investigación para la Academia Nacional de Ciencias de los EE UU como "el proyecto con más alta prioridad en astronomía terrestre de nuestra década".

Una simulación de cómo hará el seguimiento de asteroides

    

Un mapa de la vía láctea

El telescopio permitirá, entre muchas otras cosas, detectar materia y energía oscura, rastrear asteroides a los que les llega poca luz, estudiar novas y supernovas y realizar mapas de la Vía Láctea, tomando instantáneas del 95% del universo, que hasta ahora desconocemos.

El nuevo telescopio cuenta con financiación tanto pública como privada: Bill Gates aportó US$ 10 millones y Charles Simonyi (creador del Office y también astronauta), US$ 20 millones. Su costo de construcción alcanzará los US$ 700 millones.

Pero todavía tendremos que esperar algunos años para poder observar esas impresionantes postales cósmicas. Se espera que el telescopio comience a estar operativo en el año 2020. Hasta entonces, tendremos que conformarnos con las imágenes del Hubble, que necesitaría unos 120 años para lograr lo que LSST hará en tan sólo unos días.