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Turismo en el Caribe en peligro por los sargazos

Los balnearios caribeños de México se han visto afectados / Foto El Universal/México/GDA

En las playas de los balnearios caribeños de México recogen las algas con palas / Foto El Universal/México/GDA

Turistas han cancelado viajes debido auna invasión de algas en descomposición que despiden un fuerte olor y atraen pulgas de mar

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Las playas idílicas y las aguas turquesas desde República Dominicana, en el norte, hasta Barbados, en el este, y los balnearios caribeños de México, se ven afectadas por una invasión de algas en descomposición que despiden un fuerte olor y atraen pulgas de mar.

La situación podría alcanzar niveles críticos en la región del mundo más dependiente del turismo. Las algas, conocidas como sargazos, se han venido depositando en las costas del Caribe desde tiempo inmemorial, pero los investigadores advierten que en los últimos años, la cantidad ha aumentado considerablemente.

Según la agencia de noticias AP, la invasión de sargazos este año ha sido tan severa que algunos turistas han cancelado sus viajes y los legisladores de Tobago, por ejemplo, la calificaron de desastre natural.Las autoridades de varios países afectados están desembolsando fondos de emergencia para limpiar las playas y despejar las algas, que en algunos casos han llegado a formar acumulaciones de hasta tres metros en las playas, han obturado cuevas marinas y han desprendido botes de sus amarras.

Cuando faltaban pocos meses de la temporada alta de turismo, algunos funcionarios sugirieron convocar a una reunión de emergencia de la Comunidad del Caribe, que incluye a quince naciones. "Este ha sido el peor año. Realmente necesitamos un esfuerzo regional porque estos sargazos podrían terminar afectando la imagen del Caribe", advirtió Christopher James, director de la Asociación de Hoteles y Turismo de Tobago. Se han esgrimido varias teorías acerca de la causa del fenómeno que, según los científicos, comenzó en 2011. Se atribuye entre otros motivos al calentamiento del océano y a alteraciones de corrientes oceánicas debido al cambio climático. Algunos investigadores creen que se debe sobre todo a la mayor cantidad de nutrientes y contaminantes que llegan al mar, incluso fertilizantes con nitrógeno y aguas servidas.

Brian Lapointe, experto en la Atlantic University de Florida, dijo que aunque hasta cierta cantidad normal de sargazos ha sido positiva para el Caribe, esta sobreabundancia es perjudicial porque mata peces, deteriora las playas y afecta el turismo.