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Segundo laboratorio espacial chino despegará en septiembre

Lanzamiento del Tiangong-1, que culminó sus funciones este año | Foto: El Mercurio

Lanzamiento del Tiangong-1, que culminó sus funciones este año | Foto: El Mercurio

El nuevo laboratorio promete tener varias mejoras con respecto a su predecesor, el Tiangong-1

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El segundo laboratorio espacial chino, denominado Tiangong-2, ha llegado al centro de lanzamiento de Jiuquan, situado en el desierto del Gobi, a unos 1,6  kilómetros de Beijing, desde donde se lanzará al espacio a mediados de septiembre.

El laboratorio fue enviado desde Beijing el jueves por vía ferroviaria y llegó al centro el pasado sábado. Con esta nueva instalación, se espera poder permitir a dos astronautas vivir en el espacio durante 30 días, reseñó  la agencia oficial Xinhua. 

El lanzamiento del laboratorio forma parte del programa chino para establecer una estación permanente alrededor de la Tierra hacia 2022.

De acuerdo a la administración de misiones espaciales tripuladas de China, el Tiangong-2 podrá recibir naves con astronautas y será un punto tanto de de abastecimiento de combustible como de estancia a corto y medio plazo para la tripulación.

También podrá ser utilizado para experimentos de medicina aeroespacial, ciencias espaciales y otros campos.

El primer laboratorio espacial chino, el Tiangong-1, terminó su misión de recogida de datos después de cuatro años y medio en órbita el pasado marzo, tras haber sido lanzado en 2011.

Al Tiangong-1 se lograron acoplar las naves espaciales Shenzhou-8, Shenzhou-9 y Shenzhou-10 durante estos años. La Shenzhou-11 se prepara también para que se acople, por su parte, al Tiangong-2, que según China tendrá muchas mejoras con respecto al primero.

Este año, China acumulará una cifra récord de 20 misiones, entre las que se encuentra la prueba del cohete propulsor de fabricación local Larga Marcha-7, lanzado con éxito el pasado 25 de junio y destinado a ser el vehículo de transporte de los módulos de la futura estación espacial china.