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Vinculan al autismo con la contaminación del aire

En China hay unos altos niveles de contaminación / EFE

En China hay unos altos niveles de contaminación / EFE

Mujeres embarazadas expuestas a estos contaminantes duplican el riesgo de tener un niño con este trastorno 

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Los niños cuyas madres estuvieron expuestas a altos niveles de partículas finas contaminantes en el aire en la última etapa del embarazo tienen hasta dos veces más riesgo de desarrollar autismo que los demás niños, advirtieron científicos de la Escuela de Salud Pública de Harvard.

Cuanto mayor sea la exposición a partículas finas emitidas por incendios, vehículos y chimeneas industriales, mayor es el riesgo, de acuerdo con el estudio publicado en Environmental Health Perspectives.

Investigaciones previas también hallaron una conexión entre el autismo y la contaminación, entre ellas un estudio de 2010 que concluyó que el riesgo de sufrir este trastorno se duplicaba si una madre, durante su tercer trimestre, vivía cerca de una autopista.

Pero ésta es la primera vez que se analiza el vínculo en Estados Unidos y "brinda respaldo adicional" a una posible relación, dijo Heather Volk, del Hospital Infantil de la Universidad de Carolina del Sur.

Aunque el autismo tiene una base genética fuerte, la creciente evidencia ha llevado a los científicos a investigar también causas ambientales, debido a que los genes no cambian tan rápido como para explicar el aumento.

El estudio de Harvard incluyó a niños de 116.430 mujeres en el Nurses' Health Study II, un estudio que comenzó en 1989. Los investigadores recogieron información sobre dónde residían las mujeres durante su embarazo y los niveles de partículas contaminantes.

Luego compararon los registros prenatales de 245 niños con trastorno del espectro autista con los de 1.522 niños con un desarrollo normal, todos nacidos entre 1990 y 2002.

La comparación no mostró que hubiera una asociación entre el autismo y la contaminación del aire antes o a comienzos del embarazo, o después del nacimiento del niño. Pero altos niveles de exposición durante el tercer trimestre duplicaban el riesgo.