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Tres bomberos de las Torres Gemelas murieron de cáncer el mismo día

Howard Bischoff, Robert Leaver y Daniel Heglund murieron de cáncer el mismo día / Foto: La Nación

Howard Bischoff, Robert Leaver y Daniel Heglund murieron de cáncer el mismo día / Foto: La Nación

Trece años más tarde del atentado que derribó las Torres Gemelas en Nueva York, el 11 de septiembre de 2001.

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Este hecho, aseguraron funcionarios estadounidenses, podría estar relacionado con el polvo tóxico emitido cuando cayeron las torres del World Trade Center, según la agencia AP.

Los bomberos fallecidos son el teniente Howard Bischoff, de 58 años, y los bomberos Robert Leaver, de 56, y Daniel Heglund, de 58, murieron el lunes último, con pocas horas de diferencia.

Los fallecimientos son "un doloroso recordatorio de que 13 años después seguimos pagando un precio terrible por los heroicos esfuerzos de los bomberos", dijo el comisionado de bomberos, Daniel Nigro, en un comunicado.

MILES DE ENFERMOS

A miles de personas que ayudaron en las labores de rescate y recuperación les diagnosticaron enfermedades respiratorias y otros problemas de salud en los años que siguieron a los atentados. Pero el cáncer sigue siendo el mayor temor de los expuestos al polvo del lugar.

Cientos de rescatistas han padecido de cáncer en los 13 años transcurridos de los atentados, pero médicos e investigadores no están seguros de que haya un vínculo entre esas enfermedades y el 11 de septiembre. El cáncer es la principal causa de muerte en Estados Unidos para las personas de entre 45 a 65 años, lo que dificulta identificar cuáles muertes pudieran estar vinculadas.

La mayoría de los estudios médicos no han hallado pruebas de un aumento significativo en la tasa de incidencia de cáncer, aunque los investigadores han descubierto algunas tendencias preocupantes.

Según publicó hoy el diario El Mundo, desde el 11-S han muerto de cáncer 850 bomberos y miembros de los cuerpos de rescate.

INDEMNIZACIONES

El Congreso ha asignado 2.780 millones de dólares para compensar a las personas con enfermedades relacionadas con los ataques. Los administradores del fondo de compensación han incluido la mayoría de los tipos de cáncer en la lista de males que cumplen los requisitos para que las víctimas reciban compensación.

"Ese día, cuando los socorristas llegaron, el aire era tóxico, y fue tóxico por muchos meses después", dijo James Lemonda, presidente del sindicato Uniformed Fire Officers Association.

El Departamento de Bomberos de Nueva York perdió a 343 bomberos el 11-S. El departamento tiene un monumento conmemorativo para muchos otros bomberos que se presume murieron por enfermedades relacionadas con ese día. Ese conteo no incluye aún a Bischoff, Leaver y Heglund